Rodrigo Ricardo

Efectos de la medicina y la ingeniería genética en la evolución humana

Publicado el 17 agosto, 2022

Evolución humana

Si ha pasado tiempo estudiando la raza humana, es probable que comprenda algunas de las formas en que se ha producido la evolución humana. La evolución humana se refiere a las diversas formas en que la raza humana ha cambiado física, conductual y genéticamente durante un largo período de tiempo.

Es fácil pensar que la evolución humana se ha detenido, pero todavía estamos evolucionando. Hay tres áreas que están teniendo un gran impacto en nuestra evolución. Los avances en la medicina, la ingeniería genética y la movilidad de la población nos han ayudado y continúan ayudándonos a evolucionar.

Medicamento

La gente vive cada vez más. Hubo un momento en el que los humanos solo vivían unos cuarenta años. Ahora mucha gente vive el doble de tiempo. Esto se debe en gran parte a los avances de la medicina. La medicina es el estudio del cuerpo, la salud y la enfermedad y la práctica de mantener y restaurar una vida saludable. A medida que aprendamos más sobre las enfermedades y cómo combatirlas, podremos combatirlas mejor y, con suerte, disminuir su impacto en la evolución humana. Evolucionamos para darnos cuenta de que necesitamos comprender los patógenos (microorganismos dañinos que causan enfermedades en nuestros cuerpos) y cómo cambian y evolucionan a medida que lo hacemos.

Vacunas

La mayoría de nosotros recibimos vacunas cuando éramos niños que tenían como objetivo prevenir la aparición de enfermedades específicas. Las vacunas se crearon para intentar erradicar enfermedades peligrosas. Estas enfermedades estaban provocando pérdidas de vidas y graves discapacidades. Algunos, como la viruela, ya no existen. Ahora hemos evolucionado hasta el punto de tener múltiples vacunas que se administran a lo largo de la vida. Hemos aprendido que los patógenos evolucionan con el tiempo al igual que nosotros. Cuando evolucionan, nuestras vacunas dejan de ser útiles. Un ejemplo de esto es la necesidad de una nueva vacuna contra la influenza cada año, diseñada para prevenir los virus de la influenza que están causando enfermedades ese año.

Antibióticos

Los antibióticos son medicamentos que pueden matar o prevenir el crecimiento de bacterias. Cuando se crearon originalmente, pudimos usarlos contra la mayoría de las infecciones bacterianas. El descubrimiento de los antibióticos aumentó enormemente la esperanza de vida de los seres humanos. Pero las bacterias evolucionaron para desarrollar resistencia a los antibióticos. Ciertas bacterias se han vuelto resistentes a todos los antibióticos que hemos creado. Esto significa que tenemos que cambiar la forma en que usamos los antibióticos con la esperanza de que las bacterias resistentes pierdan su resistencia o se vuelvan tan bajas en número que mueran. La otra opción es encontrar una forma diferente de combatir las bacterias.

Ingeniería genética

Las influencias en nuestra evolución van más allá de la medicina estándar. La ingeniería genética es un campo de la ciencia que manipula el material genético de un organismo para agregar o eliminar genes específicos. Este campo se inició con el objetivo de eliminar determinadas enfermedades genéticas u otros rasgos indeseables de nuestra especie. Cambiar un gen que causa el desarrollo de una enfermedad puede ayudar a eliminarla. Sin embargo, descubrir cómo hacer esto podría hacer que evolucionemos para ser más susceptibles a otras enfermedades que actualmente no conocemos y que están ubicadas en el mismo gen.

Bebes de diseño

La ingeniería genética se está empezando a utilizar para crear lo que se conoce como bebés de diseño. Estos bebés se fabrican por encargo manipulando material genético para dar el bebé exacto que los padres quieren. La ingeniería genética hace posible ordenar un bebé que tenga ciertos rasgos como altura específica, color de ojos o color de cabello. Esto afectará la evolución humana porque existe la posibilidad de que esta práctica aumente o disminuya la variabilidad en nuestra especie según los tipos de bebés ordenados. Si todo el mundo pide bebés altos de ojos azules, existe la posibilidad de que las personas bajas o de ojos verdes disminuyan en número.

También podría cambiar qué razas están presentes en nuestra especie en función de cuáles participan en esta práctica. Podría haber una ventaja evolutiva para quienes se reproducen con este método. Podríamos obtener una ventaja en un rasgo físico, pero a la inversa, podemos descubrir con el tiempo que el mismo gen que da un cierto color de ojos hace que las personas sean más propensas a desarrollar ciertas enfermedades.

Movilidad poblacional

Los aviones, barcos y trenes han hecho posible que las personas se muevan por el mundo. Esta movilidad poblacional ya nos ha hecho evolucionar. Hay personas cuya ascendencia incluye múltiples razas porque la población del mundo se ha vuelto cada vez más móvil. Esto ha provocado cambios en nuestra apariencia y en la frecuencia de diferentes enfermedades en nuestras poblaciones.

Algunas enfermedades son más frecuentes en determinados países o regiones del mundo. La movilidad de la población ha introducido ciertas enfermedades en áreas del mundo donde antes no existían. Estas enfermedades pueden propagarse rápidamente si se introducen en áreas donde los médicos no están acostumbrados a combatirlas. Las enfermedades que pueden haber sido erradicadas en un país también pueden reintroducirse en un país que puede que ya no tenga lo que necesita para combatir la enfermedad.

El otro impacto evolutivo de la movilidad de la población es que la inmunidad natural que existe en ciertas poblaciones puede cambiar. Un ejemplo de esto fue la inmunidad natural al VIH que tenía alrededor del 20% de la población europea debido a una mutación que se produjo en esta población. La movilidad de la población ha provocado que la aparición de la mutación disminuya desde que se introdujo en la población la versión no mutada del gen.

Resumen de la lección

La evolución humana son los cambios físicos, de comportamiento y genéticos en los seres humanos que ocurren durante un largo período de tiempo. La medicina es el estudio del cuerpo, la salud y la enfermedad y la práctica de mantener y restaurar una vida sana. Los patógenos son microorganismos dañinos que causan enfermedades en nuestro cuerpo. Las vacunas y los antibióticos han hecho que evolucionemos para tener una vida útil más prolongada.

La ingeniería genética es el campo de la ciencia que manipula el material genético de un organismo. Los bebés de diseño son bebés hechos a pedido mediante la manipulación de material genético. La ingeniería genética nos hace evolucionar ayudando a combatir enfermedades y cambiando la variabilidad genética.

La movilidad de la población es el movimiento de personas en todo el mundo. Esto nos hace evolucionar cambiando las frecuencias de genes y enfermedades dentro de las poblaciones.

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