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Edad de Hierro: Monedas y Moneda

Publicado el 19 mayo, 2021

La invención del dinero

Seiscientos años después, las pequeñas ciudades y reinos volvían a crecer. Lydia , en Asia Menor, era un reino rico donde las rutas comerciales se unían y el electrum (una mezcla de oro y plata) podía extraerse fácilmente. Quizás la gente comenzó a comerciar con trozos de ese metal. Tenerlos estandarizados y marcados como genuinos era claramente una ventaja, y el historiador Herodoto dijo que la gente inventó las monedas.

Alrededor del año 600 a. C., el rey hizo estampar la imagen de un león en cada pieza. Por conveniencia, pronto se acuñaron tamaños fraccionarios de este “stater”. La imagen estaba solo en un lado, y el reverso tenía hoyos donde se sostenía el blanco para golpear con un martillo.


Una de las primeras monedas
Lydian Stater

¡A la gente le gustó esta idea! Ahora, en lugar de discutir sobre los valores de trueque de las cosas, existía un estándar conveniente. Los gobiernos podían realizar un seguimiento de su riqueza y las personas tenían un activo portátil, no solo tierras o animales. Los comerciantes difundieron rápidamente la idea del dinero hacia el oeste a las ciudades-estado griegas, y cuando estas comunidades establecieron colonias, la acuñación llegó hasta España.

Cuando Persia conquistó Lidia, la acuñación de monedas también se trasladó al este. Por esta época, la India desarrolló sus propias monedas, aparentemente evolucionando a partir de barras de metal estampadas. Se desconoce hasta qué punto fue una invención independiente.

Producción generalizada


Moneda tetradracma de Atenas
Búho ateniense

Pronto, cada pequeño reino y ciudad estaba produciendo hermosas monedas. El tetradracma de plata (‘búho’) de Atenas y el oro persa daric (‘arquero’) se convirtieron en los estándares del comercio. Durante siglos estos números tuvieron pocas o ninguna letra. En el anverso apareció un dios, mientras que en el reverso se mostraba una imagen que simbolizaba al emisor, como una rosa para Rodas y una tortuga para Egina. Cuando las ciudades se unían, podían utilizar el mismo anverso y reverso distintivo. El cobre y el bronce tuvieron un uso limitado por un pequeño cambio.

También se desarrollaron variaciones. La belicosa Esparta usaba pocas monedas, excepto las necesarias para el comercio exterior. Su moneda local eran barras de hierro, utilizadas para disuadir a los ciudadanos de hacerse ricos. Cartago desarrolló pagarés de cuero, una especie de moneda, aunque el papel moneda real no apareció hasta la China del siglo IX .

Pero China tenía dinero, que puede haber sido inventado por separado. El país pasó de usar conchas de cauri a herramientas de bronce grabadas y finalmente fundió monedas de cobre en el siglo IV a. C.


Dinero de cuchillo chino
Daga china

Alexander está en todas partes

Mientras Grecia se mantuvo libre, el Imperio Persa se extendió por gran parte del mundo antiguo. Finalmente, Alejandro el Grande lo superó. Antes de morir en 323 a. C., conquistó todo, desde Egipto hasta el río Indo. Aproximadamente 91 cecas hicieron una gran cantidad de monedas, en su mayoría de plata, mostrando su imagen, con Zeus en el reverso. Después de la muerte de Alejandro, su imperio se derrumbó, pero durante siglos los reinos que surgieron de él continuaron acuñando las monedas.

Bajo Alejandro, Egipto obtuvo su primera acuñación. Luego, la gente en Arabia y Etiopía comenzó a comerciar y, finalmente, fabricaron monedas. Para los antiguos griegos, el dinero se encontraba ahora en todo el mundo conocido.


Alejandro Magno, moneda egipcia, siglo III a. C.
Alexander Coin

La acuñación se mueve hacia el norte

En Occidente, surgió un nuevo poder. Alrededor del 300 a. C., Roma acuñó sus primeras monedas, que eran pesadas piezas de bronce fundido. Pronto acuñaron monedas de plata y más tarde de oro, a menudo utilizando el botín de guerra para el metal. En las rutas comerciales hacia Europa central, las tribus bárbaras comenzaron a comerciar con monedas. Finalmente, produjeron los suyos propios, a menudo copiando ediciones griegas, que difundieron aún más la imagen de Alejandro. El bronce tuvo un uso leve en su acuñación, dominando la plata en las zonas más cercanas al Mediterráneo.

Más al norte, en Alemania y Bohemia, el oro era el metal habitual para las monedas. Pero su alto valor les dio un uso limitado.

A medida que crecía el poder romano, también se copiaron sus monedas. Las legiones llevaron monedas a Gran Bretaña. Después de la conquista de la Galia y los Balcanes, esas casas de moneda bárbara fueron reemplazadas por las romanas.

Fin de una era

Todavía usamos acero, por lo que, en cierto sentido, la Edad del Hierro nunca se detuvo. Pero los historiadores suelen situar el final de este período entre el 200 a. C. y el 200 d. C. dependiendo de cuándo las personas realizaron cambios importantes en sus sociedades. Por ejemplo, con Roma, el fin de la república en 31 a. C. es un buen lugar para detenerse. Pero el conocimiento adquirido durante la Edad del Hierro continuó y el dinero fue parte de eso.


Una moneda famosa por el asesinato de César, 44 a. C.
Moneda Brutus Idus de marzo

Resumen de la lección

Inventadas durante la Edad del Hierro en el siglo VII a. C., las monedas pronto se generalizaron. Desde Asia Menor se extendieron por todo el mundo conocido, siguieron a Alejandro Magno , fueron a Roma y luego al norte de Europa. Hoy, con su contenido de oro y plata desaparecido, las monedas están en declive. De hecho, con las transferencias electrónicas no se ve dinero en absoluto. Sin embargo, la moneda humilde sigue cumpliendo su función para las transacciones del día a día, una fuente antigua y conveniente de riqueza en su bolsillo.

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