Dr. Benjamin Spock: biografía y teorías

Publicado el 5 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Dependiendo de su edad e intereses, el nombre Dr. Spock puede evocar imágenes de un oficial científico de orejas puntiagudas. También puede recordar al autor de lo que podría ser el segundo libro más vendido del siglo XX: El libro del sentido común del cuidado del bebé y el niño . Este hombre, nacido en 1903, se convirtió en una de las figuras más influyentes del siglo XX.

Dr. Spock en 1976

Vida temprana

Hijo de un abogado ferroviario conservador, Benjamin Spock tenía padres devotos pero autoritarios. Como era típico en ese momento, creían que sus hijos debían ceñirse a un horario estricto y recibir más disciplina que afecto. Spock era el mayor de seis hermanos y ayudó a cuidar a sus hermanos y hermanas menores. Era un joven activo, remando en el equipo de medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1924. Obtuvo su doctorado en medicina en 1929, se graduó al frente de su clase en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, y luego aprobó sus juntas de pediatra en 1937. Creyendo que muchos de los problemas que enfrenta el cuidado de niños eran de naturaleza psicológica más que médica, Hizo una residencia psiquiátrica en un hospital de Nueva York, confiando en que lo ayudaría a comprender mejor el desarrollo infantil y crear un enfoque holístico. Posteriormente estuvo muy influenciado por la obra de Sigmund Freud. Spock ejerció la pediatría en la ciudad de Nueva York después de graduarse de Columbia y enseñó pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cornell de 1933 a 1947. Luego enseñó desarrollo infantil en la Universidad Western Reserve (ahora Universidad Case Western Reserve) en Cleveland, Ohio, desde 1955 hasta 1967. Renunció a la docencia para dedicarse al movimiento antibelicista.

Vida personal

Spock se casó dos veces y tuvo dos hijos: Michael y John. Su primer matrimonio fue con Jane Cheney, quien lo ayudó en su investigación y escritura. Se divorciaron después de dos hijos y 48 años de matrimonio. Luego se casó con Mary Morgan, quien había trabajado como su asistente en ocasiones. Su vida personal vivió una tragedia cuando el 25 de diciembre de 1983, su nieto Peter se suicidó. El Dr. Spock murió en marzo de 1998 a los 94 años.

Teorías

Si bien muchos de sus contemporáneos tenían un comportamiento más parecido al del Sr. Spock de Star Trek , autoritario y supuestamente vacío de emociones, el Dr. Spock era encantador e interactuaba fácilmente con las madres y sus hijos. Tenía una manera muy relajada y un estilo de escritura, dando a los padres permiso para tomar sus propias decisiones sobre cómo criar a sus hijos.

El trabajo del Dr. Spock influyó en los padres de los baby boomers, ya que fomentó un enfoque de la crianza de los hijos más matizado y afectuoso que sus contemporáneos y predecesores. Su trabajo estuvo fuertemente influenciado por Freud, pero expresó las ideas en un lenguaje que era más aceptable y accesible, y muchos de los que fueron influenciados por su trabajo nunca supieron de la conexión. El Dr. Spock escribió o ayudó a escribir más de una docena de libros y numerosas columnas de revistas en publicaciones como Redbook, Ladies Home Journal y Parenting . Su primer y más famoso, The Common Sense Book of Baby and Child Care , ha vendido más de 50.000.000 de copias en todo el mundo y ha sido traducido a 42 idiomas. Sus obras incluyen:

  • The Common Sense Book of Baby and Child Care (1946, novena edición, 2012)
  • El primer año de un bebé (1954)
  • Alimentando a su bebé y su hijo (1955)
  • Dr. Spock habla con madres (1961)
  • Problemas de los padres (1962)
  • Cuidando a su hijo discapacitado (1965)
  • Dr. Spock sobre Vietnam (1968)
  • Decente e indecente (1970)
  • Guía de vida y amor para adolescentes (1970)
  • Criar hijos en tiempos difíciles (1974)
  • Spock sobre la crianza de los hijos (1988)
  • Spock sobre Spock: una memoria de Crecer con el siglo (1989)
  • Un mundo mejor para nuestros hijos (1994)
  • Los años escolares del Dr. Spock: el desarrollo emocional y social de los niños (2001)
Portada de la edición del 40 aniversario del Dr. Spock

La búsqueda de la paz

Spock creía que cuidar de los niños también significaba dejarles un futuro pacífico y, en 1967, se dedicó al momento contra la guerra. ¿Qué sentido tenía criar hijos, argumentó, si solo iban a ir a la guerra para morir? Su fuerte oposición a la participación de Estados Unidos en Vietnam lo llevó a su arresto y condena en 1968 por supuestamente asesorar a la evasión del servicio militar obligatorio, sin embargo, su sentencia fue luego anulada.

