El crisol de Arthur Miller: resumen y citas

Publicado el 11 octubre, 2021

El crisol

En 1953, Arthur Miller estrenó una nueva obra llamada The Crucible . Está ambientado en Salem, Massachusetts, en la década de 1690. Si alguna vez has estado en Salem, sabes que es una ciudad definida por una cosa: brujas. Y no hablamos de Harry Potter, la plataforma mágica del tren y las brujas que juegan al quidditch. No. Éstos son el baile con el diablo y las brujas pálidas a la luz de la luna. Y de eso se trata exactamente la obra de Miller.

Solo que lo es y no lo es. Miller investigó la histeria real que se apoderó de la comunidad puritana y usa algo de historia real en su obra. Pero la obra salió en la década de 1950, cuando se estaba produciendo otra histeria similar: El susto rojo, cuando todos y sus compañeros podían ser acusados ​​no de brujos, sino de comunistas. La Rusia soviética era el diablo que todos temían, y Miller no fue exactamente sutil con su alegoría.

Antes de llegar a eso, hablemos de la obra.

Trama y cotizaciones

La obra comienza con el reverendo Parris orando por su hija, Betty, que parece estar inconsciente en la cama. Nos enteramos de que la niña se desmayó cuando ella y sus amigos fueron atrapados en el bosque con la esclava del reverendo, Tituba, bailando y posiblemente participando en la brujería.

La gente va y viene y, en un momento, la sobrina de Parris, Abigail Williams, está en la habitación con John Proctor, un granjero local. Aparentemente tuvieron una aventura hace un tiempo y ella todavía está interesada en él. Se convoca al reverendo Hale. Se supone que es el experto en brujería. En medio de una gran cantidad de gritos y acusaciones, Tituba es obligada a confesar brujería. Entonces Abigail y Betty, que ‘se despierta’, comienzan a nombrar nombres. Abigail dice:

¡Quiero abrirme! ¡Quiero la luz de Dios, quiero el dulce amor de Jesús! Bailé para el diablo; Yo lo vi; Escribí en su libro; Vuelvo a Jesús; Beso su mano. ¡Vi a Sarah Good con el diablo! ¡Vi a Goody Osburn con el diablo! ¡Vi a Bridget Bishop con el diablo!

En una escena posterior, Proctor y su esposa Elizabeth están en casa discutiendo sobre Abigail. Elizabeth quiere que Proctor saque a Abigail y sus amigos como fraudes. Pero luego llega su sirvienta Mary, una amiga de Abigail, para decirles que Elizabeth fue acusada de brujería. Vienen y la arrestan, y John consigue que Mary testifique en su favor.

En la corte, la defensa estándar de cualquier persona acusada de brujería parece ser acusar al acusador de brujería. Eso es lo que le pasa a Mary, al menos. Dirigidas por Abigail, las chicas afirman que Mary las está hechizando en ese mismo momento.

En última instancia, Proctor admite su romance con Abigail y dice que los celos de ella hacia su esposa la hicieron acusar a Elizabeth de ser una bruja. Este plan fracasa, ya que cuando traen a Elizabeth, ella dice que su esposo no la engaña, lo cual es técnicamente cierto ya que fue en el pasado. Pero luego Mary intenta salvarse diciendo que John la hechizó para hacerla testificar. Así que ahora lo arrestan. Hay mucha gente arrestada en esta obra y no hay mucho comportamiento racional. Cuando una mujer dice que ni siquiera sabe lo que es una bruja, la respuesta es: “¿Cómo sabes, entonces, que no eres una bruja?”

Además, hay un discurso que le resultará familiar si siguió las noticias a principios de la década de 2000. Un juez dice:

‘… debe entender, señor, que una persona está con este tribunal o debe ser contado en su contra, no hay camino entre ellos. Este es un momento agudo, ahora, un momento preciso: ya no vivimos en la tarde oscura en la que el mal se mezcla con el bien y confunde al mundo. Ahora, por la gracia de Dios, ha salido el sol brillante, y los que no temen a la luz seguramente lo alabarán. Espero que seas uno de esos.

Para el acto final, avanzamos un poco en el tiempo y la ciudad sigue destrozada. Quieren que John confiese haber hecho brujería para salvarle la vida. Lo hace, pero no acusará a otros. Él dice: ‘Hablo de mis propios pecados; No puedo juzgar a otro. No tengo lengua para eso. Luego se retracta cuando se da cuenta de que será una confesión pública. Entonces, lo colgaron a él y a algunos otros. Y ese es el final.

Temas y macartismo

Esta obra trata sobre dos grandes temas: la intolerancia y la histeria . Los puritanos no eran conocidos por sus tendencias inclusivas. Era una mentalidad de ‘estás con nosotros o estás contra nosotros’. Tenías dos opciones:

  1. Dios
  2. Eres una bruja

No había término medio. No, ‘quiero decir, soy un poco religioso, pero estoy pasando por una especie de fase de autodescubrimiento, ya sabes, probando cosas nuevas’. No. Te colgarán. La intolerancia no sería tan mala si estuviera acompañada de hastío o apatía. Pero no, iba acompañado de histeria. Todos fueron azotados en un frenesí de acusaciones.

Y eso es exactamente lo que estaba sucediendo durante el Susto Rojo, cuando personas como el senador Joseph McCarthy estaban en una cacería de brujas (para usar una frase adecuada) para los infiltrados comunistas en la sociedad estadounidense. Se acusaba a la gente de ser comunista, luego de acusar a sus acusadores o de nombrar a otros para salvarse a sí mismos. De hecho, el propio Miller tuvo que testificar ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara en 1956, aunque se negó a dar nombres.

Todo esto debe estar fuertemente calificado por algunos hechos clave. Primero, The Crucible se basa en personas reales y eventos reales, pero no es históricamente exacto. Por ejemplo, Abigail tiene 17 años en la obra, pero solo 11 en la vida real, y lo más probable es que no haya tenido una aventura con Proctor, que tenía más de 60 años. Versión de la película de 1996 para tener a Daniel Day Lewis como Proctor y Winona Ryder como Abigail). Entonces, no es una obra de no ficción.

En segundo lugar, como alegoría, hay algunos problemas. Por ejemplo, ¿las brujas de Salem? En realidad, no eran brujas. Al menos estamos bastante seguros de eso. Sin embargo, aunque la mayoría de las personas a las que se apuntaba en el Red Scare no eran comunistas, algunas en realidad lo eran. Por supuesto, Miller (y la mayoría de los demás) argumentarían que incluso los comunistas reales no representaban una amenaza que justificara las acciones de McCarthy. Aún así, la obra se presenta como una poderosa advertencia sobre los peligros de la intolerancia y la histeria.

Resumen de la lección

En resumen, The Crucible es la obra de Arthur Miller de 1953 sobre los juicios de brujas de Salem. A menudo se ve como una alegoría del fervor anticomunista de la época en la que fue escrito. Sin embargo, en última instancia, es mejor verlo como una declaración sobre la intolerancia y la histeria .

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado esta lección, debería poder:

  • Comprender la trama de El crisol de Arthur Miller
  • Explica por qué la obra se considera una alegoría del susto rojo.
  • Identificar los dos temas principales que se encuentran en The Crucible
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