Rodrigo Ricardo

Desarrollo sindical durante la Primera Guerra Mundial: problemas y conflictos

Publicado el 14 noviembre, 2020

Desarrollo sindical en la Primera Guerra Mundial

Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1914, una recesión había sofocado su crecimiento económico. El esfuerzo de guerra mejoró estas condiciones mediante el aumento de la producción. A medida que aumentaba el esfuerzo bélico, muchos sindicatos moderados u organizaciones comerciales y de trabajadores jugaron un papel en este auge.

No era un mal momento para formar parte de un sindicato moderado que abogaba contra el trabajo infantil y por mejores condiciones laborales y salarios. Después de todo, los empleadores necesitaban una fuerza laboral confiable para asegurar un progreso continuo durante este período. Esto les dio a los trabajadores una mayor influencia y una voz más fuerte que la que habían tenido durante tiempos económicos difíciles.

Los sindicatos aprovecharon este momento de la historia y presionaron por un mayor reconocimiento. Por otro lado, los sindicatos tuvieron que aceptar las regulaciones durante el tiempo de guerra, como su promesa de no hacer huelga, lo que habría detenido la producción y afectado el esfuerzo de guerra. El gobierno estableció la Junta Nacional de Trabajo de Guerra con la intención de garantizar buenas relaciones entre empleadores y empleados.

Los sindicatos que no apoyaron la guerra se enfrentaron a menudo a una fuerte oposición e incluso al encarcelamiento de sus líderes. Estos grupos, típicamente descritos como trabajadores radicales , vieron la guerra como una evidencia adicional de que el sistema de clases estaba inherentemente condenado al conflicto, incluso si resultaba en una prosperidad temporal. Vistos como antiamericanos por tener puntos de vista contrarios a la guerra o neutrales sobre la guerra, los sindicatos socialistas y anticapitalistas fueron severamente penalizados durante este tiempo.

Desarrollo de la unión de posguerra

Como puede suponer, una vez que terminó la guerra, los sindicatos no estaban interesados ​​en renunciar a los logros que habían logrado durante este tiempo. Una vez más, las condiciones económicas comenzaron a fluctuar y las huelgas se hicieron comunes. Este tipo de presión y poder sindical hizo infelices a los empleadores.

Así como los grupos radicales fueron considerados antiamericanos durante la guerra, la prensa ahora retrató a cualquiera en huelga como antipatriótico. El miedo rojo , un gran miedo al comunismo y los puntos de vista radicales, ayudó a alimentar este disgusto por las organizaciones de trabajadores. Muchas personas durante este tiempo vieron a los sindicatos como una amenaza para el estilo de vida estadounidense.

Como resultado, incluso los sindicatos moderados se convirtieron en blanco de tácticas diseñadas para evitar que mantengan la membresía y crezcan en fuerza. Estas tácticas a veces se describen con el término general de acabar con los sindicatos . A veces se vio involucrada la violencia externa, pero otros enfoques tuvieron un efecto debilitador en los sindicatos sin el derramamiento de sangre.

Conflictos entre empleadores y sindicatos

¿Qué pasa si no puede conseguir un trabajo debido a su afiliación sindical? Probablemente estaría dispuesto a quedarse sin representación sindical si necesitara empleo. Echemos un vistazo a algunas de las actividades que los empleadores estadounidenses utilizaron para contrarrestar los sindicatos durante y justo después de la Primera Guerra Mundial.

El Plan Americano , o tienda abierta , fue un esfuerzo utilizado por algunos empleadores para evitar negociar con un sindicato. Una tienda abierta es un lugar de trabajo en el que los miembros tienen la opción de afiliarse o no a un sindicato. En entornos más extremos, los empleadores dieron preferencia a los empleados no sindicalizados o incluso eliminaron la opción sindical por completo del lugar de trabajo.

Las listas negras impidieron que los trabajadores buscaran ciertas oportunidades debido a sus opiniones actuales o pasadas. Los empleadores a veces optan por incluir en la lista negra a los posibles empleados que habían participado en actividades sindicales.

Los empleadores presentaron planes de representación de los empleados (ERP) como una alternativa viable a la afiliación a sindicatos. En algunos casos, persuadieron a los empleados de que los ERP podrían ayudarlos a obtener mejores condiciones y salarios, ya que pudieron elegir representantes para hablar con la gerencia.

Los espías industriales se ganaron la confianza de los compañeros de trabajo para averiguar qué estaba sucediendo dentro de los sindicatos, lo que le dio al empleador una ventaja seria. Los Pinkerton , un detective privado y una fuerza de seguridad, fueron utilizados con frecuencia por los empleadores para este propósito.

Paternalismo: Henry Ford tuvo otra idea a la hora de reducir la influencia de los sindicatos. Él mejoró proactivamente los salarios, mientras esperaba que los empleados se adhirieran a sus requisitos de comportamiento bastante estrictos y particulares, incluso fuera del lugar de trabajo. En este sentido, la empresa se volvió casi como una matriz, dictando reglas más allá del trabajo, mientras buscaba brindar cierta protección y apoyo a los trabajadores a cambio. Fue un poco como obtener un aumento fantástico en tu mesada pero aún así tener que vivir en casa con tus padres.

Yellow Dog Contracts requería que los trabajadores se comprometieran a no afiliarse a un sindicato, lo que se convirtió en una condición para el empleo. El derecho de un trabajador a afiliarse a un sindicato fue protegido posteriormente en la Ley Norris-LaGuardia de 1932.

Resumen de la lección

La Primera Guerra Mundial ayudó a sacar a Estados Unidos de una recesión y, en el proceso, reforzó temporalmente el poder de los sindicatos moderados , organizaciones que promovían los intereses y derechos de los comerciantes y trabajadores. Al mismo tiempo, las organizaciones sindicales radicales que no apoyaron el esfuerzo de guerra fueron criticadas e incluso criminalizadas.

Después del final de la guerra, la prensa y la opinión pública tenían opiniones encontradas sobre el papel de los sindicatos, que a menudo utilizaban las huelgas para mantener sus logros. Durante el susto rojo , algunas personas asociaron los sindicatos con el comunismo y las actividades revolucionarias.

La tienda abierta era una característica clave de The American Plan , por la cual los empleados no tenían que afiliarse a un sindicato y los empleadores podían evitar negociar con uno. Muchos empleadores adoptaron tácticas para acabar con los sindicatos, que iban desde prohibir la afiliación sindical hasta proporcionar planes alternativos de representación de los empleados. Algunos empleadores también incluyeron a simpatizantes sindicales en listas negras, los obligaron a firmar contratos de perros amarillos y contrataron espías industriales, como los Pinkerton , para monitorear las actividades sindicales.

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