Dinastía Shang: Economía y agricultura

Publicado el 4 octubre, 2020

El Shang

Durante siglos, la antigua China fue gobernada por clanes que estaban constantemente en guerra entre sí para retener y expandir su poder. En algún momento alrededor del siglo XVII a. C., un clan conocido como Shang llegó al poder en los valles de Huang He. A partir de ahí, pasaron los siguientes 500 años gobernando una sociedad que prosperó sobre una economía construida sobre las espaldas de sus hábiles artesanos y leales agricultores.

Comercio y moneda

El dinero y el comercio suelen ser las primeras cosas que vienen a la mente cuando la gente piensa en economías, así que comencemos por ahí. Los Shang estaban en el negocio del comercio de bienes y tenían rutas comerciales , una red de pasajes utilizados para el comercio de bienes y servicios, que se extendía por todas partes. Sabemos esto porque los artefactos encontrados en las ruinas de las ciudades y tumbas Shang incluyen objetos que no se originaron en los territorios Shang. Por ejemplo, los caparazones de jade y de tortuga que se encuentran en estos sitios provienen de áreas a cientos de millas al sur, por lo que podemos asumir fácilmente que fueron adquiridos a través del comercio.

Otro ejemplo de productos extranjeros fue el caparazón de cauri . Pequeñas, suaves y hermosas, estas conchas marinas sirvieron como moneda para los Shang. Una de las razones por las que eran tan valiosos fue porque fueron traídos desde el Océano Índico.

Agricultura

La agricultura era la base de la economía Shang, como sucedía con todas las civilizaciones antiguas. Debido a que la región estaba situada alrededor del Huang He, o río Amarillo, la agricultura pudo prosperar gracias a la abundancia de loess , un sedimento fértil que se encuentra en las orillas del río.

El grupo social más numeroso eran los agricultores , que también se consideraban campesinos. Algunos agricultores criaban ovejas, vacas, cerdos y otros tipos de ganado. La mayoría, sin embargo, trabajaron incansablemente en tierras que no eran de su propiedad para cosechar cultivos que no pudieron conservar. Los principales cultivos fueron una variedad de cereales, a saber, trigo, mijo, arroz y cebada. Sin embargo, también se cultivaron nueces, frutas y verduras.

Los campos eran propiedad de nobles o estaban bajo el control del rey. Los agricultores cultivaron todas las cosechas, pero solo pudieron llevarse a casa lo que quedaba después de que el rey y los nobles se llevaran la parte del león.

Los nobles no solo tomaron alimentos, sino también otros bienes y dinero de los agricultores para dárselos al rey. Incluso podrían dirigirlos a trabajar en diferentes proyectos reales , como construir canales de riego o servir en el ejército del rey.

Los granjeros estaban atrapados usando herramientas simples hechas de piedra y madera, a pesar de que los Shang eran expertos en hacer cosas de bronce y hierro. Debido a que la agricultura era para los plebeyos, los Shang no querían usar sus metales preciosos, especialmente el bronce, para fabricar herramientas para personas de tan bajo nivel social.

Los Shang también eran una sociedad esclavista , una sociedad en la que se utilizaba mano de obra esclava y la mayoría eran prisioneros de guerra. Si bien estaban muy involucrados en la agricultura, los esclavos también se utilizaron para proporcionar mano de obra en las minas y en grandes proyectos de construcción.

Trabajos especializados

El grupo más grande de la sociedad Shang eran los agricultores, pero también había otros trabajos especializados, como los trabajadores del bronce . Los Shang tenían el monopolio de la industria del bronce al mantener un estricto control del gobierno sobre todas las instalaciones de fabricación de bronce. Los trabajadores estaban altamente capacitados para dar forma al bronce en armas, vasijas ceremoniales, contenedores y otros instrumentos. La vajilla de bronce no solo era resistente; también era hermoso.

La arquitectura fue otro campo especializado. Los arquitectos construyeron casas Shang con marcos de madera rectangulares y las empacaron con barro para crear paredes de tierra. Estaban dispuestos en filas alrededor de la ciudad, y grandes templos y palacios se alzaban en el medio. Estos edificios más elaborados generalmente se construían sobre una plataforma de tierra. Algunos eran bastante grandes, como el Anyang, donde los cimientos de un edificio tenían más de 70 metros de largo.

Otros artesanos altamente calificados crearon una razón para que surgieran talleres y negocios comerciales por todas las ciudades. Muchos trabajaron con bordados, cerámica, jade, sedas, marfil, laca y piedra. Los artesanos Shang dominaron el arte del tejido jacquard y también se inventó la porcelana. La cerámica también era popular, y algunas piezas incluso proporcionan evidencia de que se pudo haber utilizado un torno de alfarería durante esta época.

Con una economía tan diversa y bien definida, los Shang deberían haber podido mantenerse por más tiempo que sus cinco siglos de gobierno. Desafortunadamente, la codicia de las clases altas los debilitó hasta el punto de que no eran rival para los Zhou en 1045 a. C. Una historia del último rey Shang incluso habla de su amor cegador por el lujo. Se dice que cuando se dio cuenta de que la derrota era su destino, se arrojó a las llamas de la ciudad, pero no hasta después de haberse puesto todas sus joyas.

Resumen de la lección

En resumen, la dinastía Shang creó una economía basada en la agricultura , el comercio y el trabajo de sus artesanos. Se utilizaron rutas comerciales para conectarlos con tierras lejanas. Si bien comerciaban directamente con bienes, también usaban los caparazones de cauri como sistema de moneda.

Los agricultores Shang se beneficiaron del loess en las orillas del río, desarrollando una agricultura exitosa en el cultivo de cereales y la cría de ganado. Los granjeros eran humildes campesinos que trabajaban con herramientas simples y debían entregar la mayor parte de las cosechas a los nobles terratenientes y al rey. También podrían verse obligados a trabajar en varios proyectos reales . Los esclavos a menudo trabajaban junto a los agricultores, en las minas o en grandes proyectos de construcción.

Otros trabajos especializados incluían a los trabajadores del bronce , que elaboraban armas y otros artículos metálicos, y los artesanos , que trabajaban con bronce, porcelana, cerámica, piedra, jade y sedas. También hubo arquitectos que construyeron las casas, palacios y templos de madera y barro.

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