Algunas de las creencias del Dr. Spock eran bastante radicales para la época. Creía en la atención médica gratuita, la legalización del aborto y la marihuana, un ingreso mínimo garantizado, el desarme nuclear y la retirada de todas las tropas estadounidenses en países extranjeros, similar al partido Libertario de hoy. Incluso marchó en oposición a la guerra de Vietnam con el Dr. Martin Luther King, Jr. En 1972, se postuló para presidente como candidato del Partido Popular.

Muchos de sus consejos todavía se siguen hoy en día, sin embargo, la ciencia ha desacreditado parte de su trabajo, incluida la idea de poner a los bebés a dormir boca abajo. Sintió que esto los ayudaría a no ahogarse si vomitaran durante la noche; sin embargo, se ha demostrado que dormir boca abajo está relacionado con el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

Controversia

La rebeldía de la juventud en Estados Unidos a veces se atribuye a su influencia, ya que algunos creen que su enseñanza alentó a los niños a criarse en una atmósfera demasiado permisiva, pero dijo que esto era una lectura incorrecta de su trabajo. Durante el conflicto de Vietnam y las protestas posteriores, el ministro conservador Norman Vincent Peale decidió que el consejo del Dr. Spock de abrazar libremente a sus hijos, alimentarlos cuando tienen hambre y dormirlos cuando están cansados ​​fue la causa principal de estas actividades rebeldes. . Incluso el vicepresidente Spiro Agnew culpó al Dr. Spock por la desaparición de la civilización. A menudo se le culpa por los niños egoístas que esperan una gratificación instantánea.

El Dr. Spock revisó varias veces el Libro de sentido común sobre el cuidado de bebés y niños y ahora se conoce con el nombre de Cuidado de bebés y niños del Dr. Spock., actualmente en su novena edición. La segunda edición de su libro incluyó la adición de varios capítulos que abordaron específicamente la idea de la crianza excesivamente indulgente. Los padres deben respetar a sus hijos, pero también recordar que ellos tienen el control y merecen respeto. En la cuarta edición, el movimiento de liberación de la mujer impactó sus escritos al abordar los estereotipos de género y un papel más amplio para los padres. Las ediciones posteriores abordaron la obesidad infantil, interrumpiendo la práctica de la circuncisión masculina, adoptando una dieta basada en plantas y consejos para padres gays y lesbianas. Su postura sobre muchos de estos temas lo convirtió en blanco de las críticas de muchos conservadores.

Resumen

Al crecer, probablemente fue consciente de las diferencias entre sus padres y los padres de sus amigos. Es posible que haya tenido padres divertidos que le permitieron mucha libertad, o puede que haya tenido padres estrictos que declararon establecer toques de queda y otras limitaciones. Lo más probable es que cayeran en algún punto intermedio, tratando de encontrar un equilibrio entre la disciplina y la permisividad. La mayoría de los padres que usted conoce han sido influenciados por el trabajo del Dr. Spock, lo sepan o no, ya que muchos padres ahora ven a sus hijos como individuos en lugar de suscribirse a una visión única de la crianza de los hijos. La ideología del Dr. Spock sobre la crianza de los hijos se puede resumir en su primera línea de Cuidado de bebés y niños:‘Confiar en ti mismo. Sabes más de lo que crees. Incluso sus críticos más ardientes admiten que la austeridad de las generaciones anteriores necesitaba cambiar, sin embargo, argumentan que el Dr. Spock fue demasiado lejos, lo que llevó a una generación de niños permisiva y egoísta. Independientemente de si alguien es un defensor o un crítico del trabajo del Dr. Spock, es difícil argumentar que sigue siendo una de las personas más influyentes del siglo XX.

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