Rodrigo Ricardo

Economía en desarrollo y hechos, características y ejemplos de países

Publicado el 6 julio, 2022

¿Qué es una economía en desarrollo?

Durante la mayor parte de la historia humana, la persona promedio solo produjo entre usd$ 3 y usd$ 5 en bienes y servicios diariamente, y la vida útil promedio fue de aproximadamente 30 años. Las guerras y los delitos violentos eran endémicos y pocas personas sabían leer y escribir. Entonces, hace unos 300 años, algo cambió. La gente de Europa occidental y la América del Norte británica se enriquecieron a un ritmo acelerado. Ahora, el estadounidense promedio produce bienes y servicios valorados en más de usd$164 por día.

Las naciones desarrolladas producen un flujo interminable de innovación

Un boceto de un invento de la Revolución Industrial

Los historiadores económicos han considerado este increíble salto en la prosperidad como el “gran enriquecimiento” de los historiadores económicos. Sin embargo, aún no ha llegado a todos los países del mundo. Aunque el promedio de vida ahora es de 70 años, el ingreso global promedio es de solo usd$30 por día. Este número es una mejora considerable de la norma histórica, pero todavía está muy por debajo de los estándares occidentales. Para dar solo un ejemplo de la escala en juego, un ingreso anual de usd$ 40,000, después de impuestos, coloca a una persona en el 1% superior de todas las personas en la tierra con respecto a los ingresos.

Los países que están lejos de alcanzar los estándares de vida occidentales a menudo se denominan países en desarrollo. No existe una forma oficial de definir este término; las Naciones Unidas, por ejemplo, no lo utilizan como designación. Sin embargo, ha demostrado ser una forma conveniente de referirse a las naciones que todavía están desarrollando economías maduras.

Si bien las cifras de ingresos y las estadísticas del PIB indican la diferencia entre los mundos “desarrollado” y “en desarrollo”, muchos académicos piensan que otros factores son más importantes. Por ejemplo, en el mundo desarrollado, las personas tienen acceso a derechos de propiedad seguros y el estado de derecho protege a los ciudadanos del gobierno y sus vecinos. Ese no suele ser el caso en el mundo en desarrollo.

Características de los países en desarrollo

Si bien no existe una forma clara de definir el desarrollo, los países en desarrollo están unidos constantemente por un conjunto de características compartidas. Estos incluyen factores económicos, demográficos, políticos y culturales.

Población en países en desarrollo

La gran mayoría de los países del mundo desarrollado ya no se reproducen a un ritmo suficiente para mantener sus poblaciones, lo que amenaza con trastornar sus sistemas de bienestar. Sin embargo, sus ciudadanos disfrutan de acceso a atención médica avanzada, lo que les permite vivir hasta la vejez. Como resultado, la población de un país desarrollado prototípico envejece y envejece rápidamente.

Por el contrario, la gente de los países en desarrollo tiende a tener muchos hijos. Estos niños mueren más jóvenes que sus contrapartes ricas porque no tienen acceso a servicios adecuados de saneamiento, nutrición y salud. Como resultado, los países en desarrollo son mucho más jóvenes que los países desarrollados.

Economía de los países en desarrollo

En el mundo desarrollado, el ciudadano promedio puede ingresar fácilmente a una oficina gubernamental y obtener los derechos de propiedad para iniciar un negocio. Como resultado, estas economías se caracterizan por una notable innovación.

Sin embargo, solo una pequeña élite puede acceder a los derechos de propiedad en el mundo en desarrollo. Es posible que la gran mayoría de la población nunca pueda pagar todos los abogados y sobornos necesarios para obtener el título legal de sus casas y negocios. Como resultado, es mucho menos probable que innoven porque no pueden beneficiarse del espíritu empresarial.

Sin acceso al mercado, muchos languidecen en barrios marginales

Una foto de barrios marginales decrépitos

En lugar de la innovación, las economías en desarrollo confían en la explotación de sus recursos naturales. Predominan la minería, la silvicultura y la agricultura, con poco valor agregado más allá del precio de la materia prima extraída de la tierra.

Educación en países en desarrollo

Una vez que las personas alcanzan un nivel de ingreso medio, que oscila entre usd$1,000 y usd$10,000 al año, o usd$3 a usd$30 al día, comienzan a invertir dinero en la educación de sus hijos. Las personas que ganan solo usd$ 2 por día generalmente no pueden permitirse enviar a sus hijos a la escuela y, en cambio, enviarlos a trabajar. Por lo tanto, la educación es un diferenciador significativo entre los países desarrollados y en desarrollo.

La mayoría de los países en desarrollo se encuentran dentro de la categoría de ingresos medios, por lo que cuentan con sistemas educativos que enseñan alfabetización y aritmética. Sin embargo, los niveles más altos de educación generalmente están fuera del alcance de las familias que viven con usd$ 5,000 u usd$ 8,000 al año. Solo cuando adquieren suficientes recursos para dedicar tiempo al estudio pueden desarrollar las habilidades avanzadas necesarias para profesiones sofisticadas y de alto valor.

Desnutrición en los países en desarrollo

Los países en desarrollo que se encuentran en el extremo inferior o por debajo del umbral de ingresos medios a menudo están plagados de desnutrición. Cuando las personas no pueden permitirse el lujo de comer alimentos nutritivos, su desarrollo cerebral, energía física y rendimiento cognitivo se ven afectados. La desnutrición hace que sea imposible realizar el potencial de uno.

