Rodrigo Ricardo

Discreción policial: definición, ejemplos, ventajas y desventajas

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de discreción policial

La frase la delgada línea azul a menudo se asocia con la policía. Significa que la policía con sus uniformes azules a menudo actúa como una línea entre la legalidad y los actos ilegales. También existe una ‘delgada línea azul’ con la discreción policial . En este caso, la policía tiene discreción, o libertad para decidir, en el trabajo para tomar decisiones, pero hay una ‘delgada línea azul’ que la policía no puede cruzar o estarán violando la ley.

Cuando la policía desempeña sus funciones oficiales, hay un cierto nivel de discreción que deben utilizar. Muchas veces, un policía está solo en el desempeño de su trabajo, por lo que surgen situaciones en las que debe entrar en juego la discreción. En consecuencia, el oficial de policía debe decidir por sí mismo en el momento particular qué hacer.

Los siguientes son los tipos de decisiones que pueden requerir que un oficial de policía use su propia discreción; esta no es una lista exhaustiva, es solo ilustrativa para darle una idea de cuándo un oficial puede usar su propia discreción.

  • si sacar su arma
  • si hacer un arresto
  • si emitir una multa de tráfico u otra infracción
  • si disparar un arma
  • si realizar una búsqueda
  • si parar y ayudar a alguien

Ejemplos de discreción policial

Veamos algunos ejemplos de cuando un oficial de policía debe usar su discreción. Imagínese que el oficial Bob está patrullando cuando se da cuenta de que un automóvil está conduciendo bajo la lluvia sin las luces encendidas, lo cual es ilegal en el estado. El oficial Bob detiene el automóvil y solicita la licencia de conducir y el registro. El oficial Bob observa que el conductor no tiene antecedentes de ningún tipo; por lo tanto, depende de la discreción del Oficial Bob si le dará al conductor una multa por conducir sin las luces encendidas durante una tormenta. El oficial Bob decide simplemente advertir al conductor en este caso. Utiliza su propia discreción para tomar esta decisión.

Ahora veamos otro ejemplo. Imagínese que el oficial Bob está de patrulla en una zona conocida por el tráfico de drogas. El oficial Bob recibe una alerta de despacho de que hay un sospechoso a pie en el área que acaba de asaltar un banco. El oficial Bob luego ve a una persona que coincide con la descripción y lo sigue a pie. Se da cuenta de que la persona lleva un arma. El oficial Bob ve a la persona agredir a un transeúnte y ahora debe usar su discreción para decidir si intervendrá y posiblemente sacará y usará su arma, o llamará para pedir ayuda. El oficial Bob decide intervenir. Saca su arma y ordena al sospechoso que se congele. El sospechoso obedece y el oficial Bob hace un arresto.

Pros y contras de la discreción policial

Hay varias razones por las que el uso de la discreción policial es un aspecto positivo del puesto de un oficial de policía. El uso de la discreción permite al oficial de policía la flexibilidad necesaria para realizar su trabajo. También permite que el oficial de policía interprete rápidamente la ley estatutaria aplicable y luego actúe sobre la determinación. En otras palabras, el estatuto puede indicar que cierto acto es ilegal; el oficial de policía puede entonces hacer rápidamente un arresto basado en su interpretación. Además, el uso de la discreción ayuda a fomentar la economía policial y judicial. Si la policía tuviera que consultar con otros oficiales o acudir a un juez cada vez que necesitaran tomar una determinación en el trabajo, esto daría como resultado un drenaje no solo para la economía sino también para los sistemas judiciales y policiales en general.

Por otro lado, el uso de la discreción policial ha sido criticado por aspectos negativos. Para empezar, existe el riesgo de que el oficial de policía malinterprete una ley en el desempeño de sus funciones. Por ejemplo, el oficial podría malinterpretar un estatuto y realizar un arresto erróneo. Además, hay quienes argumentan que el uso de la discreción policial puede potencialmente resultar en una violación de los derechos de la Cuarta Enmienda . Según la Cuarta Enmienda, uno tiene derecho a estar libre de registros e incautaciones irrazonables. Sin embargo, la policía debe usar su discreción al decidir realizar un registro. Por tanto, existe la posibilidad de que la policía pueda realizar un registro innecesario y no autorizado.

Resumen de la lección

El uso de la discreción policial ocurre a diario. Para cumplir con sus funciones, la policía debe tomar decisiones rápidas y con su mejor criterio. El uso de la discreción policial ayuda a fomentar el mejor uso de los recursos policiales, permite que la policía tome determinaciones rápidas y apropiadas bajo las circunstancias y utiliza eficazmente los recursos judiciales y de aplicación de la ley. Por el contrario, los críticos de la discreción policial argumentan que tal discreción puede resultar en una mala interpretación de los estatutos y el abuso del derecho de la Cuarta Enmienda a estar libre de registros irrazonables. Independientemente de cómo se sienta personalmente sobre el tema, la policía debe asegurarse de no cruzar la “delgada línea azul” cuando se trata de utilizar la discreción policial.

Discreción policial: términos clave y ejemplos

podiscrecion
  • Discreción policial: la libertad de los agentes de policía para tomar decisiones en el desempeño de sus funciones oficiales a diario.

    • Ejemplos: sacar / disparar un arma, emitir una multa de tráfico, hacer un arresto, registrar a alguien, detener / ayudar a una persona
    • Ventajas: ofrece flexibilidad; les da a los oficiales la capacidad de tomar decisiones rápidamente sin consultar a los tribunales u otros oficiales
    • Contras: los oficiales pueden tomar malas decisiones, potencialmente haciendo arrestos erróneos o violando los derechos de la Cuarta Enmienda de alguien
  • Cuarta Enmienda : derecho constitucional a permanecer libre de registros e incautaciones irrazonables

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, los estudiantes deberían poder:

  • Describe qué es la discreción policial
  • Recordar ejemplos de decisiones que impliquen discreción policial
  • Analice los pros y los contras de la discreción policial.

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