¿Cuál es la diferencia entre politeísmo y monoteísmo?

Publicado el 4 octubre, 2020

Teísmo

¿Qué sentido tiene todo esto? ¿Tiene sentido la vida? ¿Quién decide si eres bueno o malo? Estas son preguntas por las que los humanos hemos debatido … bueno, desde que nos convertimos en humanos. La evidencia de personas que reflexionan sobre su lugar en el universo y la existencia de fuerzas espirituales se remonta a la aparición de los humanos anatómicamente modernos. Esto significa que muchas, si no la mayoría, de las sociedades humanas a lo largo del tiempo han adoptado algún sentido de teísmo o la creencia en un poder o deidad divinos.

Generalmente, esto gira en torno a una figura que es vista como la creadora del universo, pero también puede incluir otras fuerzas espirituales y divinas capaces de ejercer influencia sobre la vida cotidiana de los mortales aquí en la Tierra. Es muy común encontrar sociedades humanas con creencias religiosas o espirituales, pero la naturaleza de esas creencias puede cambiar drásticamente. Entonces, hay diferentes tipos de teísmo. Echemos un vistazo a algunas creencias religiosas diferentes y veamos cómo las diferentes culturas intentaron descubrir el significado de todo.

Politeísmo

Al observar los diferentes tipos de teísmo o creencia en deidades, la primera gran pregunta que tenemos que hacernos es esta: ¿cuántas deidades hay? ¡Esa es una pregunta importante! En muchas culturas, se consideraba que el universo estaba lleno de fuerzas divinas. A una religión que adora a múltiples deidades la llamamos religión politeísta . Entonces, el politeísmo es la creencia en más de un dios.

Para un gran ejemplo, miremos a los antiguos griegos. Los griegos tenían un panteón completo de dioses y diosas, cada uno de los cuales era responsable de cosas diferentes. En lugar de ofrecer todas las oraciones a una sola deidad, los griegos pedirían ayuda a deidades específicas con problemas específicos. Por ejemplo, un herrero podría rezarle a Hefesto para que bendiga su fragua y el negocio que hizo allí, mientras que una partera podría rezarle a Eileithyia pidiendo sabiduría mientras da a luz a un bebé. Rezarías a una deidad por buenas cosechas y a otra por un viaje seguro a través del mar.

Por supuesto, los griegos no fueron la única cultura que practicó el politeísmo. Los mesopotámicos, egipcios y romanos también fueron antiguas culturas politeístas encontradas alrededor del Mediterráneo. La gran mayoría de las religiones y tradiciones espirituales nativas de África, Polinesia, Asia Central y las Américas indígenas también son politeístas, muchas de las cuales se enfocan en la adoración de las fuerzas divinas en la naturaleza. Hoy en día, la religión politeísta más grande del mundo es el hinduismo , que es originaria de la India y reconoce un complejo panteón de deidades.

Monoteísmo

Una religión politeísta reconoce muchas deidades, pero no todas las religiones son así, y aquí es donde entra en juego nuestra otra categoría principal de religiones. Una religión monoteísta es una religión que adora a una sola deidad. Mientras que el politeísmo divide las fuerzas sobrenaturales del universo entre muchos dioses, en el monoteísmo un solo dios es responsable de todo.

En el mundo antiguo, una de las religiones monoteístas más influyentes era el zoroastrismo, una religión originaria de Asia occidental. El zoroastrismo desafió a otras religiones de la zona al afirmar que una sola deidad era responsable de crear y reinar sobre el universo, llamada Ahura Mazda. En lugar de rezar a muchos dioses, los practicantes del zoroastrismo entregaron todas sus oraciones y devoción a Ahura Mazda, lo que permitió una religión más centralizada.

Curiosamente, esta parte del mundo también fue el hogar de otras tres religiones monoteístas, que son algunas de las religiones más grandes del mundo actual: el cristianismo , el islam y el judaísmo . Las tres religiones reconocen una única deidad, conocida como Dios, Alá o Yahvé, respectivamente, y las tres religiones afirman tener un ancestro compartido llamado Abraham.

Monoteísmo contra politeísmo

Vale la pena señalar que en cada una de las tres religiones abrahámicas que acabamos de nombrar, es posible que escuche a la gente rezarle a alguien que no sea la deidad principal. Por ejemplo, en el catolicismo romano (una denominación del cristianismo), hay muchas oraciones a figuras santas conocidas como santos. Entonces, ¿el catolicismo es realmente politeísta? No, y esta es una distinción importante que hacer.

Las religiones monoteístas pueden reconocer otras figuras sagradas, a menudo profetas o maestros que alcanzaron un alto grado de iluminación espiritual. Las religiones monoteístas pueden incluso afirmar que estas figuras son capaces de intervenir en su vida diaria para responder a sus oraciones. Pero no son dioses. En religiones monoteístas como el cristianismo, todavía hay una sola deidad, un dios que está a cargo de todo.

De manera similar, muchas religiones politeístas tienen una deidad que se ve como el jefe de los dioses o la deidad suprema. Para los griegos, fue Zeus. Sin embargo, aunque una religión como esta reconoce a una deidad como la más poderosa, todavía no es una religión monoteísta. En la religión griega antigua, Zeus era el jefe de los dioses, pero las otras figuras divinas eran en realidad dioses. En el catolicismo, los santos, profetas y ángeles pueden interceder en las vidas humanas, pero no son dioses. La única deidad real es Dios. Esta distinción es fundamental para la forma en que estas religiones se definen a sí mismas y sus creencias centrales, por lo que sí importa. Es más que una etiqueta. ¡Es la respuesta a algunas de las preguntas más importantes de la vida!

Resumen de la lección

La mayoría de las sociedades humanas a lo largo de la historia abrazaron alguna forma de teísmo , o la creencia en un poder o deidad divina. Sin embargo, esto puede significar diferentes cosas en diferentes sociedades. Algunas culturas adoptan una religión politeísta , que reconoce a más de una deidad. El hinduismo es la religión politeísta más grande del mundo de hoy. Lo opuesto a esto es una religión monoteísta , que solo reconoce una deidad. El cristianismo, el islam y el judaísmo , también conocidos como religiones abrahámicas, son las principales religiones monoteístas del mundo actual. Es importante comprender la diferencia entre estos términos, ya que pueden definir valores fundamentales para esa religión y esa sociedad.

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