Comprender la historia a través de relaciones de causa y efecto

Publicado el 3 noviembre, 2020

Nada es aleatorio

Elija un libro de historia sobre cualquier evento que le interese, y es probable que no comience hablando de inmediato sobre el evento en cuestión. Pocos libros sobre la invasión aliada de Normandía el 6 de junio de 1944 comienzan sin discutir al menos los eventos de los primeros años de la Segunda Guerra Mundial. Del mismo modo, alguien interesado en la historia de la moda femenina probablemente no comience a hablar de alguien como Coco Chanel sin entender la alta sociedad parisina que habitaba. Como resultado, la historia depende de saber qué sucedió primero.

En otras palabras, la causa y el efecto son vitales para los historiadores y son las mejores explicaciones centrales del pasado. A veces, la escritura está en la pared para ver claramente cuál fue la causa y cuál fue el efecto. Coco Chanel regresó bronceada, y de repente estar pálida pasó de moda. Otras veces, la pregunta puede ser más difícil de rastrear. ¿Qué hubiera sucedido si los desembarcos aliados hubieran sido casi exclusivamente por paracaidistas hasta que se hubiera podido asegurar un puerto importante? En cualquier caso, la comprensión del viaje es indispensable para los historiadores.

Ejemplos a lo largo de la historia

Si alguna vez ha tomado un curso de historia estadounidense, lo más probable es que lo que estaba estudiando probablemente comenzó en algún momento alrededor del año 1492. Claro, su curso puede haber examinado las primeras civilizaciones nativas americanas, pero realmente comenzó a examinar la historia a través de los documentos posteriores a este. fecha. Por supuesto, 1492 es el año en que Colón introdujo Europa en América, pero ¿qué llevó a Colón a navegar en 1492?

En resumen, el fin de una guerra. A principios de 1492, los españoles finalmente habían derrotado a los moros, expulsándolos de España y de regreso a África. Ahora, con muchas deudas de guerra que pagar, los españoles necesitaban un camino rápido hacia la riqueza de India y China, y Colón prometió tal ruta. Como sabemos, Colón terminó a varios miles de kilómetros de las Islas de las Especias, pero trajo una riqueza increíble a los españoles.

¿Y si lo llevamos más allá? Con el descubrimiento de América, especialmente de la Cordillera de los Andes, se extrajeron grandes cantidades de plata. Esta plata fue enviada a China, donde provocó una importante caída en el precio del dinero. Recuerde, se eligió la plata para respaldar el dinero debido a su rareza, y de repente ya no era rara. China se volvió más y más pobre, y la dinastía Ming finalmente cayó 150 años después, en parte porque su moneda no tenía valor.

Con el Ming tan débil, otros europeos pudieron establecer puertos coloniales en China, haciéndolos ricos. Mientras tanto, China pasó de ser el país más poderoso del planeta a estar en bancarrota y débil. Todo esto sucedió porque los españoles necesitaban más dinero en 1492 para pagar las deudas de guerra. Si quisiera, podría imaginarse todo esto como un diagrama de flujo gigante, moviéndose de un evento a otro. Pero, ¿qué pasaría si uno de esos eventos anteriores hubiera resultado diferente?

Qué pasa si los escenarios

¿Viste cómo esa historia pasó de las deudas de guerra al derrocamiento de un imperio? Así es como los historiadores pueden trabajar a través de grandes cantidades de historia humana. Todo está interconectado. Para los historiadores, esto significa que pueden probar sus teorías construyendo escenarios del tipo “qué pasaría si”, en los que se cambia una entrada y los historiadores siguen un camino hacia cualquier conclusión lógica.

Suena mucho más difícil de lo que realmente es. Por ejemplo, ¿qué pasaría si las invasiones del Día D no hubieran llegado a Normandía? Si hubieran atacado a través del Estrecho de Dover, lo más probable es que hubieran fallado; simplemente, había demasiados tanques alemanes esperándolos. ¿O si hubieran atacado un puerto importante en lugar de una playa relativamente clara? Sin entrar en demasiadas especulaciones, rápidamente se empantana en varios detalles. Lo mismo podría decirse si Coco Chanel nunca se bronceara. Por lo que sabemos, toda una industria de fabricantes de aceites bronceadores nunca podría haber existido.

Resumen de la lección

Es absolutamente vital para los historiadores comprender la relación de causa y efecto entre los eventos de la historia porque esto ayuda a explicar por qué sucedieron los eventos en primer lugar. En esta lección, vemos cómo esa transición de causa a efecto puede impactar campos mucho más allá de lo que muchos de nosotros consideramos como ‘historia’; después de todo, está en debate si un bronceado alguna vez sería popular si Coco Chanel no hubiera regresado. de vacaciones con uno. Además, vemos cómo eventos aparentemente desconectados del pasado pueden tener un impacto real en lo que sucede muchos años después, como la expulsión española de los moros en 1492 que condujo directamente al aumento de la presencia europea en China después de la caída de la dinastía Ming.

¡Puntúa este artículo!

Articulos relacionados