Comprensión de la historia romana a través del arte

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Cambiar estilos

Una de las formas en que podemos estudiar la historia a través del arte es observando las formas en que cambiaron los estilos artísticos. Para una cultura que duró tanto y tuvo tanto arte, realmente podríamos ver una docena de cosas diferentes. Por ejemplo, los murales pintados conservados en Pompeya capturaron los estilos cambiantes del arte doméstico. Pero, comenzaremos mirando la escultura de retrato.

Los romanos fueron grandes en sus retratos, comenzando en la República romana temprana, que se destacaron por su verismo o alto grado de detalle realista. Los bustos y las estatuas de esta época capturaron cada arruga, cada hoyuelo y cada línea como una forma de capturar la emoción y la psicología de cada tema. Con la transición al Imperio Romano, esto cambió.

El primer emperador romano, Augusto, comenzó a crear su retrato como un joven idealizado, mostrando su poder eterno. Sin embargo, algunos emperadores más tarde, los estilos cambiaron nuevamente. El emperador Nerón era un tirano, y el emperador que lo reemplazó, Vespasiano, volvió a los estilos republicanos de retratos verídicos. Vespasiano quería ser visto como un emperador que respetaba al pueblo, no como un tirano como Nerón. La política cambió y el arte reflejó eso. Esa es una forma en que podemos rastrear la historia a través del arte.

Sigamos la historia romana a través de esculturas de retratos. Vespasiano trajo el verismo a Roma alrededor del 69 EC, pero alrededor del 117 EC, un nuevo emperador cambió de estilo nuevamente. Adriano quería ser visto como un intelectual, artista y filósofo, no como un emperador en guerra, y comenzó a emular conscientemente a los griegos. Entonces, sus retratos revelan un cambio importante; Él tiene una barba. Los romanos, en general, no tenían barba, pero después del ascenso de Adriano, podemos ver que los estilos personales cambiaron y los hombres romanos adoptaron este estilo para mostrar su conexión intelectual con los griegos.

Después de Adriano, la mayoría de las barbas desaparecieron y los artistas romanos continuaron creando retratos personales y emocionales. La devoción al verismo se desvaneció cuando Roma se dividió entre cuatro gobernantes, los tetrarcas en 293 EC. En lugar de mostrarse individualmente, generalmente se representan juntos y se ven idénticos, lo que refleja su igual poder.


Las estatuas de los tetrarcas reflejan cambios en la sociedad romana
Imagen de caras de tetrarcas

Además, ¿ves cómo estos se ven menos clásicos? Los estilos estaban cambiando para ser menos realistas, en parte debido al surgimiento de una nueva y poderosa fuerza social en Roma que había estado creciendo lentamente durante los últimos 200 años: el cristianismo. Finalmente, bajo Constantino, emperador en 312 EC, el estilo de la juventud idealizada volvió al retrato, cuando Constantino trató de estabilizar a Roma bajo su poder y usó el arte para conectar su imagen con los primeros grandes emperadores.

Historial de grabaciones

Ver cambiar los estilos es una forma de estudiar la historia a través del arte. Otra forma de hacer esto es simplemente observar las formas en que una cultura registró su historia. Como dije, los romanos fueron muy amables con los historiadores del arte y registraron momentos importantes en largos relieves narrativos, secuencias continuas de tallas que cuentan una gran historia.

He aquí un gran ejemplo. Esta es la Columna de Trajano , una columna de 30 metros de altura que conmemora la victoria del emperador Trajano sobre los dacios, un reino en los Balcanes de hoy en día. Esto fue construido en 113 EC, y sus 30 metros están cubiertos en una narrativa larga y continua que describe la batalla. Trajano no fue el único emperador que hizo esto; Los emperadores solían construir columnas triunfales para registrar y mostrar una victoria militar.

Columna de Trajans

Las columnas triunfales fueron inspiradoras y capturaron muchos detalles sobre el período de tiempo y la campaña militar a través de los extensos relieves narrativos. Sin embargo, no fueron el monumento triunfal más común. Ese título es para el Arco del Triunfo , un gran arco por el que el emperador desfilaría con sus tropas para simbolizar el final victorioso de una campaña.

Foto del Arco de Tito

Uno de los más famosos es el Arco de Tito , erigido en 82 EC para conmemorar las victorias del Emperador Tito. Los arcos triunfales no tenían tantas secuencias de relieves como las columnas, pero el interior del arco tenía espacio para algunos relieves importantes que representaban eventos importantes. Este del Arco de Tito muestra a las tropas romanas saqueando el Templo de Jerusalén en el año 70 EC después de derrotar a esa ciudad. En el medio está la gran menorá del templo, un objeto sagrado para los hebreos que se perdió en el asedio.


Panel dentro del Arco de Tito
Panel del Arco de Tito

Aquí hay algunas otras imágenes de otros arcos triunfales. Los romanos registraron aspectos importantes de su historia, revelando no solo eventos sino también motivaciones, reacciones, política, cultura y cambios religiosos.


Una imagen de un arco de triunfo
Imagen del arco de triunfo

Una imagen del arco de triunfo
Imagen del Arco de Triunfo

Resumen de la lección

Los antiguos romanos conservaron gran parte de su historia a través de su arte, ya sea registrándolo directamente o mediante los estilos cambiantes. Un lugar donde vemos esto es a través del retrato. Los romanos esculpían continuamente retratos, y los estilos cambiantes reflejan ideas políticas y sociales cambiantes. El verismo , o representaciones muy precisas de un tema, fue utilizado por los emperadores que querían mostrar respeto por la gente mediante el uso de este estilo que fue popular por primera vez durante la República Romana. El estilo de la juventud idealizada fue popularizado por los primeros emperadores y utilizado por los emperadores posteriores para demostrar el poder absoluto.

Otros cambios, como la adición de barbas, indicaron cambios sociales y un deseo de ser visto como más intelectual, como los griegos. Los romanos también registraron gran parte de su historia, particularmente a través de monumentos triunfales, como arcos y columnas. Cada uno de estos contenía relieves narrativos, secuencias de imágenes que representaban eventos de la campaña. Los antiguos romanos llenaron su mundo de formas de entender su historia a través de su arte. Deben haber amado mucho a los historiadores del arte, y nosotros los amamos.

Los resultados del aprendizaje

Esta lección puede ayudarlo a lograr las siguientes cosas:

  • Analizar verbalmente la progresión del entendimiento de la escultura romana y su efecto en la historia romana
  • Señale los cambios en los estilos artísticos a medida que la temprana República romana se convirtió en el Imperio Romano.
  • Reconocer la forma en que los romanos registraron su historia a través de su arte.