Ecorregiones de los Estados Unidos

¿Qué es una ecorregión?

¿Tómate un momento para mirar por la ventana? ¿Que ves? ¿La comunidad natural alrededor de su hogar está compuesta por árboles, flores, agua u otras plantas y animales? Lo más probable es que lo que estás viendo sea algo diferente de lo que ve alguien al otro lado del país. Eso es porque Estados Unidos está compuesto por varias ecorregiones diferentes . Una ecorregión es una gran extensión de tierra (o agua) que contiene su propia comunidad natural única. En otras palabras, lo que vive en un área será diferente de lo que vive en otra área.

Definición de ecorregiones de los Estados Unidos

Antes de profundizar en la discusión sobre las ecorregiones de los Estados Unidos, reconozcamos que las ecorregiones son complejas y dinámicas. En otras palabras, pueden ser difíciles de definir y cambiarán con el tiempo. Algunos mapas mostrarán varias ecorregiones dentro de un área, mientras que otros mapas pueden mostrar más o menos. Al intentar comprender las ecorregiones, es mejor comenzar con un enfoque básico. Dicho esto, echemos un vistazo a algunas de las ecorregiones que la gente llama hogar.


Ecorregiones de los Estados Unidos
Ecorregiones de los Estados Unidos

En esta imagen, notarás cuatro ecorregiones distintas de los Estados Unidos. Estas regiones se clasifican según el clima y la vegetación dominante. El clima es la temperatura media a largo plazo y el nivel de precipitación.

La primera región de arriba está sombreada en gris y representa el bosque caducifolio . Este tipo de bosque contiene árboles como robles, arces, nogales y hayas, por nombrar algunos. Una característica distintiva de los bosques caducifolios es que la mayoría de las especies de árboles pierden sus hojas durante el otoño y el invierno. Esto contrasta con otra ecorregión importante, el bosque de coníferas . Los bosques de coníferas contienen árboles que mantienen sus hojas durante todo el año. La mayoría de las personas están familiarizadas con las coníferas, pero generalmente se refieren a ellas como árboles de hoja perenne. Los árboles de pino, abeto y cicuta son todos ejemplos de coníferas. Este tipo de bosque es extenso en todo Canadá y los tramos superiores de los Estados Unidos, por lo que notará bosques de coníferas cerca de la frontera norte del país en el mapa.

Además de los bosques, los Estados Unidos también contienen grandes extensiones de pastizales. Estas áreas son típicamente más secas durante los meses de verano y están dominadas por pastos y vegetación arbustiva en lugar de árboles grandes. La región de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos es donde encontrará una ecorregión de pastizales. En el mapa está sombreado con un color amarillo apagado.

Luego llegamos a la ecorregión del desierto. Las regiones desérticas son cálidas y reciben pocas precipitaciones durante todo el año. Estados como Nevada, Arizona y Nuevo México contienen grandes parches de ecorregión desértica. En el mapa, esta región está sombreada en rosa.

Subclasificación de ecorregiones

Las ecorregiones también se pueden definir utilizando diferentes medidas. Por ejemplo, las ecorregiones de mayor escala (como las que se muestran en el mapa inicial) se distinguen según el clima y la vegetación primaria. Sin embargo, las ecorregiones más grandes se pueden subdividir en secciones más pequeñas basadas en características vegetativas más específicas. En nuestra primera imagen, el estado de Florida contenía solo una ecorregión, la del bosque caducifolio. Ahora, si subdividimos el estado en función de una vegetación más específica, comenzamos a ver una vista más detallada de las ecorregiones.


Ecorregiones de Florida
Ecorregiones de Florida

En esta imagen, la parte central de Florida está separada de la región de los Everglades. Si bien ambas áreas pueden tener climas similares, así como árboles de hoja caduca, la vegetación dominante del centro de Florida incluye especies de árboles como el haya americano, el arce rojo, el álamo tulipán y el nogal. En la región de los Everglades, las especies vegetativas dominantes son las palmas y los manglares; de ahí la subclasificación a pesar de las similitudes a mayor escala.

Subclasificación adicional

Las ecorregiones pueden incluso subdividirse en función de las características del terreno (montañas, valles, etc.). Por ejemplo, nuestra imagen inicial omite resaltar las distintas ecorregiones que se encuentran dentro de las Montañas Rocosas. Las ecorregiones montañosas cambian a medida que aumenta la altitud; las elevaciones más altas de las montañas es donde encontrará un entorno alpino, mientras que las elevaciones más bajas tendrán una vegetación y un clima diferentes. Un entorno alpino es exclusivo de una zona montañosa, pero nuestra primera imagen lo omite en favor de categorías más generales como praderas y desiertos. Las ecorregiones a menudo se clasifican según el clima y la vegetación, pero si se necesita más clasificación, es posible profundizar y ser realmente específico. Por ejemplo, compare esta imagen detallada de la ecorregión con nuestra imagen inicial.


Ecorregiones detalladas de los Estados Unidos
Ecorregiones detalladas de los Estados Unidos

Resumen de la lección

Si dos personas en costas opuestas miraran por sus respectivas ventanas, probablemente verían cosas muy diferentes. Las plantas y los animales pueden diferir, la cantidad de precipitación probablemente cambiaría, las temperaturas variarían y el terreno en sí tendría características diferentes. Eso es porque estas dos personas viven en diferentes ecorregiones . Una ecorregión es un pedazo de tierra (o agua) que contiene su propia comunidad natural única. En su nivel más básico, las ecorregiones se clasifican según el clima y la vegetación de un área. El clima es la temperatura promedio y el nivel de precipitación de un área durante un largo período de tiempo. En este nivel, las ecorregiones de los Estados Unidos incluyen bosques caducifolios , bosques de coníferas ,desierto y pastizales . Si se desea una subclasificación adicional de las ecorregiones, los científicos pueden buscar la vegetación específica dentro de un área para obtener una vista más detallada de la ecorregión. Si aún se necesitan más detalles, las ecorregiones se pueden subdividir en función de las características del terreno, como montañas y valles.