Disminución de la fertilidad en los países industrializados: tendencias y condiciones previas

Publicado el 19 noviembre, 2020

Más dinero, menos bebés

En todo el mundo, las economías de muchas naciones están creciendo más rápido que nunca. Con este crecimiento económico viene un aumento significativo de la población. Sin embargo, a pesar de que la población mundial se está disparando, gran parte de este crecimiento demográfico se está produciendo en las naciones en desarrollo del mundo , aquellos estados que todavía tienen ingresos medios más bajos. Mientras tanto, los países más ricos están experimentando una rápida disminución de sus tasas de natalidad.

Pero espere, ¿no esperaría que las personas en los países más ricos tengan más bebés, ya que pueden pagar más? Resulta que la realidad a menudo refleja exactamente el escenario opuesto. De hecho, la fecundidad en los países desarrollados, medida por las tasas de natalidad, ha experimentado un fuerte descenso. Dicho esto, esto no es tan malo; una población estable , que solo se reemplaza a sí misma, ayuda a limitar los casos de pobreza y desempleo.

Disminución de la enfermedad

De lejos, la principal razón de la disminución de las tasas de natalidad en los países desarrollados es la fuerte disminución de las tasas de enfermedades infantiles. En las sociedades en desarrollo del pasado y del presente, la gripe es más un asesino que una razón para pasar unos días fuera de la escuela. Como resultado, los padres en estas sociedades a menudo cubrían sus apuestas de tener un hijo que llega a la edad adulta al tener varios hijos. Sin embargo, los programas mejorados de vacunación y salud pública han dado lugar rápidamente a una reducción de las tasas de mortalidad infantil. Como resultado, estas medidas preventivas ya no son necesarias.

Dicho esto, no son solo las iniciativas de salud pública y las vacunas las que han ayudado a garantizar que más niños lleguen a la edad adulta. Las enfermedades neonatales (del recién nacido) también disminuyeron drásticamente en los últimos 100 años por una simple razón: se les dijo a los médicos que se lavaran las manos antes de dar a luz. En siglos pasados, los médicos pueden haber pasado de realizar una autopsia a asistir en un parto. Esto, así como otros simples aumentos en el saneamiento, han sido cruciales para reducir la tasa de mortalidad infantil y de lactantes.

Declive de la agricultura centrada en la familia

En Occidente, perder a un hijo es una experiencia abrumadoramente traumática. Sin embargo, en los países en desarrollo, esa pérdida se ve agravada por el hecho de que cada niño representa un potencial económico significativo para una familia pobre. Después de todo, los niños de esas sociedades proporcionan una especie de seguro social y financiero. Si bien es posible que busquemos un trabajo con un excelente plan de jubilación, ¡las personas en los países en desarrollo pueden ver a sus hijos como sus ahorros para la jubilación! Si ninguno llega a la edad adulta, los padres pueden tener una vejez muy difícil.

Esto es especialmente cierto con la profesión más dominante de estas sociedades: la agricultura. Hasta hace poco, la agricultura era un negocio familiar, y se esperaba que los niños ayudaran en la granja durante bastante tiempo. Sin embargo, con el surgimiento de la Revolución Industrial, eso comenzó a cambiar. De repente, tener más hijos ya no era una promesa de más ayuda en la granja, sino simplemente otra boca que alimentar. Esto se hizo aún más cierto a medida que la educación obligatoria se hizo cada vez más común.

Aumento de la educación

La educación proporcionó una especie de doble efecto al hacer que las tasas de natalidad cayeran en picado en los países desarrollados. Por un lado, existe un incentivo financiero negativo para tener más hijos si van a pasar más tiempo en la escuela que trabajando para el beneficio económico de la familia.

Sin embargo, el tiempo que se pasa en la escuela no es la principal forma en que la educación actúa como motor de las tasas de natalidad más bajas. En las sociedades en desarrollo, las oportunidades económicas para las mujeres se limitan tradicionalmente a poco más que la maternidad. Esto cambió mucho con el aumento de la educación de las mujeres. De repente, las mujeres tuvieron más opciones en sus caminos futuros. El número de mujeres que buscaban formar una familia desde la adolescencia se redujo a medida que las mujeres ingresaban a la fuerza laboral. Actualmente, muchas mujeres están optando por poner sus carreras en primer lugar, esperando hasta más tarde para tener hijos, si es que tienen hijos.

Anticonceptivos y Estado

Gran parte de este aumento en la planificación familiar sería imposible sin el efecto revolucionario de los anticonceptivos, más notablemente, el control de la natalidad en forma de anticonceptivos químicos disponibles en píldoras. Las mujeres ahora podían decidir cuándo responderían sus cuerpos a los intentos de quedar embarazadas. De manera mucho más controvertida, decisiones como Roe v. Wade en los Estados Unidos legalizaron el aborto, aunque con restricciones considerables.

La anticoncepción y otras formas de planificación familiar han sido motivo de controversia en algunas sociedades, pero otros grupos han adoptado el nuevo potencial en el control de la población. China, por ejemplo, hizo mucho hincapié en su política de un solo hijo , que ofrecía incentivos educativos y económicos para las familias que optaban por tener un solo hijo. China también instituyó muchas sanciones por exceder la política.

Sin embargo, China no es el único país donde la decisión de una familia de tener más hijos tiene consecuencias relacionadas con los impuestos. En los Estados Unidos, ciertos créditos fiscales y deducciones por tener hijos llegan a un punto de rendimientos reducidos a medida que aumenta el número de hijos.

Resumen de la lección

En esta lección, hemos analizado las condiciones que hacen que la fertilidad, medida por la tasa de natalidad, disminuya en las sociedades más desarrolladas. Hemos visto cómo los aumentos en la atención médica, especialmente el saneamiento, los programas de salud pública y las vacunas, llevaron a una disminución en la mortalidad infantil y en la niñez. Como resultado, los padres no tuvieron que cubrir sus apuestas teniendo más hijos para asegurarse de que algunos alcanzaran la edad adulta.

Además, el incentivo financiero para tener más hijos disminuyó a medida que muchas personas dejaron la agricultura y se trasladaron a trabajar en las fábricas. La educación obligatoria redujo aún más este incentivo económico al tiempo que proporcionó un incentivo completamente diferente para que las mujeres avanzaran en su propia educación y pospusieran el tener hijos. Los anticonceptivos avanzados, así como los incentivos financieros estatales, también ayudan a impulsar esta disminución de la fertilidad, sobre todo en lugares como China, pero también en otros estados industrializados, en un grado menos flagrante.

Vocabulario y definiciones

niño

Países en desarrollo : los países en desarrollo son aquellos con ingresos inferiores al promedio.

Población estable : Una población estable es aquella que se reproduce solo para reemplazarse.

Roe v. Wade : Roe v. Wade es el caso histórico de la Corte Suprema que legalizó el aborto.

Política de un solo hijo : una política de un hijo proporciona incentivos educativos y económicos para que las familias solo tengan un hijo, y existen sanciones por exceder la política.

Los resultados del aprendizaje

Termine su sesión de estudio probando su capacidad para:

  • Analizar los aumentos de población en países en desarrollo
  • Citar la disminución de las enfermedades como una de las razones de la disminución de las tasas de natalidad en los países desarrollados.
  • Reconocer la correlación entre el aumento de la agricultura industrializada y la disminución de las tasas de natalidad.
  • Comprender el papel de una mayor educación para las mujeres y el acceso a la anticoncepción en las tasas de natalidad más bajas.

¡Puntúa este artículo!