¿Cuál es la diferencia entre bioacumulación y biomagnificación?

Publicado el 15 agosto, 2021

Productos químicos y cadenas alimentarias

Hay varios términos que parecen estar tan estrechamente relacionados que se confunden fácilmente. Este es el caso de dos términos científicos que se han utilizado cada vez más en los últimos años a medida que los científicos han estudiado el medio ambiente y cómo afecta a las cadenas alimentarias. Una cadena alimentaria es un vínculo que muestra qué animales comen qué otros animales. Cuando un animal se come a su presa, también ingiere las sustancias químicas que la presa había acumulado en su cuerpo.

Algunos productos químicos son inofensivos, mientras que otros son dañinos o tóxicos. Los químicos tóxicos existen en el aire, el agua y el suelo y pueden ingresar a las cadenas alimenticias al ser absorbidos o ingeridos por los animales.

Bioacumulacion

Esto nos lleva a nuestro primer término a menudo confuso. La bioacumulación se refiere a la acumulación de una sustancia química tóxica en el cuerpo de un organismo vivo. Lo que esencialmente sucede es que un organismo absorbe las sustancias químicas a través de su piel o las absorbe. La concentración de la sustancia química tóxica aumentará en el organismo que en el aire, el agua o el suelo de donde el organismo la obtuvo. Con el tiempo, la cantidad de la sustancia química tóxica aumentará hasta llegar al punto en que se vuelva mortal para el organismo vivo.

Biomagnificación

El término con el que a menudo se confunde la bioacumulación es biomagnificación , que es cuando una sustancia química tóxica aumenta en cantidad cada vez que asciende en la cadena alimentaria. La sustancia química tóxica puede comenzar en una cantidad baja en el organismo original que la ingirió originalmente, pero luego ese organismo es ingerido. El segundo animal que come el organismo original es más grande y, por lo tanto, necesita consumir más de uno o dos del organismo. Esto hace que el químico tóxico en el segundo animal aumente al comer múltiples organismos.

Ahora, el segundo animal es devorado por un animal aún más grande. Debido a que este tercer animal es incluso más grande que el segundo animal, tiene que comerse varios del segundo animal. Esto hace que la cantidad del químico tóxico se aumente nuevamente.

Finalmente, el tercer animal más grande es devorado por un animal aún mucho más grande. Ahora bien, este cuarto animal realmente come mucho del tercer animal y termina con una cantidad muy alta de la sustancia química tóxica en su cuerpo. La cantidad de la sustancia química tóxica puede ser tan alta en este punto que comer incluso una cantidad modesta puede poner en peligro la vida del siguiente animal en la cadena alimentaria.

Similitudes y diferencias

Veamos primero las similitudes entre la bioacumulación y la biomagnificación. Ya sabemos que ambos requieren que un químico entre en los organismos vivos y ambos requieren que el químico sea tóxico. Realmente no nos importaría la acumulación de una sustancia química no tóxica. Realmente no hay daño allí, en otras palabras.

Ambos requieren que la sustancia química se disuelva en grasa. Cuando una sustancia química se disuelve en la grasa de un animal, pasa mucho más fácilmente al animal que se la come. El químico también debe ser móvil. Cualquier sustancia química que se quede quieta no llegará al cuerpo de un organismo y, por lo tanto, no causará bioacumulación o biomagnificación.

Por último, la sustancia química tóxica debe ser lo suficientemente estable para vivir durante mucho tiempo. Si la sustancia química se descompone rápidamente, no se acumulará lo suficientemente rápido como para causar bioacumulación o biomagnificación.

Pero ahora echemos un vistazo a las diferencias entre bioacumulación y biomagnificación. Una diferencia es que la bioacumulación se refiere a la acumulación de la sustancia química en el cuerpo de un organismo, mientras que la biomagnificación se refiere a la acumulación en múltiples organismos. La biomagnificación también requiere un movimiento ascendente en la cadena alimentaria para que ocurra, mientras que la bioacumulación no requiere que se coma al animal.

Ejemplos

Veamos primero algunos ejemplos de bioacumulación. Las emisiones de los automóviles liberan sustancias químicas al aire que son tóxicas para los árboles y las aves. Los árboles y las aves absorben y respiran las toxinas, que se acumulan en ellos, ya que no utilizan estos productos químicos tóxicos. Los niveles de toxinas son tan altos que los árboles y los pájaros mueren. Este sería un ejemplo de bioacumulación.

Ahora echemos un vistazo a algunos ejemplos de biomagnificación. Ahora, echemos un vistazo al mercurio en el pescado. El mercurio es una sustancia química nociva presente en el agua. Las bacterias se alimentan de mercurio, y esto es bioacumulación en este punto. Luego, los peces pequeños se alimentan de bacterias, lo que aumenta la cantidad de mercurio que tienen los peces pequeños. Esto ahora se convierte en biomagnificación. Luego, los peces más grandes, como el salmón, se alimentan de los peces más pequeños. El salmón come bastante pescado pequeño y la biomagnificación continúa a medida que más productos químicos ascienden en la cadena alimentaria.

Pero aún no hemos terminado. Entonces sientes un antojo por el salmón y te comes el salmón. Obtendrá una cantidad decente de mercurio al comer una pieza de salmón. Sin embargo, cocinaste mucho salmón para poder comer ensaladas toda la semana. Usted come salmón todos los días para el almuerzo y ahora ha aumentado la cantidad de mercurio en su cuerpo a niveles potencialmente dañinos. Si continúa, la biomagnificación del mercurio podría causar serios problemas en su cuerpo o provocar la muerte.

Resumen de la lección

Es hora de recapitular lo que acabamos de aprender. Una cadena alimentaria es un vínculo que muestra qué animales comen qué otros animales. La bioacumulación es la acumulación de una sustancia química tóxica en el cuerpo de un organismo vivo, como las aves que absorben las emisiones de carbono de los automóviles. La biomagnificación es cuando una sustancia química tóxica aumenta en cantidad cada vez que asciende por una cadena alimentaria, como el fitoplancton que come mercurio y ese mercurio asciende por la cadena alimentaria hacia nosotros a medida que comemos el salmón que se comió el pescado que en el fitoplancton.

Las similitudes entre la bioacumulación y la biomagnificación incluyen:

  • Requiere entrada en organismos vivos.
  • Debe ser un químico tóxico
  • El químico tóxico se disuelve en la grasa.
  • El químico tóxico debe ser móvil
  • La sustancia química tóxica debe ser lo suficientemente estable para vivir durante mucho tiempo.

Las diferencias entre bioacumulación y biomagnificación incluyen:

  • La bioacumulación requiere un organismo, mientras que la biomagnificación requiere múltiples organismos.
  • La biomagnificación requiere un movimiento ascendente en la cadena alimentaria para que ocurra, mientras que la bioacumulación no
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