Comprensión de la determinación cultural en antropología

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de términos

Por sí solo, el concepto de determinación cultural , o la teoría de que la cultura determina el comportamiento y la emoción, es bastante simple. Para decirlo en términos modernos, la determinación cultural o el determinismo se puede resumir en la idea de que todos somos productos de las culturas en las que nos criamos. Por esta razón, nuestra lección sobre determinación cultural será un poco más anecdótica que algunas de nuestras otras lecciones de antropología. Sin embargo, para comprender realmente la importancia de la determinación cultural, debemos dar un paso atrás y mirar la historia de la antropología misma.

Antropología temprana

Para empezar, ” antropología ” es una palabra elegante para el estudio de la humanidad. Se basa en la idea de que el comportamiento humano se puede observar y explicar mejor comparándolo con otros comportamientos humanos.

Los primeros antropólogos consideraban que las culturas se encontraban en una escala evolutiva, o progresaban, desde el salvajismo hasta la civilización. Desafortunadamente, este punto de vista, sin mencionar la connotación de la palabra “salvaje”, sirvió para solidificar la posición bastante superior que muchos en Occidente sentían que tenían. En otras palabras, colocó al Occidente modernizado por encima de las culturas primitivas de, digamos, partes de África. Tristemente, este paradigma antropológico sirvió para tal vez propagar la explotación de culturas más primitivas, a falta de una palabra mejor, a manos de quienes se consideraban más evolucionados.

Franz Boas

Afortunadamente, todo esto comenzó a cambiar cuando hombres como Franz Boas entraron en escena y dirigieron la atención de la antropología hacia la cultura y no meramente la composición física. Como uno de los primeros antropólogos más influyentes, afirmó que una persona no es simplemente un producto de su raza o atributos físicos.

En otras palabras, un hombre que vive en las selvas tropicales de América del Sur no es primitivo por el color de su piel o la forma de su cuerpo. En cambio, es primitivo porque su cultura es primitiva. De la misma manera, si un bebé inglés modernizado se criara dentro de las selvas tropicales, él también actuaría de forma primitiva. Sí, la biología todavía se estudiaba, pero quedó relegada a la idea de que la cultura determinaba el comportamiento. Con esto, Boas se ganó el apodo de “Padre de la antropología estadounidense”, y la teoría de la determinación cultural pasó a primer plano del estudio.

Como dije antes, la determinación cultural se puede resumir claramente como la teoría de que la cultura en la que vivimos, especialmente durante nuestra juventud, determina quiénes somos y quiénes seremos. Es la idea de que somos quienes somos debido a nuestra cultura , el conjunto de comportamientos e ideas aprendidos que son característicos de una sociedad. Es la creencia de que nuestras emociones y nuestros comportamientos están determinados por nuestra cultura, no por nuestros rasgos heredados físicamente.

Ejemplo anecdótico

Para darle a esta teoría algo de fuerza, veamos un ejemplo de la vida cotidiana que no tiene nada que ver con la raza física. Usaré a mi familia.

Mi papá viene de una zona del país que es muy rural. Vivía allí con sus padres y sus diez hermanos. De una manera bastante extraña, él y sus hermanos se parecen mucho. Debido a esto, mis primos y yo, y somos muchos de nosotros, realmente tendemos a parecernos. Obviamente, esto es biología de principio a fin. Compartimos algunos genes dominantes bastante serios.

Ahora, basado en lo que ya hemos discutido, podría ser seguro decir que los antropólogos anteriores habrían asumido que mis primos y yo también actuaríamos de manera muy parecida. Después de todo, si compartimos la misma biología, deberíamos compartir los mismos comportamientos y emociones. Irónicamente, nada podría estar más lejos de la verdad, y aquí es donde muchos antropólogos dirían que el determinismo cultural deja su huella.

Verá, a una edad bastante temprana, mi padre decidió que quería una vida un poco diferente a la que le podían proporcionar las colinas de su ciudad natal. Al embarcarse por su cuenta, se trasladó por todo el país en busca de oportunidades comerciales. Sin educación ni capacitación, comenzó desde el fondo, pero finalmente se convirtió en un hombre de negocios bastante exitoso.

Debido a las luchas que enfrentó tratando de sobrevivir sin una educación, mis padres insistieron en que sus hijos irían a la universidad. Era, digamos, parte de nuestra cultura familiar. La pregunta no era si iríamos a la universidad, sino a dónde. Con este impulso hacia la educación superior, no es sorprendente que mis hermanos y yo tengamos lo que el mundo moderno consideraría títulos “profesionales”, y varios de nosotros tenemos títulos avanzados.

En contraste con esto, la mayoría de mis primos que permanecieron cerca de la casa de la infancia de mi papá no fueron a la universidad. De hecho, varios no terminaron la secundaria. Ahora permítanme detenerme aquí y decir que esto definitivamente no se debe a que carezcan de la capacidad mental para una educación superior o que de alguna manera seamos más inteligentes. Para usar un término bastante coloquial, ¡sería una tontería!

De acuerdo con la teoría de la determinación cultural, es simplemente para decir que la cultura familiar que crearon mis padres puso un mayor énfasis en la educación. Ir a la universidad no era solo una opción, era una expectativa. De la misma manera, el determinismo cultural argumentaría que mis primos no fueron a la universidad porque sus culturas no lo enfatizaban. En lugar de aulas y bibliotecas, siguieron los pasos de sus padres y se convirtieron en miembros valiosos y trabajadores de su economía local basada en la mano de obra.

Como afirma la teoría de la determinación cultural, fue su cultura familiar, y no su estructura física, la que dirigió sus caminos de vida.

Resumen de la lección

La antropología temprana veía las culturas en una escala evolutiva que se movía de salvaje a civilizada. Muchos creen que esta opinión sirvió para propagar un sentimiento de superioridad entre la gente de Occidente. Sin embargo, bajo la influencia de teóricos como Franz Boas , el padre de la antropología estadounidense, esto comenzó a cambiar. Él, y otros como él, dirigieron su atención hacia la cultura , el conjunto de conductas e ideas aprendidas que son características de una sociedad. Con esto, la teoría de la determinación cultural pasó a la vanguardia de la antropología.

Como teoría, la determinación cultural afirma que nuestras emociones y nuestros comportamientos están determinados por nuestra cultura, no por nuestros rasgos físicos heredados. En pocas palabras, es la idea de que quiénes somos está determinado en gran medida por la cultura en la que nos criaron.

Los resultados del aprendizaje

Vea la lección y realice la evaluación adjunta para asegurarse de que puede:

  • Recuerde las definiciones de los términos ‘determinación cultural’ y ‘antropología’
  • Explica cómo y por qué Franz Boas se hizo conocido como el padre de la antropología estadounidense.
  • Resuma la teoría de la determinación cultural y cite un ejemplo

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