El efecto de la cultura y la política en el arte europeo y americano del siglo XIX

Europa y América del siglo XIX

En 1800, no había trenes, ni telégrafos, ni cámaras, pero la Revolución Industrial estaba cambiando rápidamente a Europa. A principios del siglo XX, varios países tenían ferrocarriles, los bienes de consumo se producían en masa y se habían vuelto más asequibles, y la electricidad estaba cada vez más disponible.

El siglo XIX fue una era de rápido desarrollo económico y tecnológico para Gran Bretaña, otras naciones europeas y los Estados Unidos cuando se convirtieron en naciones industrializadas. Las revoluciones industriales e incluso las guerras trajeron un crecimiento científico y tecnológico constante y sin precedentes. También fue una época de cambios sociales.

La revolución industrial

La Revolución Industrial comenzó en Inglaterra alrededor de 1760, y fue una época que dio forma al mundo industrial moderno. Muchas economías europeas se transformaron de sociedades agrícolas, con manufactura basada en la artesanía, en naciones poderosas con gran capacidad industrial.

Entre muchos avances, la energía de vapor tuvo un gran impacto, permitiendo la invención de innumerables máquinas y la mecanización de los procesos de producción, haciendo así los bienes más disponibles y asequibles. Los nuevos procesos de fundición de hierro y la invención del cemento ayudaron a construir el nuevo mundo industrial. A medida que las ciudades crecieron y se construyeron nuevas carreteras y ferrocarriles, el transporte también se volvió más rápido y más eficiente.

La sociedad cambió con el surgimiento del capitalismo y nuevas clases sociales. Los capitalistas de élite ricos amenazaron con reemplazar a la aristocracia, ya que una gran población rural comenzó a trasladarse a las ciudades para trabajar en las fábricas, por lo tanto, una clase trabajadora.

En la década de 1840, la mayor parte de Europa se había movido hacia la industrialización. En los Estados Unidos, este proceso también se estaba desarrollando, con el desarrollo de las industrias textil y de molienda en Nueva Inglaterra, y la construcción de un sistema ferroviario.


Ludwigshafen en 1881, por Robert Friedrich Stieler
Ludwigshafen en 1881

Revoluciones y guerras

La industrialización y las nuevas clases sociales trajeron luchas sociales y demandas de políticas más inclusivas. La popularización de la prensa aumentó la conciencia política y facilitó la difusión de nuevas ideas políticas y sociales.

Las revoluciones de 1848 fueron una gran ola de revueltas en la historia europea, con estallidos en casi todas las naciones. En Alemania, los levantamientos promovieron la libertad de prensa y la unificación del territorio. En Hungría, las revueltas terminaron en una fallida guerra de independencia. En Francia, la monarquía fue nuevamente derrocada y la República se restableció. Sin embargo, el gobernante electo pronto disolvió el parlamento y estableció un régimen de facto. Fue el emperador Napoleón III.

Después de las revoluciones, fue evidente que la sociedad y la cultura habían cambiado, y que los viejos regímenes y monarquías absolutistas ya no eran sostenibles. Tomó algún tiempo para que se produjeran cambios políticos reales, pero lo hicieron gradualmente.

En Estados Unidos, las diferentes posiciones sobre la esclavitud llevaron a la Guerra Civil . Mientras el Norte desarrollaba una economía industrial y promovía la abolición de la esclavitud, el Sur tenía una economía agrícola que dependía del trabajo esclavo. La creciente tensión se convirtió en violencia cuando los estados del sur se separaron de la Unión, estableciendo la Confederación. La guerra devastó la nación entre 1861 y 1865. El sur fue derrotado y la guerra terminó, dejando un gran número de muertos. Sin embargo, la nación se reunió y la esclavitud fue completamente abolida.


Batalla de Hampton Roads (1889), una batalla de la Guerra Civil Americana de 1862 por Kurz y Allison
Batalla de Hampton Roads

La respuesta artística

El arte no fue ajeno a los muchos acontecimientos del siglo, y surgieron varios movimientos artísticos nuevos, inspirados por el mundo cambiante.

El romanticismo fue un movimiento artístico y literario durante la primera mitad del siglo XIX. Tenía una cosmovisión melancólica, enfatizando las emociones y la belleza de la naturaleza. Fue una respuesta a la industrialización y al rápido crecimiento urbano.


Balsa de la Medusa (1819), pintura romántica de Theodore Gericault
Balsa de la Medusa (1819)

Después de las revoluciones de 1848, el realismo surgió en Francia y se expandió a otras partes de Europa y América. Este movimiento rechazó la exageración y el drama del romanticismo, cuyos partidarios veían como desconectado de la realidad de un mundo industrializado. El nuevo movimiento se centró en representaciones precisas, sin estilizaciones artísticas. No se trataba solo de técnica sino también de contenido, el realismo centrado en la observación de la sociedad, la naturaleza e incluso la política. Los artistas a menudo representan aspectos de la vida cotidiana, especialmente la vida de los pobres.


Llamando a los espigadores (1859), pintura realista de Jules Breton
Llamando a los espigadores (1859)

En la década de 1870 surge el Impresionismo , también inspirado en la vida cotidiana y los acontecimientos cotidianos, pero con una técnica diferente basada en pinceladas visibles y contornos difusos. Pintores famosos como Monet y Renoir fueron parte de este movimiento.

A finales de siglo, el naturalismo se vio en Francia, y este movimiento artístico fue especialmente fuerte en la literatura. Se basó en los principios de la ciencia e intentó reproducir la realidad con objetividad.


Comedores de patatas (1885), pintura naturalista de Vincent Van Gogh
Come patatas (1885)

Los nuevos promotores del arte

Las transformaciones sociales modificaron la forma en que se promovía el arte. Las monarquías y la iglesia dejaron de ser los principales mecenas de las artes. Su poder e influencia habían disminuido y las nuevas ideas artísticas a menudo eran incompatibles con sus puntos de vista más conservadores. Por lo tanto, los artistas buscaron patrocinio en el sector privado.

Una nueva audiencia de capitalistas exigía arte para decorar sus propiedades, y una clase media en crecimiento podía permitirse obras de arte de vez en cuando como símbolo de estatus social. Las galerías de arte y los marchantes se desarrollaron para comercializar el trabajo de los artistas, y los museos adquirieron obras de arte para sus colecciones.

Resumen de la lección

El siglo XIX fue una era de desarrollo tecnológico y cambio social. La Revolución Industrial transformó varias naciones en potencias económicas y condujo al desarrollo de nuevas clases sociales. Las revoluciones de 1848 sacudieron la política europea y reflejaron las demandas de una nueva sociedad que ya no aceptaba monarquías absolutistas. En los Estados Unidos, la Guerra Civil devastó partes del país y puso fin a la esclavitud.

Los artistas reaccionaron a la rápida industrialización con el romanticismo que se centró en la naturaleza y los sentimientos. Después de los eventos de 1848, surgió el realismo , retratando el mundo de una manera más objetiva. A finales del siglo XIX, se introdujeron el impresionismo y el naturalismo . Durante este siglo, el sector privado se convirtió en el principal mecenas de las artes, las galerías y los museos.