Ciencias de la tierra

¿Cómo se formó Hawaii?

Por Rodrigo Ricardo

¿Cuándo se formó Hawaii?

Las ocho islas que componen Hawai se formaron hace unos cinco millones de años. Sin embargo, no fue hasta el año 1934 que los científicos comenzaron a estudiar cómo llegaron allí estas islas que se extienden 1,500 millas en el Océano Pacífico. Después de estudiar la masa de tierra conocida como la Isla Grande, un científico descubrió que la isla era mucho más profunda de lo que parecía en la superficie del agua. De hecho, si el Océano Pacífico fuera drenado como el agua de una piscina, ¡vería que la altura de esta isla hawaiana es más alta que el Monte Everest en unos 4.000 pies!


Las islas hawaianas son mucho más profundas de lo que parecen.
Hawai

¿Cómo se formó Hawaii?

Volcanes

Entonces, ¿de dónde vienen las islas hawaianas? Bueno, ¡en realidad fueron formados por volcanes!

Antes de aprender cómo los volcanes crearon las islas, debemos entender cómo terminaron en Hawai en primer lugar. En la corteza exterior de la Tierra, hay placas de roca que se mueven llamadas placas tectónicas . Cuando las placas tectónicas de la Tierra se unen, forman volcanes. Las islas de Hawai en realidad se encuentran en el medio de la Placa del Pacífico en un punto caliente.

Un punto caliente es un área que es tan cálida que el magma, o lava que se asienta dentro de las rocas en un volcán, entra en erupción y cae al fondo del océano. Dado que Hawái se encuentra en un punto caliente, es muy común que los volcanes se formen y hagan erupción allí.

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Durante millones de años, cinco volcanes entraron en erupción para crear las ocho islas de Hawai. Estos volcanes son Mauna Kea, Mauna Loa, Hualalai, Kilauea y Kohala.


La lava formó roca cuando golpeó el océano y creó las islas de Hawai.
lava

Lava

Cuando estos cinco volcanes hawaianos hicieron erupción, su lava se vertió en el Océano Pacífico. La lava estaba tan caliente cuando golpeó el agua fría que creó una sustancia arenosa negra. Esta sustancia parecida a la arena se enfrió y se depositó en el fondo del océano. Cada vez que un volcán entraba en erupción, se formaba una nueva capa de arena, creando un pedazo de tierra rocosa.

Con el tiempo, la lava de los volcanes en erupción se combinó con el agua de mar y creó más capas de arena y roca, como agregar capas a un gran pastel. Eventualmente, estas capas de lava cada vez más altas crearon la tierra que ahora conocemos como las Islas Hawaianas.

Resumen de la lección

En esta lección, aprendiste que las islas hawaianas se formaron a partir de roca volcánica. Cuando las placas tectónicas de la Tierra se juntaron en un punto caliente , se crearon volcanes y estallaron. La lava de los volcanes se enfrió en el Océano Pacífico, creando arena y capas sobre capas de roca que forman las ocho islas de Hawai.

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