Rodrigo Ricardo

El ascenso de la civilización maya

Publicado el 9 septiembre, 2020

El ascenso de la civilización maya

En todos los rincones del mundo hay grandes civilizaciones. Y en cada rincón del mundo, hubo una civilización que vino primero. En las Américas, fueron los mayas . Los mayas fueron la primera civilización importante y compleja que se desarrolló en las Américas. Vivían en la península de Yucatán y sus alrededores, incluidos México, Belice, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Los mayas desarrollaron una cultura altamente sofisticada en las tierras bajas costeras y las selvas tropicales de estas regiones que duró siglos.

Los orígenes de la civilización maya

Cuando decimos que los mayas fueron la primera gran civilización de las Américas, no queremos decir que fueron las primeras personas que vivieron allí, o las primeras con una cultura compleja. Fueron simplemente los primeros en desarrollar una sociedad altamente sofisticada con arte, ciencia, arquitectura y escritura. Los seres humanos vivieron en Centroamérica durante miles y miles de años antes que los mayas. En su mayoría eran nómadas , lo que significa que se movían continuamente en lugar de vivir en un solo lugar, o tenían pequeñas manadas de animales y se movían ocasionalmente. Aunque el calendario maya comienza en 3114 a . C. , la evidencia arqueológica más antigua de la cultura maya data del 1800 a . C. , alrededor de la costa del Pacífico de Guatemala .

Estos primeros mayas cambiaron de estilo de vida nómada a sedentario , lo que significa que vivían en un solo lugar, construían ciudades y desarrollaban la agricultura. Inventaron la cerámica y vivieron en pequeñas ciudades.

Hacia el 800 a . C. , los mayas aparecieron en las selvas de las tierras bajas y las selvas tropicales. Crecieron en tamaño y complejidad, extrajeron y comercializaron el jade mineral a otras culturas y cultivaron cacao.

Algunas de las primeras ciudades importantes fueron Nakbe, Cival y Kaminaljuyu . Las ciudades mayas comenzaron a comerciar cada vez más con otras culturas centroamericanas y lentamente crecieron en tamaño y poder. Alrededor del 250 a . C. , los mayas desarrollaron el primer (y único) sistema de escritura en las Américas. Como los egipcios, usaban símbolos que representaban una palabra, sílaba o sonido, llamados jeroglíficos . Con esto, realmente comenzó la civilización maya.

El surgimiento de las ciudades-estado mayas

La civilización maya creció y creció, hasta que finalmente alrededor del año 250 d.C. , se convirtió en un nivel de sociedad completamente nuevo. Las ciudades mayas se habían vuelto tan ricas gracias al comercio, tan poderosas y tan grandes que se convirtieron en ciudades-estado . Una ciudad-estado es un centro urbano que no forma parte de ningún otro reino o imperio, sino que es su propio gobierno. Algunas de las ciudades mayas más famosas se desarrollaron en esta época, como Caracol, Tikal, Palenque y Copán . Tenían mucha agricultura, redes comerciales complejas, arquitectura innovadora y religión sofisticada. En este tiempo, la población de mayas llegó a millones.

El apogeo de la civilización maya fue único de las otras dos grandes civilizaciones de América Central y del Sur, los incas y los aztecas . Si bien estas dos culturas tenían vastos imperios y una identidad compartida, los mayas no. Las ciudades-estado mayas fueron talladas en parches de densa jungla, lo que las mantuvo aisladas unas de otras. Todos hablaban versiones del idioma maya, pero no compartían una identidad ni se sometían a un solo poder central, como un rey o un imperio. Cada ciudad-estado tenía su propio gobernante y su propia identidad.

Sí, algunas ciudades-estado eran más poderosas e influían en ciudades más pequeñas, pero nunca se unieron como una sola cultura. De hecho, no fue hasta después de la conquista española que el término ‘maya’ se aplicó a todas estas personas juntas. Durante el apogeo de la civilización maya, si le hubieras pedido a una persona de Tikal que se describiera a sí misma, habría dicho: ‘Soy un Tikal-ian’ (o cualquier término que usaran) y no, ‘Soy un maya’. .

Resumen de la lección

La civilización maya fue la primera gran civilización de América. Tenía religión, sociedad, arquitectura, ciencia, matemáticas y arte complejas. Los mayas también desarrollaron el primer y único idioma escrito en las Américas. Fueron una de las civilizaciones más antiguas de América y una de las primeras en pasar de un estilo de vida nómada y móvil a una vida sedentaria que podía sostenerse sin moverse continuamente.

Como cultura sedentaria, las primeras ciudades mayas desarrollaron la agricultura y la alfarería, y comenzaron a comerciar con sus vecinos. Crecieron y crecieron, hasta que llegaron a ser tan grandes y poderosos que se convirtieron en sus propios gobiernos independientes, llamados ciudades-estado . Cada ciudad-estado maya independiente desarrolló su propia identidad porque no había un rey o emperador maya central. Esto hizo que los mayas fueran muy diferentes de otras civilizaciones en América Central y del Sur. Esos mayas no eran solo civilizaciones estadounidenses únicas; fueron la primera gran civilización.

Los resultados del aprendizaje

Ahora que ha terminado esta lección, debería poder:

  • Describe la civilización maya y sus orígenes.
  • Discutir la formación de las ciudades-estado mayas
  • Determinar por qué la civilización maya se diferenciaba de sus vecinos

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