Enfermedades en los países en desarrollo

Las personas enfocadas en la mera supervivencia generalmente no tienen el conocimiento, el tiempo o los recursos para mantener las condiciones sanitarias. Especialmente en las grandes ciudades como Mumbai, Bangkok y Yakarta, los barrios marginales ven a decenas de miles de personas viviendo en espacios reducidos sin sistemas adecuados de gestión de residuos. Por lo tanto, varias enfermedades peligrosas arrasan estas áreas cada año.

Inestabilidad política en los países en desarrollo

Los gobiernos que impiden que la mayoría de sus poblaciones aprovechen al máximo sus conocimientos y talentos son siempre inestables. Aunque pueden contar con el apoyo de élites de compinches y militares, sus líderes no gobiernan con el consentimiento de los gobernados. Como resultado, cualquier cambio en el equilibrio de poder puede conducir a la guerra y la rebelión. Esta violencia destruye entonces numerosas oportunidades de progreso económico.

Cómo desarrollar la economía

Los historiadores económicos debaten los factores más críticos que subyacen al desarrollo. Según el registro histórico, parece que los países se desarrollan como resultado de una combinación de elementos, que incluyen:

  • La cultura adecuada

    • En la Europa medieval, se menospreciaba a los comerciantes: hacer negocios se consideraba deshonroso . Había tres formas de vivir honorablemente: uno podía heredar riquezas como aristócrata, convertirse en sacerdote o monja, o cultivar los campos como campesino. Así, la única manera de ser rico era heredar dinero.

Sin embargo, algo cambió en los Países Bajos en el siglo XVII, luego en Inglaterra en el siglo XVIII y en todo Occidente en el siglo XIX. La gente comenzó a valorar las virtudes del comercio y le dio a la gente común la libertad de iniciar sus propios negocios. Aunque a la nobleza no le gustaba que hombres y mujeres de nacimiento común se hicieran tan ricos como lo eran, nació una nueva era.

En muchos países en desarrollo, ser un guerrero o tener un apellido importante es honorable. Trabajar muchas horas, ahorrar dinero y apostar por innovaciones inciertas no es tan honorable. Además, las élites no confían en que la gente común tome las decisiones correctas por sí mismos. En lugar de dar libertad a la gente común, intentan dirigir la actividad económica desde arriba. La URSS hizo esto en el pasado. Como no logran hacer lo imposible, su gente sigue siendo pobre.

  • Las instituciones correctas

    • En un país como Egipto, la gran mayoría de la población no tiene derechos legales sobre sus propios hogares. Cuando el gobierno quiera, puede quitarles sus propiedades y dárselas a algún general rico. Lo mismo ocurre con las empresas. Las personas pueden iniciar panaderías o convertirse en sastres, pero no tienen los derechos legales de sus nuevas empresas.

En Occidente, los pequeños empresarios pueden pedir préstamos contra sus casas y buscar inversiones de extraños porque tienen fácil acceso a los derechos de propiedad. Sin derechos de propiedad, esa capacidad se niega a la mayoría de las personas en el mundo en desarrollo. Como resultado, los oficiales de policía pueden venir cuando quieran y exigir sobornos a cambio de no cerrar la operación técnicamente “ilegal”.

Sin embargo, los países que han introducido regímenes de derechos de propiedad estables, como Corea del Sur y Japón, se han desarrollado a un ritmo asombroso. Pasaron de las filas de los países en desarrollo al mundo desarrollado a las pocas generaciones de introducir derechos de propiedad accesibles.

Ejemplo de un país desarrollado

El país en desarrollo más grande del mundo es China. Gobernada por el Partido Comunista, China mantuvo políticas estrictamente socialistas desde la década de 1950 hasta 1980, y su gente era miserablemente pobre y vivía con alrededor de usd$ 1 por día. Sin embargo, desde 1980, China ha liberalizado su economía, introduciendo derechos de propiedad y negocios privados. Si bien los líderes chinos intentaron eliminar la desigualdad, decidieron “dejar que algunas personas se enriquezcan primero”, como dijo Deng Xiaoping. Como resultado, el ingreso promedio aumentó a alrededor de usd$16 000 anuales para 2020.

Otras economías en desarrollo incluyen Argentina, India, Nigeria, México, Moldavia y Brasil.

Resumen de la lección

Aunque el término “economía en desarrollo” no tiene una definición oficial, se usa ampliamente para referirse a países con guerra endémica, desnutrición, enfermedad y pobreza. La gente común en los países en desarrollo carece de acceso a derechos de propiedad seguros , lo que les impide beneficiarse del mercado global. También es probable que vean la actividad comercial como deshonrosa , prefiriendo heredar dinero. Como resultado, suelen producir muchas menos innovaciones que sus contrapartes occidentales. En cambio, explotan directamente los recursos naturales en los sectores de minería, explotación forestal y agricultura.

Las familias de los países en desarrollo a menudo no pueden permitirse educar a sus hijos, por lo que las tasas de alfabetización son una buena manera de diferenciar entre economías desarrolladas y en desarrollo. Sin embargo, el predictor más consistente del desarrollo es de naturaleza demográfica. Los países en desarrollo tienden a ser mucho más jóvenes y sus poblaciones tienden a crecer mucho más rápido que los países desarrollados. La mayoría de las economías en desarrollo son países de medianos ingresos.

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