Danzas nativas americanas: tipos e historia

Baile nativo americano

¿A quién no le encanta bailar? Es una gran forma de expresión. En las naciones amerindias tradicionales de América del Norte, bailar era más que una simple cuestión de ejercicio y diversión. Fue una de las formas más poderosas de expresión espiritual dentro de la vida diaria.

Para entender esto, necesitamos disipar la noción de que alguna vez hubo una sola identidad indígena. Este término se refiere a decenas de culturas únicas repartidas por todo el continente con sus propias costumbres y rituales. Sin embargo, una cosa que muchos compartieron fue un marco cosmológico básico, en el que las fuerzas espirituales llenaron el mundo. Había muchas formas de aprovechar estas fuerzas, pero ninguna era tan poderosa como la danza comunitaria. En muchas tradiciones amerindias, la danza aprovechó las energías cosmológicas y las dirigió hacia un fin específico. Al mismo tiempo, la danza también tuvo beneficios terrenales, incluida la construcción de comunidad, la socialización y la continuidad cultural. Por todas las cosas que eran las danzas amerindias, hay una cosa que no eran: simplemente una danza.

La danza del águila

Hay demasiados bailes amerindios para que podamos comenzar a discutirlos todos, pero podemos comenzar examinando algunos que se extendieron más allá de una sola nación tribal y obtuvieron un mayor reconocimiento. Un gran ejemplo es la danza del águila.. Para muchas naciones amerindias, el águila era un animal sagrado con el poder de volar entre el mundo físico y el de los espíritus. Eso significaba que el águila podía llevar las oraciones de las personas a los antepasados ​​o deidades. La danza del águila imita el ciclo de vida de un águila, desde la eclosión hasta la muerte. La esperanza es que al honrar al águila, lleve las oraciones de la comunidad a los cielos. Así, la Danza del Águila apareció tradicionalmente en momentos de estrés, cuando la gente necesitaba la intervención divina. Esta danza fue común por primera vez entre las naciones iroquesas, comanches y calumet, pero se extendió con el tiempo.

La danza de la hierba

Uno de los bailes más omnipresentes en la historia amerindia fue el Grass Dance , que se originó con Omaha-Ponca y Dakota Sioux, pero luego fue adoptado por casi todas las naciones amerindias de las Grandes Llanuras. En esta danza, los bailarines pisotearon ritualmente la hierba de las llanuras, mientras usaban briznas de hierba e imitaban el movimiento de la hierba en el viento. El propósito era preparar un sitio para habitarlo. La mayoría de las naciones de las llanuras eran en gran parte nómadas y viajaban continuamente por la región. Cuando empacaron y se mudaron, la Danza de la Hierba se utilizó para aplanar la tierra y hacerla más apta para vivir y para limpiarla de espíritus malignos. La danza de la hierba honra a la tierra como un espíritu vivo, pide protección a los antepasados ​​y prepara espiritualmente un nuevo hogar para la tribu.

La danza de la hierba sigue siendo popular, pero ahora se realiza como una danza más simbólica tanto por hombres como por mujeres que visten trajes de colores brillantes con borlas e hilo que se balancean para representar la hierba.


La danza de la hierba
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La danza del aro

Otro baile popular a través de las Grandes Llanuras de Estados Unidos y el suroeste es el Hoop Dance . En este baile de ritmo rápido, al bailarín se le dan entre uno y cuarenta aros para equilibrarse y balancearse a través del cuerpo a ritmos cada vez más rápidos. Algunos afirman que la danza se originó en las culturas Pueblo del suroeste, otros dicen que se desarrolló a partir de una tradición anishinaabe alrededor de los Grandes Lagos. En cualquier caso, el aro representa el equilibrio y la armonía, ya que no tiene principio ni fin y, por lo tanto, es probable que la danza se haya utilizado por primera vez en ceremonias de curación. Estas ceremonias podrían ser para la curación personal, pero se enfocaban más a menudo en la curación cosmológica de una región, comunidad o la tierra entera.


Danza del aro
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La danza del fantasma

Los bailes eran partes importantes de las culturas amerindias y, por lo tanto, a medida que estas culturas interactuaban más con los estadounidenses blancos, sus bailes reflejaban estas interacciones. El ejemplo más significativo es el baile de los fantasmas . En la década de 1880, un profeta paiute llamado Wovoka tuvo una visión en la que se restauró la abundancia de la tierra y las naciones amerindias recuperaron el control de sus vidas. Junto con una serie de estándares morales para la vida diaria, Wovoka afirmó que le mostraron la Danza Fantasma, que restauraría la armonía cosmológica.

La Danza de los Fantasmas se practicó ampliamente en todo Estados Unidos, y cada nación amerindia la interpretó de manera única. En la interpretación de Lakota Sioux, la danza eventualmente resultaría en que la tierra se tragara a los estadounidenses blancos y escupiera los bisontes de regreso a las llanuras. Entonces, lo bailaron mucho. Los comandantes militares estadounidenses vieron la Danza de los fantasmas como un preludio de la guerra y la proscribieron. Los enfrentamientos por esta acción llevaron a la masacre de Wounded Knee, uno de los peores ataques contra una población lakota desarmada en la historia de Estados Unidos.

El baile de fantasía

La Danza de los Fantasmas surgió en una época en la que las instituciones culturales amerindias se encontraban bajo una inmensa amenaza. Para muchos, la danza se convirtió no solo en una acción espiritual, sino en una forma de mantener la cultura amerindia frente a las crecientes presiones de asimilación. De hecho, algunos de los bailes más populares de la actualidad se crearon con este propósito. El Fancy Dance fue desarrollado por el pueblo Ponca en las décadas de 1920 y 1930 como una forma de continuidad cultural. Aunque el baile amerindio era técnicamente ilegal según la ley de los Estados Unidos, este baile era lo suficientemente entretenido como para que se incorporara a los espectáculos del salvaje oeste y se permitiera como una atracción turística que generó dinero para las tribus durante la Gran Depresión. Para las comunidades amerindias, sin embargo, era principalmente una forma de seguir bailando y transmitir sus tradiciones a la siguiente generación.

Hoy en día, el Fancy Dance es solo uno de los muchos bailes que todavía se realizan como símbolo del orgullo cultural. De hecho, todas las danzas de esta lección todavía son utilizadas por las naciones amerindias en la actualidad. Se bailan tanto en forma privada como en competencias nacionales para transmitir tradiciones, mantener comunidades y ayudar a estos artistas a definir su lugar en el mundo.


El baile de fantasía
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Resumen de la lección

En las tradiciones amerindias, la danza es un ritual importante que fomenta la comunidad, difunde las tradiciones culturales y aprovecha las energías espirituales del mundo. La Danza del Águila se utilizó para enviar oraciones a los cielos en honor al águila, un mensajero sagrado. La Danza de la Hierba fue utilizada por las naciones de las llanuras para preparar física y espiritualmente un nuevo sitio para habitar. La danza del aro promovió la sanación cosmológica y la armonía. La Danza de los Fantasmas surgió a finales del siglo XIX para proteger espiritual y culturalmente a los amerindios de la asimilación forzada. El baile de fantasíafue un movimiento del siglo XX dedicado a mantener las tradiciones de baile y las culturas amerindias. En todos ellos, la danza tiene un poder real a nivel social, político y espiritual. Es más que solo movimiento y ritmo; es una de las formas de expresión más potentes que existen.