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Construyendo y derribando el Muro de Berlín: Historia y cronología

Publicado el 9 septiembre, 2020

Caída del muro de Berlín

Parece que la gente siempre habla de muros figurativos. Ya sea que se trate de ‘levantar muros’ en su vida personal, en su trabajo o socialmente, aislarse del resto de la sociedad generalmente se considera algo malo. Este coloquialismo prevalece en el lenguaje moderno, posiblemente debido a un muro muy real que existió durante un cuarto de siglo y que dividía la mitad de una ciudad alemana de otra. El Muro de Berlín , que existió durante casi 30 años, fue incluso más perjudicial que sus debilidades personales, literalmente separó a familiares y amigos.

Antecedentes

La derrota de Alemania en la Segunda Guerra Mundial (Segunda Guerra Mundial) presentó un pequeño problema para las naciones aliadas. Los aliados occidentales habían avanzado desde el oeste y el sur, con Rusia avanzando por territorio alemán desde el este, logrando la rendición incondicional alemana que Stalin exigía sólo mediante un prolongado asedio de Berlín. Cuando Hitler se suicidó y sus generales se rindieron, las naciones aliadas tuvieron que decidir qué hacer con la nación alemana derrotada.

En conferencias en Yalta y Potsdam, los Estados Unidos y el Reino Unido acordaron permitir que la Unión Soviética tuviera control directo o influencia sobre la mayor parte de Europa del Este, incluido el tercio oriental del estado alemán. Los dos tercios occidentales se dividieron en zonas y fueron controlados por EE. UU., Reino Unido y Francia. Sin embargo, la capital alemana, Berlín , presidió justo en medio de la propuesta zona de ocupación soviética. Los aliados occidentales no querían que la tradicional sede del poder alemán estuviera enteramente en manos soviéticas y, como resultado, acordaron dividir la ciudad de Berlín por la mitad de una manera similar al resto de Alemania.

Los soviéticos aceptaron esta situación aunque no les gustaba tener una ciudad parcialmente capitalista en medio de la zona comunista. Como resultado, intentaron expulsar a los aliados occidentales de Berlín Occidental bloqueando la ciudad. Los aliados mostraron su determinación de aferrarse a Berlín Occidental mediante la realización del Puente Aéreo de Berlín en 1948, que transportó millones de toneladas de alimentos y suministros al enfermo Berlín Occidental.

Con la Unión Soviética obligada a vivir con el capitalista Berlín Occidental, tuvo que enfrentarse a un problema mucho más grave en la ciudad: el éxodo masivo de berlineses de la mitad oriental. En la década de 1950, miles de personas salían de Berlín Oriental cada mes y se trasladaban permanentemente a Berlín Occidental. Para empeorar las cosas, se trataba en gran parte de profesionales jóvenes y altamente capacitados (médicos, abogados e ingenieros) que podían ganar mucho más dinero y vivir una vida mejor en Berlín Occidental. Los soviéticos no querían que gobernara una ciudad vacía, y peor aún, temían la mala publicidad para el comunismo y la Unión Soviética que causaría esta emigración.

Los soviéticos resolvieron este problema de la manera más tajante posible. Para detener el flujo de migración, el primer ministro soviético, Nikita Khrushchev, ordenó que se construyera un muro de hormigón y alambre de púas para separar los dos lados de la ciudad. El ejército de trabajadores enviados para construir el muro tardó solo dos semanas en completarlo en agosto de 1961 .

Durante los años siguientes, el muro se construiría más alto y se fortificaría con concreto y acero hasta que se elevó a 12 pies en algunas áreas. Finalmente, el muro se extendió por más de cien millas, ya que no solo dividió la mitad occidental de la ciudad de la mitad oriental, sino que envolvió Berlín Occidental para aislar por completo el enclave capitalista. Solo había tres puntos de control por los que la gente podía cruzar de este a oeste, y estaban fuertemente vigilados y reservados solo para personal militar y diplomáticos.

Los ciudadanos normales necesitaban documentos especiales para poder cruzar y, después de varios años, prácticamente ningún ciudadano alemán podía entrar o salir de Berlín Occidental. A pesar del enorme muro, el ímpetu para escapar todavía estaba allí, y muchos intentaron escapar de Berlín Oriental escalando el muro, cavando túneles o ejecutando otros planes elaborados.

Caída del comunismo y el muro de Berlín

El Muro existió en varias formas a lo largo de las décadas de 1960, 1970 y 1980. Los soviéticos continuaron fortificando y fortaleciendo partes del muro hasta que fue virtualmente inexpugnable. Los intentos de fuga se hicieron menos y más complicados. Además, escapar a Berlín Occidental fue increíblemente peligroso, ya que los guardias del Muro recibieron instrucciones de disparar en cuanto lo vieran, incluso cerca del Muro.

Sin embargo, a medida que avanzaba la década de 1980, se hizo cada vez más evidente que la Unión Soviética estaba teniendo sus propios problemas importantes. El crecimiento económico en la Unión y en sus estados clientes estaba estancado, y la estructura del gobierno era demasiado jerárquica y los problemas demasiado endémicos para promulgar cambios rápidos y significativos. A pesar de los intentos de Mikhail Gorbachev de salvar la Unión mediante reformas, el comunismo y la autoridad de la Unión Soviética se erosionaron lentamente en Europa del Este.

Después de que Polonia se asegurara elecciones libres para sí misma y con los estados bálticos clamando por la independencia de la Unión Soviética, el funcionario comunista de Berlín Oriental anunció que el paso libre de Berlín Este a Oeste se abriría a la medianoche del 9 de noviembre de 1989 . Los berlineses se regocijaron con la noticia y comenzó una fiesta improvisada en toda la ciudad y el Muro comenzó a caer.

Los juerguistas cortaban alegremente la pared con martillos y cinceles, y en unos pocos días el equipo pesado comenzó a desmantelar la pared pieza por pieza. Con la reunificación de Berlín y el desmoronamiento del comunismo en Europa del Este, toda la nación alemana se reunificó al año siguiente, en 1990, y Berlín volvió a ocupar el lugar que le correspondía como capital de una Alemania unificada.

Resumen de la lección

El Muro de Berlín se ve a menudo como un símbolo de la Guerra Fría y la lucha de medio siglo entre el Este comunista y el Oeste capitalista. Una manifestación literal del Telón de Acero, que Winston Churchill afirmó poéticamente que separaba las dos regiones de Europa, el Muro de Berlín fue construido por la Unión Soviética para detener la emigración al Berlín Occidental capitalista.

El duro trato de los intentos de fuga y las duras características del muro son representativos de las tensiones que existieron durante la Guerra Fría entre el este soviético y el mundo occidental. Después de casi 30 años de separar a los antiguos vecinos unos de otros, el muro construido por los comunistas se derrumbó justo cuando otras instituciones comunistas se desintegraron en Europa del Este.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Explica por qué se construyó el Muro de Berlín.
  • Discuta qué llevó a la demolición del Muro de Berlín y recuerde cuándo ocurrió.

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