El derecho romano y la Pax Romana: definición, significado e historia

Publicado el 9 septiembre, 2020

Law: la mayor exportación de Roma

De todas las contribuciones de Roma a la civilización occidental, el derecho romano es probablemente su mayor legado. Se ha dicho que la ley y el orden eran las mayores exportaciones de Roma.

A medida que el Imperio Romano se expandió, los romanos impusieron su sistema legal en los territorios que conquistaron. Las naciones enfrentadas, una por una, cayeron en el redil de la Pax Romana, o “Paz romana”, y el Mediterráneo entró en una era de paz y prosperidad que duró unos dos siglos.

La historia del derecho romano

El derecho romano tiene una historia casi tan antigua como la propia Roma. En los primeros días de la república, el derecho romano se mantuvo en la mente y la memoria de los jueces y magistrados de Roma. Tal sistema era ideal para el abuso. Un magistrado podía olvidar o incluso cambiar las leyes por capricho, y no había forma de interrogarlo. Y, dado que los magistrados eran aristócratas (o patricios, como los llamaban los romanos), la gente común o plebe tenía pocas esperanzas de encontrar justicia en tal sistema.

La plebe protestó por este sistema de justicia durante muchos años, hasta que finalmente, en 450 a. C., el derecho romano fue codificado y escrito en las famosas Doce Tablas de Roma. Esta ley escrita garantizaba que todos, tanto altos como bajos, estuvieran sujetos a las leyes de Roma.

A medida que pasaban los años y la república maduraba y se volvía más inclusiva, el sistema legal romano se reformó para adaptarse a estos cambios. Los fallos de los jueces comenzaron a servir de precedente para casos futuros, al igual que los edictos de los pretores. Simultáneamente, los ideales filosóficos del estoicismo se abrieron paso en el derecho romano.

Estas reformas no se detuvieron con la muerte de la república y el ascenso del Principado. Los emperadores romanos, que luchaban por hacer frente a los nuevos desafíos del imperio, solían nombrar juristas imperiales para perfeccionar e interpretar la ley. Desde Gayo hasta Ulpiano y Paulus, estos juristas ayudaron a establecer los fundamentos filosóficos del derecho, creando una filosofía de la justicia que perdura hasta nuestros días.

Las tres ramas del derecho romano

Entonces, echemos un vistazo a los frutos de la labor de estos hombres y exploremos el alcance y la profundidad del derecho romano. Los romanos dividieron su ley en tres ramas: derecho civil, derecho de gentes y derecho natural.

El derecho civil era el derecho de Roma y sus ciudadanos. Estas leyes enumeraron los derechos y obligaciones de la ciudadanía romana. Incluía estatutos del senado, decretos del emperador, edictos de pretores y, por supuesto, costumbres más antiguas que la propia Roma.

La ley de pueblos fue un desarrollo posterior que se produjo cuando los romanos se apresuraron a proporcionar leyes para los pueblos que habían conquistado. A diferencia del derecho civil, que solo estaba destinado a los ciudadanos romanos, el derecho de gentes se aplica a todas las personas, independientemente de su nacionalidad. La ley de pueblos estableció los derechos de propiedad personal. Los historiadores de estos días ahora ven la protección de la propiedad personal como la base de cualquier sociedad justa. Sin embargo, antes de dar demasiado crédito a los romanos, debemos notar que los derechos de propiedad personal incluían el derecho a poseer a otra persona como esclavo. El derecho de gentes también estableció las leyes del comercio, el comercio y los contratos.

Mientras los romanos desarrollaban sus leyes civiles y populares, comenzó a desarrollarse un concepto de derecho separado y más filosófico. Esta fue una ley para todas las personas y para todos los tiempos. Bajo la influencia de los estoicos, los romanos llegaron gradualmente a la conclusión de que todo el universo obedecía a un orden natural racional y que este orden era justo y correcto. Los romanos llamaron a este orden ley natural . Un gran estadista romano llamado Cicerón creía que esta ley natural reemplazaba las leyes de hombres y estados. La ley natural romana sostenía que todos los hombres nacían iguales y que tenían ciertos derechos que ningún gobierno podía violar. Casi 2.000 años después, este concepto romano de la ley natural inspiraría a los padres fundadores de América.

La Pax Romana


La mayor exportación de Roma resultó ser la Pax Romana.
Pax Romana

Este espíritu legal no terminó con la muerte de la república. De hecho, bajo el firme liderazgo de los emperadores romanos, el Imperio Romano y sus leyes se expandieron por el Mediterráneo. Este sistema de ley y orden se conocía como la Pax Romana , o “Paz Romana”, y resultó ser la mayor exportación de Roma.

Aunque los pueblos y las ciudades conquistadas por los romanos probablemente se resintieron de la subyugación romana, no podían negar que sus vidas eran mucho más pacíficas y ordenadas de lo que habían sido antes. La ley romana era bastante justa y equilibrada para su época, y fue aplicada por los ejércitos de un imperio poderoso.

Este se convirtió en el comercio que Roma hizo con las personas que conquistó. Cedieron el control de su gobierno a Roma, y ​​Roma, a cambio, les proporcionó justicia y paz. Era una ganga que la mayoría de la gente podía tolerar y, durante 200 años, el Mediterráneo cayó bajo el dominio de la Pax Romana. Desde el 20 a. C. hasta el 180 d. C., la guerra dentro del imperio era prácticamente desconocida. En esta época de paz, las provincias se romanizaron gradualmente.


Los niveles de vida romanos, incluidos los caminos, el agua corriente y la cultura, se extendieron por todo el imperio.
Cultura romana

Protegidas de la invasión del ejército romano y aseguradas en sus propiedades y personas por la ley romana, las provincias estaban ansiosas por obtener los frutos de la civilización romana, como caminos, agua corriente y cultura. Las ciudades se esforzaron por estar a la altura de este nuevo estándar romano; gimnasios, teatros, escuelas, fuentes, monumentos, templos y talleres surgieron por todo el imperio.

Resumen de la lección

Para repasar: el derecho romano tiene una historia de casi mil años. A medida que la república se transformó, también lo hizo su sistema legal. Filósofos, juristas, pretores y emperadores reformaron el derecho romano para adaptarlo a las necesidades de la época. El derecho romano se dividió en tres ramas. Estaba el derecho civil, que establecía los derechos y obligaciones de los ciudadanos romanos. Estaba la ley de pueblos, que se aplicaba a todos en el imperio, independientemente de su nacionalidad. El derecho de gentes sirvió como derecho comercial y contractual de Roma y también estableció el derecho de las personas a la propiedad privada. Finalmente, estaba la ley natural. Esta ley nunca entró en los libros de leyes, sino que era más una ley filosófica de la naturaleza, un ideal que los romanos intentaron imitar en sus propias leyes.

A medida que los romanos expandieron su imperio, trajeron consigo sus leyes, trayendo dos siglos de ley y orden al Mediterráneo. Esta paz romana, o Pax Romana, fue la mayor exportación de Roma. La memoria del derecho romano y la paz sigue siendo uno de los mayores legados de Roma, que inspira las leyes de los pueblos libres en todo el mundo incluso hasta el día de hoy.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que llegue al final de esta lección, es posible que pueda:

  • Resume cómo nació el derecho romano
  • Describir las tres ramas del derecho romano: derecho civil, derecho de gentes y derecho natural.
  • Explica el impacto que tuvo la Pax Romana en civilizaciones posteriores.

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