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Día del Trabajo en los Estados Unidos: historia y significado

Publicado el 15 diciembre, 2021

Los días no tan buenos

Puede pensar que su jornada laboral de ocho horas se prolonga para siempre, y los turnos ocasionales de diez y doce horas que tiene que trabajar son inhumanos. Aunque no es tan malo. Muchos empleados reciben un pago adicional por trabajar más allá de una semana laboral de cuarenta horas, y la ley exige que los empleadores proporcionen un entorno de trabajo seguro.

En la década de 1860, no existía una regulación sobre cuánto tiempo podía trabajar la gente. Podían trabajar dieciséis horas al día, seis días a la semana si su empleador lo exigía. Y si un trabajador exhausto pierde un dedo o muere, no hay compensación. La familia recibió el dinero que había ganado hasta el accidente, y eso fue todo.

8 horas de trabajo, 8 horas de sueño y 8 horas para lo que quieras

Los sindicatos cambiarían todo eso. Al organizar a los trabajadores, los sindicatos pudieron impulsar a las empresas, y eventualmente al gobierno, para que les dieran a los trabajadores menos horas, mejor paga y protección contra lesiones laborales. Hubo muchos obstáculos en el camino: huelgas, disturbios, algunas muertes y muchas lesiones. La masacre de Haymarket del 4 de mayo de 1886 fue probablemente la peor. Pero las cosas mejoraron. Finalmente, los salarios de los trabajadores aumentaron y las horas y el nivel de peligro en sus trabajos disminuyeron. Los trabajadores, naturalmente, celebraron sus éxitos. El primer desfile del Día del Trabajo fue el 5 de septiembre de 1882.


El primer día del trabajo
Día laboral

¡Día laboral!

El desfile no fue oficial, pero fue muy popular. No pasó mucho tiempo antes de que se popularizara la idea de una celebración del Día del Trabajo. Nadie sabe realmente a quién se le ocurrió primero, tal vez Peter J. McGuire, cofundador de la Federación Estadounidense del Trabajo, o Matthew Maguire, secretario de la Central Labor Union, lo pensó. Quizás fue alguien más.

Lo importante fue que los sindicatos de todo el país pronto lo sugirieron. Eventualmente, algunos estados también entraron en acción, comenzando con Oregon. Finalmente, en 1894, el presidente Grover Cleveland declaró el Día del Trabajo como feriado nacional. Se ha convertido en una forma de celebrar los éxitos de los sindicatos en los Estados Unidos y crear conciencia.

Estados Unidos no fue el único país del mundo que celebró el Día del Trabajo. En todo el mundo hay alrededor de 80 países que tienen un feriado similar. Por supuesto, lo llaman Día Internacional de los Trabajadores , y casi todos lo celebran el 1 de mayo de cada año.


Una conferencia sindical en Port Huron
Sindicato

Celebracion

Dado que el Día del Trabajo es un feriado legal, muchos empleados federales tienen el día libre y muchas empresas también cierran sus puertas. El evento principal suele ser un desfile local con representantes de las empresas y sindicatos locales. Algunos pueblos y ciudades más grandes continúan con uno o dos discursos. El resto del día se pasa tradicionalmente con picnics: hamburguesas, perritos calientes y patatas fritas.


Desfile del Día del Trabajo de Boy Scouts en Tule Lake
Desfile del Día del Trabajo

Hoy, el Día del Trabajo también significa el final del verano. El fútbol universitario comienza el Día del Trabajo, mientras que la temporada de la NFL comienza el jueves siguiente. Los niños en edad escolar no celebran exactamente su regreso a la escuela, pero eso también ocurre alrededor del Día del Trabajo.

E irónicamente, el Día del Trabajo en los EE. UU. Se ha convertido en un gran día para las ventas minoristas. Eso significa que cualquier persona en el comercio minorista suele trabajar y trabaja más horas. Aunque ese grupo de personas representa una buena parte de la mano de obra en el país, ¡menos del 5% de ellos forman parte de un sindicato!

Resumen de la lección

Aunque la primera celebración del Día del Trabajo fue en 1882, el primer feriado nacional fue en 1894. Se estableció para reconocer las contribuciones que los trabajadores estadounidenses han hecho al país y el progreso que los sindicatos han logrado en dar a los trabajadores menos horas y mejores condiciones de trabajo. y un salario más alto. Muchas personas tienen el día libre del trabajo para disfrutar del desfile local y salir de picnic, ¡a menos que trabajen al por menor!

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