Rodrigo Ricardo

Dióxido de carbono atmosférico: historia y efectos ambientales

Publicado el 3 noviembre, 2020

Dióxido de carbono y el efecto invernadero

El dióxido de carbono es un gas natural que se encuentra en la atmósfera terrestre. Como uno de los gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera, el dióxido de carbono ayuda a mantener la Tierra a una temperatura cálida y habitable. Sin gases de efecto invernadero, nos congelaríamos. Las moléculas de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, son capaces de almacenar brevemente energía de una longitud de onda particular y volver a emitir esa misma energía nuevamente. El sol está intensamente caliente y, por lo tanto, emite energía de onda corta que vemos como luz. Parte de la energía emitida por el sol es absorbida por la Tierra, que emite su propia energía de longitud de onda más corta, radiación infrarroja.. Es esta radiación infrarroja la que se puede retener en moléculas de gas de efecto invernadero. A medida que esa energía se libera nuevamente, puede ir en cualquier dirección. La energía puede enviarse de regreso fuera de nuestra atmósfera, enviarse a otra molécula de gas de efecto invernadero o enviarse de regreso a la superficie de la Tierra. Los gases de efecto invernadero mantienen atrapada en nuestra atmósfera parte de la energía infrarroja emitida por la Tierra. Es esta captura de energía y su similitud con los invernaderos agrícolas lo que da nombre a los gases de efecto invernadero. Desde la Revolución Industrial , la quema de combustibles fósiles se ha sumado a los niveles de dióxido de carbono atmosférico de la Tierra, aumentando el efecto invernadero y provocando temperaturas más altas en la Tierra.


El efecto invernadero
Gases de invernadero

Cambios naturales en el dióxido de carbono atmosférico

Los ciclos de la Tierra a través de glaciares e interglaciares(entre glaciares) períodos que se inician por ligeras diferencias en la órbita de la Tierra a medida que cambia la atracción gravitacional de otros planetas. Cuando la Tierra recibe más energía lumínica del sol, el planeta se calienta y libera gases disueltos del océano. Considere una botella de refresco abierta. Lo pondrías en el refrigerador para evitar que se desinfle, ¿verdad? Eso es porque el agua más fría puede contener más gases disueltos. Dejar que su refresco se caliente a temperatura ambiente permite que escape el dióxido de carbono disuelto. De manera similar, el calentamiento del océano permite que escape el dióxido de carbono disuelto. El aumento de la energía que llega a la Tierra desde el sol aumenta la temperatura de la Tierra, y agregar más gases de efecto invernadero a nuestra atmósfera aumenta esa temperatura aún más por el efecto invernadero. El aumento y la caída del dióxido de carbono atmosférico coincide, por tanto, con los cambios de temperatura en la Tierra. Durante los períodos cálidos interglaciares, la temperatura media de la Tierra ha sido unos 5 grados C más cálida que durante los períodos glaciales.


Niveles de dióxido de carbono atmosférico a lo largo del tiempo en miles de años (kya).
Los datos en azul son del núcleo de hielo de Vostok y los datos en rojo son de núcleos de hielo en Law Dome y de mediciones directas en Mauna Loa.
CO2

Dióxido de carbono antropogénico

Desde la Revolución Industrial, ha habido un uso cada vez mayor de combustibles fósiles. La quema de combustibles fósiles da como resultado la formación de dióxido de carbono y aumenta el contenido de dióxido de carbono en nuestra atmósfera. Los datos que capturan el aumento del dióxido de carbono atmosférico fueron registrados notablemente por un científico llamado Charles David Keeling . Sus mediciones y los datos atmosféricos más recientes agregados desde su sitio de muestreo en Mauna Loa se conocen como la Curva de Keeling. Los ciclos estacionales que se ven en la curva de Keeling indican los ciclos de crecimiento de las plantas fotosintetizadas en el hemisferio norte, donde hay más masa de tierra para las plantas que en el hemisferio sur. La tendencia general al alza del dióxido de carbono atmosférico se debe al aumento de las concentraciones antropogénicas. fuentes (causadas por el hombre) de dióxido de carbono.


La curva de Keeling demuestra el aumento del dióxido de carbono atmosférico medido desde 1958
Curva de Keeling

Efectos ambientales del aumento de dióxido de carbono

A medida que las fuentes antropogénicas aumentan los niveles de dióxido de carbono atmosférico de la Tierra muy por encima de los observados en períodos interglaciares anteriores, la temperatura promedio de la Tierra continúa aumentando. El aumento de temperatura está provocando el derretimiento de los casquetes polares y la disminución de los hábitats árticos. Con el derretimiento de los casquetes polares, aumentan las inundaciones costeras. Y, a medida que aumentan los niveles de dióxido de carbono atmosférico, también aumenta la presión de esos gases en el océano, lo que lleva a la acidificación del océano y la pérdida de arrecifes de coral.

Resumen de la lección

El dióxido de carbono se produce naturalmente en nuestra atmósfera y, como uno de los gases de efecto invernadero, ayuda a evitar que nuestro planeta se congele. Sin embargo, el dióxido de carbono antropogénico de la quema de combustibles fósiles está aumentando el dióxido de carbono atmosférico a niveles no vistos en períodos interglaciales anteriores. El aumento de dióxido de carbono está provocando temperaturas globales promedio más altas, el derretimiento de los casquetes polares, inundaciones costeras y acidificación de los océanos, entre otros efectos ambientales.

Términos fundamentales

Dióxido de carbono un gas natural que se encuentra en la atmósfera terrestre
Gases invernadero son capaces de almacenar brevemente energía de una longitud de onda particular y reemitir esa misma energía nuevamente
Radiación infrarroja energía absorbida por la Tierra que emite su propia energía de longitud de onda más corta
Revolución industrial período de tiempo en la historia mundial durante el cual el aumento de la quema de combustibles fósiles se sumó a los niveles de dióxido de carbono atmosférico de la Tierra
Efecto invernadero el aumento de dióxido de carbono ha provocado un aumento de las temperaturas en la atmósfera terrestre
Ciclos glaciales / interglaciares períodos que se inician por ligeras diferencias en la órbita de la Tierra a medida que cambia la atracción gravitacional de otros planetas
Curva de keeling datos que capturan el aumento del dióxido de carbono atmosférico según lo registrado por el científico Charles David Keeling
Antropogénico fuentes de dióxido de carbono causadas por el hombre
Acidificación oceánica la pérdida de arrecifes de coral

Los resultados del aprendizaje

A lo largo de su proceso de estudio, asegúrese de poder:

  • Discutir la presencia de dióxido de carbono en la Tierra.
  • Reconocer los cambios relacionados con la temperatura en el dióxido de carbono.
  • Citar la razón de la tendencia creciente del dióxido de carbono atmosférico.
  • Detallar los efectos negativos de este aumento de carbono en la atmósfera.

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