Disonancia cognitiva: definición, teoría y ejemplos

Publicado el 6 septiembre, 2020

Teoría de la disonancia cognitiva

Hay una vieja fábula sobre un zorro que camina y ve un racimo de uvas colgando en lo alto de la vid. Las uvas se ven hermosas y jugosas, y el zorro se dice a sí mismo: “¡Parecen las uvas más deliciosas que he visto!” El zorro intenta saltar y coger las uvas, pero no puede hacerlo. Lo intenta de nuevo y vuelve a fallar. Finalmente, después de un rato, se dice a sí mismo: ‘De todos modos, realmente no quería esas uvas. No se ven muy bien ‘. ¿Qué podría explicar el cambio de creencia del zorro sobre las uvas?

El psicólogo Leon Festinger tenía una teoría: en la década de 1950, propuso que los humanos (y los zorros legendarios) experimentan algo llamado disonancia cognitiva , que es una sensación de incomodidad cuando nuestras creencias y nuestras acciones no se alinean. Para Festinger, la decisión del zorro de que las uvas no se veían bien después de todo es un ejemplo de cómo el zorro está tratando de cambiar sus creencias sobre las uvas para adaptarse a su acción de rendirse y no obtener las uvas. Está tratando de aliviar su disonancia cognitiva.

En el momento en que Festinger lo propuso, su teoría fue revolucionaria porque sugería que las personas a veces actúan y luego se forman una opinión, en lugar de formarse una opinión (o creencia) y luego actuar en consecuencia. En otras palabras, dijo Festinger, los seres humanos tienden a racionalizar sus acciones para aliviar la disonancia cognitiva. Veamos más de cerca la teoría de Festinger y su estudio clásico que mostró el proceso de disonancia cognitiva y las tres formas en que una persona puede aliviar su malestar.

Definición de disonancia cognitiva: un estudio

Imagina que te llevan a una habitación y te dan algo realmente aburrido que hacer. ¡Esta es una de las tareas más aburridas y tediosas que jamás hayas tenido que hacer! De hecho, cree que prefiere leer el directorio telefónico que seguir haciendo esta tarea. Pero cuando termina, la persona a cargo le dice que hay alguien esperando afuera que entrará en la habitación en un minuto y hará lo mismo que usted acaba de hacer. Te ofrece dinero para decirle a la persona de afuera que la tarea es realmente interesante y divertida. ¿Qué haces?

Esta fue la configuración para el estudio de Leon Festinger sobre la disonancia cognitiva. Pero hubo un giro en esto: a los sujetos se les ofreció diferentes cantidades de dinero. A algunos sujetos se les ofreció $ 20, ¡bastante dinero en la década de 1950! A otros les ofrecieron solo un dólar, ni siquiera mucho en ese entonces. Después de que los sujetos le mintieron a la persona que estaba afuera, se les pidió que calificaran en una escala cómo se sentían acerca de la tarea. ¿Qué grupo crees que dijo que les gustó más la tarea? Para responder a esa pregunta, primero echemos un vistazo más de cerca a cómo funciona la disonancia cognitiva.

Las tres etapas de la disonancia cognitiva

Bien, entonces te pagan por mentirle a alguien sobre lo divertida e interesante que es una tarea. Pero sabes que mentir no es algo bueno. Cuando mientes, te sientes mal, estás experimentando una disonancia cognitiva. “Los mentirosos son malas personas”, piensas. Pero acabas de mentir. ¿Eso te convierte en una mala persona? El proceso de disonancia cognitiva se puede dividir en tres pasos generales:

  1. Inconsistencia en acciones y creencias: mentir es malo, pero lo haces de todos modos. Hay una desconexión entre tus acciones (mentir) y tus creencias (que es malo).
  2. El reconocimiento de la inconsistencia causa disonancia: si no reconoce que sus acciones y creencias no están alineadas, no experimentará disonancia cognitiva. Pero una vez que se da cuenta de que ha mentido y que piensa que mentir es malo, se siente incómodo con la sensación de disonancia que se produce.
  3. Cambie algo para resolver la disonancia: se siente realmente mal por haber mentido, por lo que necesita cambiar algo para sentir menos disonancia.

Tres formas de lidiar con la disonancia cognitiva

Hay tres formas de resolver la disonancia cognitiva que siente cuando sus acciones y creencias no están alineadas. En todos ellos algo tiene que cambiar. Tu también puedes:

  1. Cambie sus creencias: podría cambiar de opinión y decir: ‘¿Sabes qué? Después de todo, fue una tarea bastante interesante. Tus creencias han cambiado, por lo que te sientes mejor porque ahora están alineadas con tus acciones. No le mentiste a la persona en el pasillo si realmente creías que era una tarea divertida. Este cambio de creencias a menudo ocurre de manera subconsciente. Es decir, es posible que no se dé cuenta de que ha cambiado sus creencias; podría pensar que siempre le gustó la tarea.
  2. Cambie sus acciones: en lugar de cambiar las creencias, podría cambiar sus acciones para satisfacer sus creencias. Por ejemplo, podrías prometerte a ti mismo que nunca volverás a mentir, o podrías regresar y decirle a la persona en el pasillo que mentiste y que la tarea realmente no fue muy interesante.
  3. Cambie su percepción de sus acciones: es posible que no cambie sus creencias o sus acciones, pero en su lugar podría cambiar la percepción de sus acciones. Es decir, podrías cambiar lo que crees sobre lo que hiciste. Por ejemplo, podría justificar sus acciones diciendo: ‘Mentí solo para obtener el dinero’.

Entonces, volvamos al estudio de Festinger. Ahora que conoce las diferentes formas de resolver la disonancia cognitiva, ¿qué grupo cree que cambió sus creencias y realmente creyó que la tarea era más interesante después de mentir? ¿Fue el grupo pagó $ 20 o el grupo pagó un dólar?

Festinger descubrió que el grupo pagó solo un dólar para mentir y calificó constantemente la tarea como más interesante. Si lo piensas, esto tiene sentido. Los mentirosos de $ 20 cambiaron la percepción de sus acciones para resolver su disonancia cognitiva. Pudieron justificar su mentira diciendo que les pagaron mucho dinero por hacerlo. Pero a los mentirosos de un dólar no se les pagaba mucho por mentir, por lo que era más difícil para ellos justificar sus acciones. En cambio, cambiaron sus creencias. ¡Y recuerde que el cambio de creencias a menudo ocurre de manera subconsciente, por lo que realmente pensaron que disfrutaban la tarea más que lo que disfrutaban!

Resumen de la lección

El psicólogo Leon Festinger introdujo la teoría de la disonancia cognitiva , que es la incomodidad que sienten las personas cuando sus pensamientos y acciones no se alinean, en un famoso estudio en el que pagó a las personas para que mintieran. Encontró que el proceso de disonancia cognitiva ocurre cuando hay una inconsistencia en las creencias y acciones de una persona, y reconocen esa inconsistencia. Para tratar de resolver su disonancia cognitiva, una persona puede cambiar sus creencias, cambiar sus acciones o cambiar la percepción de sus acciones.

Los resultados del aprendizaje

Debería tener la capacidad de hacer lo siguiente después de ver esta lección en video:

  • Describir la teoría de la disonancia cognitiva de Leon Festinger y su estudio sobre la teoría
  • Explicar los tres pasos generales y las tres resoluciones de la disonancia cognitiva.

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