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Músculo cardíaco: Función y anatomía

Publicado el 17 junio, 2022

Músculo cardíaco: ¿Es el corazón un músculo?

Hay tres tipos de músculos en el cuerpo humano, cada uno con su propia estructura y función. El músculo esquelético se conecta al hueso en movimiento. Es un músculo voluntario. El músculo es estriado o rayado porque las células musculares son fibras musculares largas. El músculo liso recubre los órganos huecos del cuerpo, como el estómago. Este músculo cambia de forma para facilitar las funciones corporales. El músculo liso es muy elástico y es involuntario. El músculo cardíaco no es liso ni esquelético; es cardíaco. El músculo cardíaco contrae el corazón para bombear sangre a través del cuerpo. El músculo cardíaco, también llamado miocardio, solo existe en el corazón. Este músculo es estriado como el músculo esquelético e involuntario como el músculo liso.

Músculo esquelético, músculo liso y músculo cardíaco.

Tres imágenes de músculo esquelético, liso y cardíaco.

¿Dónde se encuentra el músculo cardíaco?

El corazón es un músculo, posiblemente el músculo más importante del cuerpo. El músculo cardíaco se encuentra únicamente en el corazón y su trabajo es contraerse continuamente para mover la sangre por todo el cuerpo. Hay tres capas del corazón: el endocardio, el miocardio y el epicardio. El músculo cardíaco existe en la capa media, el miocardio. El músculo cardíaco está organizado en capas de tejido que envuelven las diferentes cavidades del corazón.

Varias características en las células del músculo cardíaco permiten que el corazón funcione como lo hace. Las células del músculo cardíaco, llamadas cardiomiocitos, se ramifican y los discos intercalados son las conexiones que unen estas ramas entre sí. Parte de los discos intercalados son uniones comunicantes. Una vez que se estimula una célula, una unión comunicante transfiere la estimulación a la siguiente célula, lo que permite que se produzca una contracción coordinada. Una parte final de los discos intercalados son los desmosomas, que ayudan a mantener unidas las fibras musculares durante una contracción.

El músculo cardíaco contrae las cámaras en diferentes momentos, forzando el flujo de sangre en direcciones específicas.

Diagrama animado de un corazón que muestra cómo se contrae y cómo fluye la sangre.

Función del músculo cardíaco

En la introducción, se explicó que tipos específicos de músculos eran involuntarios o voluntarios. Aquí hay un vistazo a lo que realmente significa involuntario versus voluntario. Los músculos voluntarios pueden ser controlados. Los músculos esqueléticos son voluntarios, lo que significa que una persona puede controlar, por ejemplo, cuándo se dobla el brazo o cuándo los músculos mueven las piernas para poder caminar. Los músculos involuntarios trabajan sin ser controlados conscientemente por una persona. En cambio, las señales se envían desde los sistemas corporales, como el sistema nervioso, y los músculos hacen el trabajo necesario. Tanto el músculo liso como el miocardio (músculo cardíaco) son involuntarios. Los músculos cardíacos reciben señales del sistema nervioso autónomo.

El músculo cardíaco crea contracciones coordinadas para impulsar la sangre a través del cuerpo; por lo tanto, sólo es necesario para el corazón. Esto es posible debido a la forma en que están organizadas las células musculares. Las contracciones están controladas por células especializadas llamadas células marcapasos. Estas células reciben señales del sistema nervioso autónomo que les indica cuándo acelerar o ralentizar el ritmo cardíaco. Las células del marcapasos están conectadas a otras células cardíacas y les transmiten la señal, lo que da como resultado una ola de contracciones en el músculo cardíaco. Esto crea el latido del corazón.

Enfermedad cardíaca: síntomas y causas

El término enfermedad del corazón es un término general que se aplica a una variedad de condiciones que pueden afectar el corazón. Las enfermedades de los vasos sanguíneos, como la enfermedad de las arterias coronarias, las arritmias (problemas del ritmo cardíaco), los defectos cardíacos congénitos, las enfermedades de las válvulas cardíacas, las infecciones cardíacas y las enfermedades del músculo cardíaco son ejemplos de posibles enfermedades cardíacas. Hay una plétora de causas de enfermedades del corazón. Por ejemplo, la enfermedad de las arterias coronarias es causada por una acumulación de placa grasa en las arterias. Cosas como una dieta deficiente, la falta de ejercicio y el tabaquismo pueden hacer que eso suceda. La arritmia cardíaca puede ser causada por el abuso de drogas, la diabetes, la presión arterial alta o el tabaquismo, entre otras cosas. Otras variaciones, como infecciones cardíacas, pueden ser causadas por bacterias o virus. Junto con la amplia variedad de enfermedades del corazón, puede haber una gran variedad de síntomas.

  • Latidos cardíacos irregulares, como palpitaciones en el pecho o dificultad para respirar
  • Piel gris pálida o azul
  • Hinchazón en varias partes del cuerpo, como manos, piernas o tobillos
  • Mareos o aturdimiento
  • Dolor de pecho

Una forma importante de enfermedad cardíaca es la cardiomiopatía, un endurecimiento del músculo cardíaco que dificulta que el corazón bombee sangre. Esto sobrecarga el corazón y eventualmente puede conducir a una insuficiencia cardíaca. Los síntomas de la cardiomiopatía incluyen dificultad para respirar y fatiga; hinchazón en las piernas, pies y tobillos; dificultad para acostarse para dormir; y latidos cardíacos que se sienten rápidos, fuertes o aleteantes. La miocardiopatía puede empeorar con el tiempo, por lo que es importante consultar a un médico para obtener un diagnóstico y tratamiento si se experimentan estos síntomas. Según la gravedad de la enfermedad, el tratamiento puede incluir medicamentos, dispositivos implantados quirúrgicamente, cirugía cardíaca o incluso un trasplante de corazón.

Resumen de la lección

El músculo cardíaco es uno de los tres tipos de músculos del cuerpo humano, junto con los músculos esqueléticos y lisos. El músculo cardíaco también se llama miocardio. Solo se encuentra en el corazón y su función es bombear la sangre a todo el cuerpo. El músculo cardíaco tiene una apariencia estriada o rayada y es involuntario, funcionando en función de las señales del sistema nervioso autónomo. Para funcionar correctamente, las células del músculo cardíaco, llamadas cardiomiocitos, se ramifican y se conectan entre sí mediante discos intercalados. Las uniones comunicantes en los discos intercalados, cuando se estimulan, lo transmiten a las siguientes células, lo que permite que se produzca una contracción coordinada. Una parte final de los discos intercalados es el desmosomas, que ayudan a mantener unidas las fibras musculares durante una contracción. Una célula especializada llamada célula marcapasos recibe las señales del sistema nervioso autónomo y las envía a los cardiomiocitos.

La enfermedad cardíaca es un término general que se aplica a muchas afecciones cardíacas diferentes que pueden ocurrir. Un tipo de enfermedad es la cardiomiopatía, un endurecimiento del músculo cardíaco. Esto dificulta que el corazón bombee sangre, lo que puede sobrecargarlo y provocar insuficiencia cardíaca. Los síntomas comunes de la miocardiopatía y otras enfermedades cardíacas son mareos, dolor en el pecho, latidos cardíacos irregulares e hinchazón en las piernas, los pies y los tobillos. Si se experimentan estos síntomas, es importante buscar atención médica y obtener el tratamiento necesario.

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