Cómo la religión en el Reino Unido influye en la vida pública

Publicado el 15 octubre, 2021

Demografía religiosa del Reino Unido

Como muchos países occidentales, el Reino Unido tiene una gran diversidad con respecto a la religión. Alrededor del cinco por ciento de la población es musulmana, mientras que en el país también existen poblaciones considerables de hindúes y judíos. Sin embargo, con mucho, la fe más dominante en el Reino Unido es el cristianismo. Dicho esto, a excepción de Irlanda del Norte, donde el protestantismo está intrínsecamente ligado a la identidad nacional, una escasa mayoría de la población británica afirma no tener religión. Eso en sí mismo no es tan extraño: el ateísmo y el agnosticismo están creciendo relativamente rápido, ahora que muchos de los estigmas de ser irreligioso están desapareciendo. Lo que es sorprendente, sin embargo, es que a pesar de eso, el Reino Unido tiene una religión oficial.

Religion oficial

Técnicamente, el Reino Unido tiene dos religiones oficiales. En Inglaterra y Gales, la Iglesia Anglicana reina suprema, mientras que en Escocia, es la Iglesia de Escocia la que tiene el poder. El papel de la Iglesia, especialmente la Iglesia Anglicana, ha variado mucho a lo largo de la historia de Inglaterra. En un momento, poco después de su establecimiento como Iglesia de Inglaterra, se requirió que todos los nobles hicieran un juramento como anglicanos. De hecho, fue un deseo de distanciarse de la Iglesia de Inglaterra lo que hizo que muchos colonos estadounidenses, los más famosos, los Peregrinos, cruzaran el Atlántico en busca de una nueva vida. Hoy en día, la Iglesia juega un papel mucho más simbólico y ceremonial, especialmente al proporcionar ceremonias para eventos importantes, como las coronaciones.

Protector de la fe

Al principio de la lección, señalé que el protestantismo de Irlanda del Norte es fundamental para lo que ayuda a separar Irlanda del Norte de la República de Irlanda. En muchos sentidos, lo mismo podría haberse dicho una vez sobre toda Inglaterra y la Iglesia de Inglaterra. Por una variedad de razones, no la menor de las cuales fueron las frustraciones de Enrique VIII al obtener el divorcio tras el divorcio en su intento de tener un hijo y un heredero, Inglaterra cortó los lazos con la Iglesia Católica Romana durante el siglo XVI. Sin embargo, eso presentó un problema. En la época de la Iglesia Católica Romana en Inglaterra, el Papa había gobernado la Iglesia. Ahora que la Iglesia de Inglaterra era independiente, ¿Quién dirigiría la Iglesia? Nombrar a una figura religiosa como líder supremo de la Iglesia Anglicana habría llevado la probabilidad de que el líder religioso del país no estuviera de acuerdo con el rey. Eso no era aceptable. Como tal, Enrique VIII se nombró a sí mismo como el jefe de la Iglesia. Con la breve excepción de la reina María I, todos los gobernantes de Inglaterra a partir de ese momento serían anglicanos. Más tarde, una vez que Escocia se agregó a los reinos de la Corona, el monarca también haría un juramento para proteger el estado de la Iglesia de Escocia.

Política y Cámara de los Lores

Sin embargo, no es solo la familia real a la que afecta la Iglesia de Inglaterra. De muchas formas, ayudó a crear la estructura de partidos moderna del Reino Unido. Si bien la clase social siempre fue importante, las cuestiones religiosas nunca se quedaron atrás. En resumen, el Partido Conservador pasó gran parte de los siglos XVIII y XIX tratando de mantener el poder para la Iglesia de Inglaterra, mientras que el Partido Liberal se opuso en gran medida a tales esfuerzos, tratando de obtener un mayor reconocimiento para los otros grupos religiosos de Gran Bretaña. Irónicamente, a fines de la década de 1920, la Iglesia estaba tratando de distanciarse del estado: una actualización rechazada de los textos religiosos en 1928 llevó a la Iglesia a decir que no necesitaba el permiso del Parlamento para administrar sus creencias.

Si bien la Iglesia de Inglaterra eventualmente se convertiría en una figura decorativa, mantiene el poder de una manera muy real hasta el día de hoy. En la Cámara de los Lores, 26 lores espirituales tienen escaños por el mero hecho de que son obispos de alto rango de la Iglesia de Inglaterra. Esa es su única calificación para el poder que ostentan. Como puede imaginar, esto ha resultado controvertido con otros grupos religiosos.

Otras religiones

Quizás piense que he pasado mucho tiempo hablando sobre la Iglesia de Inglaterra, pero es crucial para comprender el papel de la religión en el Reino Unido. Esto se debe a que durante tantos años la Iglesia Anglicana fue la religión en Gran Bretaña. Sin embargo, el crecimiento de otras denominaciones cristianas, sin mencionar las religiones completamente diferentes, ha llevado a algunos a cuestionar el poder de esa tradición. Sin embargo, estos grupos ciertamente están dando a conocer su número. Lo más revelador es que el Islam está desempeñando un papel cada vez más importante en la vida pública británica, y Londres es ahora un centro de finanzas islámicas que atrae miles de millones de dólares en inversiones. Con una legislación que garantiza la libertad religiosa para todos, el Reino Unido ciertamente está comenzando a alejarse aún más de los días en que se respaldaba únicamente a la Iglesia de Inglaterra.

Resumen de la lección

A pesar de tener una iglesia oficial en Inglaterra y Gales, así como una en Escocia, solo alrededor de la mitad de los residentes del Reino Unido son religiosos. Durante siglos, estas iglesias establecidas fueron las únicas creencias realmente poderosas. La Iglesia de Inglaterra continúa ejerciendo especialmente esto al tener escaños en la Cámara de los Lores, así como al requisito de que el monarca sea anglicano. Sin embargo, los tiempos ciertamente están comenzando a cambiar. En gran parte debido a la oposición del Partido Liberal a lo largo del siglo XIX, el Reino Unido permitió gradualmente que otras tradiciones cristianas asumieran un papel más importante en la vida pública. Ahora, esos roles en la vida pública se están extendiendo a religiones como el hinduismo y el islam, el último de los cuales ha ayudado a convertir a Gran Bretaña en un centro de las finanzas islámicas.

La religión en el Reino Unido Influencias en la vida pública Descripción general

Iglesia de Inglaterra
Lugares Explicaciones y religiones
Reino Unido compuesto por Inglaterra, Irlanda del Norte, Escocia y Gales
Inglaterra / Gales oficialmente anglicano (Iglesia de Inglaterra)
Escocia Iglesia de Escocia
Irlanda del Norte protestante
Varios lugares Las poblaciones minoritarias incluyen musulmanes, judíos e hindúes, además de agnósticos / ateos.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debe estar preparado para:

  • Reconocer las principales religiones del Reino Unido.
  • Identificar las religiones estatales de cada país.
  • Describe cómo estas religiones pueden influir en el gobierno.
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