Rodrigo Ricardo

Descripción general de la antropología física

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de términos

La lección de hoy será una breve descripción de la antropología física . A veces denominada antropología biológica, la antropología física estudia la supuesta evolución, comportamiento y variación física de los seres humanos.

Basándose en la teoría de que todos los primates (humanos, simios y monos) están relacionados físicamente, la antropología física también estudia los primates vivos y los restos fosilizados de primates pasados. Dado que esta definición es un poco prolija, y dado que las ramas de la antropología son muy fáciles de confundir, vamos a dividir esta lección en lo básico, enfocándonos en tres puntos principales.

Aquí vamos.

Ciencias Biológicas y Sociales

Punto número uno: la antropología física se diferencia de otras ciencias en que abarca tanto la biología como las ciencias sociales. Para explicar, daré un escenario rápido. Supongamos que un biólogo, un psicólogo animal y un antropólogo físico estuvieran caminando en la jungla y se encontraran con un simio muy enfermo rodeado por un grupo de simios sanos. Ahora, el biólogo, que se preocupa principalmente por el funcionamiento físico del cuerpo, probablemente querrá intervenir y ponerse a trabajar tomando muestras de sangre o buscando las causas físicas de la enfermedad. Tendría poco interés en los simios sanos.

Por otro lado, el psicólogo, al ser un científico social, probablemente estaría más interesado en ver cómo responden los otros simios a la enfermedad. Tenía preguntas como ‘¿Los otros simios ofrecerán algún tipo de consuelo?’, ‘¿Intentarán amamantar a su miembro enfermo?’, O ‘¿Cómo afectará la muerte del simio a los demás a su alrededor?’

Sin embargo, al combinar estos dos enfoques, el antropólogo físico usaría sus habilidades para tratar de comprender las razones de la enfermedad física del simio, así como cómo los otros simios pueden responder a ella. Luego compararía sus hallazgos físicos y sociales con cómo actuarían los humanos en el mismo escenario. Demostrando nuestro primer punto, nuestro antropólogo físico estaría interesado en los aspectos físicos y sociales de la ciencia.

Origen y Evolución

Ahora, al punto número dos: la antropología física busca comprender el origen de los humanos así como su supuesta evolución. En otras palabras, quiere responder a la pregunta ‘¿Cómo llegamos aquí y cómo hemos cambiado desde que estamos aquí?’

Para responder a esta pregunta, los antropólogos físicos también probarán la ciencia de la paleontología , el estudio del surgimiento de los humanos y su posterior evolución física. Al tratar de teorizar sobre cómo llegamos a ser, los paleontólogos humanos buscan y estudian restos enterrados y endurecidos o impresiones de humanos conocidos como fósiles . Como señala nuestro punto número dos, su objetivo es comprender nuestro origen, así como nuestra evolución teorizada.

Variaciones modernas

Con esto, llegamos a nuestro último punto sobre la antropología física, el punto número tres: la antropología física busca comprender por qué las poblaciones humanas modernas varían biológicamente. En otras palabras, si todos los humanos pertenecen a la especie Homo Sapien , ¿por qué todos somos tan diferentes y actuamos? Con esto en mente, los antropólogos físicos se ocupan de preguntas como ‘¿Por qué algunos grupos de personas son de piel clara, mientras que otros son más oscuros? ¿Es porque un tono de piel más oscuro ofrece protección contra el sol? Además, ¿por qué algunos grupos de personas son más altos que otros? ¿Fue para hacerlos mejores cazadores, capaces de ver más en la distancia?

Al tratar de responder estas preguntas, y muchas, muchas más, los antropólogos físicos emplean las herramientas de varias disciplinas biológicas, específicamente la de la genética humana , el estudio de los rasgos humanos y la epidemiología , el estudio de cómo diferentes enfermedades afectan a diferentes poblaciones. Por casualidad, el hecho de que los antropólogos físicos utilicen la ciencia biológica para comprender las culturas sociales modernas de hoy nos devuelve el círculo completo al punto número uno: la antropología física es diferente de muchas ciencias en que incursiona tanto en la biología como en las ciencias sociales.

Resumen de la lección

La antropología física , también conocida como antropología biológica, estudia la supuesta evolución, comportamiento y variaciones físicas de los seres humanos. También afirma que todos los primates (humanos, simios y monos) están relacionados físicamente.

Como rama de la antropología, la antropología física se distingue de muchas otras en que abarca tanto la biología como las ciencias sociales. En otras palabras, no solo le interesa la biología física; también le interesa el comportamiento y las emociones.

La antropología física también busca comprender el origen y la evolución teorizada del hombre. Para ello, utiliza como herramienta la paleontología, el estudio del surgimiento de los humanos y su posterior evolución física. Esto a menudo conduce al estudio de los fósiles, los restos enterrados y endurecidos o las impresiones de los humanos.

Además de esto, la antropología física busca comprender por qué el Homo Sapiens moderno , o los humanos, difieren biológicamente entre culturas. Al hacer esto, los antropólogos físicos emplean la genética humana , el estudio de los rasgos humanos y la epidemiología , el estudio de cómo diferentes enfermedades afectan a diferentes poblaciones.

Los resultados del aprendizaje

Después de terminar esta lección, debería poder:

  • Describir el campo de la antropología física.
  • Comprender cómo la antropología física combina la biología y las ciencias sociales.
  • Definir genética humana y epidemiología.

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