Confederación de Nueva Inglaterra: definición y descripción general

Publicado el 23 noviembre, 2021

Definición de la Confederación de Nueva Inglaterra

Antes de que los Estados Unidos de América se unieran o incluso fueran estados, la costa este estaba salpicada de colonias británicas, holandesas, suecas y francesas que intentaban sobrevivir. A mediados del siglo XVII, estas colonias eran pequeñas (en relación con los estados modernos) pero estaban creciendo. A medida que estos asentamientos crecieron, vieron la necesidad de unirse para protegerse y fomentar su propio crecimiento. En mayo de 1643, cuatro colonias puritanas hicieron tal alianza. Los delegados de las colonias británico-estadounidenses de Massachusetts, Plymouth, Connecticut y New Haven se reunieron y establecieron la Confederación de Nueva Inglaterra.. Esta confederación solidificó una alianza diplomática y militar entre las colonias. Aunque la confederación finalmente fracasó y se disolvió en 1684, representó la primera alianza de colonias británico-estadounidenses y, por lo tanto, fue una de las primeras precursoras de los futuros Estados Unidos de América.


La costa este en el siglo XVII, que muestra las colonias francesas en el norte, las colonias británicas en Nueva Inglaterra y las colonias holandesas (Nueva Holanda) al suroeste de Nueva Inglaterra.
La costa este en el siglo XVII

Preparando el escenario para una alianza

A mediados de la década de 1600, las colonias británico-estadounidenses en Nueva Inglaterra se estaban expandiendo, pero aún enfrentaban muchas luchas. Algunas de las colonias estaban invadiendo tierras de los nativos americanos y las relaciones con algunas de estas tribus se estaban deteriorando. Además, los británicos no siempre tuvieron relaciones amistosas con las colonias francesas y holandesas que se habían establecido en las cercanías. Debido a estas escaramuzas con los franceses, holandeses y nativos americanos, los colonos británico-americanos necesitaban una forma de defenderse eficazmente.

Sin embargo, Inglaterra estaba preocupada por sus propias guerras civiles desde 1642-1651, dejando menos tiempo y dinero para administrar sus colonias en América. Como resultado, las colonias británico-americanas se vieron obligadas por necesidad a gestionar sus propios asuntos y salvaguardar sus propias fronteras.

Función de la Confederación de Nueva Inglaterra

La Confederación de Nueva Inglaterra nació como una forma de manejar estas preocupaciones. Las colonias británico-americanas no recibían ningún apoyo militar o financiero de Inglaterra y las tensiones con los vecinos iban en aumento. Entonces, en 1643, la Confederación de Nueva Inglaterra se estableció oficialmente mediante la adopción de los Artículos de Confederación de las Colonias Unidas de Nueva Inglaterra el 19 de mayo. Estos Artículos de Confederación reafirmaron el deber de las colonias de ayudarse entre sí. Los artículos también establecieron un consejo de ocho comisionados, dos de cada una de las cuatro colonias, que elegirían un presidente del consejo de entre ellos. Estos comisionados se reunirían una vez al año para administrar los asuntos militares y diplomáticos, y se necesitaban al menos seis comisionados para aprobar cualquier acción propuesta por la Confederación.

Esta alianza suena genial en teoría, ¡pero fue mucho más difícil de poner en práctica! Por ejemplo, los comisionados no tenían mucho poder real porque solo podían asesorar a las colonias. Los Artículos de la Confederación no fueron diseñados para crear un gobierno central poderoso, por lo que los comisionados no pudieron obligar a las legislaturas coloniales a seguir sus consejos. Este papel estrictamente consultivo se volvió bastante problemático ya que ciertas colonias anteponían sus propios intereses. Massachusetts, la más grande de las cuatro colonias, a menudo ignoraba el consejo del consejo cuando sentía que las colonias más pequeñas estaban siendo favorecidas y dejaban a sus propios ciudadanos en desventaja. Estas circunstancias frecuentemente hicieron ineficaces las iniciativas de la Confederación.

Éxitos y fracasos de la Confederación

La Confederación de Nueva Inglaterra tuvo un comienzo difícil y perdió más poder en las décadas de 1660, 70 y 80. En la década de 1660, Connecticut anexó la colonia de New Haven y los comisionados no pudieron detenerla. Esto también significaba que los comisionados de New Haven ahora no tenían ninguna colonia que representar. En la década de 1670, la Confederación estaba en guerra con los indios Wampanoag. Aunque al principio los comisionados de la Confederación pudieron organizar los esfuerzos de guerra, las colonias finalmente no pudieron colaborar en sus esfuerzos de manera efectiva. La Confederación nuevamente no tenía poder real para obligar a las colonias a cooperar entre sí, por lo que los esfuerzos de guerra se vinieron abajo. Inglaterra revocó el estatuto de Massachusetts en 1684, lo que significa que Massachusetts ya no podía participar, lo que efectivamente puso fin a la Confederación de Nueva Inglaterra.

Aunque la Confederación de Nueva Inglaterra no logró unir verdaderamente las cuatro colonias, tuvo un éxito moderado con algunas actividades. Pudo negociar con éxito tratados de paz y comercio con los holandeses, franceses y algunas tribus nativas americanas. También tuvo cierto éxito en la gestión del comercio, las disputas religiosas, la educación y la extradición de criminales entre las colonias. Desafortunadamente, estos éxitos no pudieron mantener unida a la Confederación.

Resumen de la lección

Si la Confederación de Nueva Inglaterra y sus comisionados finalmente fracasaron, ¿por qué es tan importante en la historia de Estados Unidos? Para empezar, los Artículos de la Confederación de las Colonias Unidas de Nueva Inglaterra expresaron el deseo de las colonias de defender y promover sus asentamientos. La Confederación tuvo cierto éxito, lo que demuestra que las colonias podrían trabajar juntas para su beneficio mutuo. Además, esta Confederación demostró que las colonias podían gestionar sus propios asuntos sin la ayuda de los británicos. La Confederación de Nueva Inglaterra esencialmente les dio a las colonias su primera prueba real de autogobierno, el mismo autogobierno por el que lucharían y morirían en el próximo siglo.

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