Rodrigo Ricardo

El Fantasma de Canterville: Introducción y Conclusión

Publicado el 12 junio, 2022

Un estudio en contraste

Hay un dicho que dice que los opuestos se atraen. Oscar Wilde pone esto a prueba en su cuento “El fantasma de Canterville” . Cuando comienza la historia, un ministro estadounidense, el Sr. Otis, ha comprado una casa que, según le advirtieron sus conocidos británicos, está encantada. Él hace caso omiso de estas advertencias. Inmediatamente, el lector reconoce que Wilde presenta la actitud de los estadounidenses en contraste con el comportamiento reservado y formal de los británicos.

El capítulo final de la historia presenta una perspectiva diferente de la familia Otis. Virginia, la hija mayor del ministro, libró la casa del fantasma y recibió una recompensa del fantasma por sus esfuerzos. Su padre intenta devolver el tesoro a los dueños originales de la casa, pero se niega repetidamente. Este acto contrasta mucho con la impresión inicial creada por el Sr. Otis.

Americanos descarados

Cuando se presenta por primera vez a la familia Otis, llegaron para ocupar su nuevo hogar, Canterville Chase. Esta casa está ”a siete millas de Ascot, la estación de tren más cercana”. Están en el campo y lejos de la civilización. Mientras se preparan para mudarse, la familia se entera de que muchos de los lugareños creen que la casa está encantada, al menos según los antiguos ocupantes que afirman que un fantasma los aterrorizó. Esto no disuade al Sr. Otis.

Todo lo contrario. El Sr. Otis se muestra un poco arrogante y condescendiente con los ingleses. Menciona que si “hubiera tal cosa como un fantasma… lo tendríamos… en uno de nuestros museos”. No cree en los fantasmas, y encuentra que “las leyes de la naturaleza no van a ser suspendido para la aristocracia británica”. Se hace evidente que las creencias y el comportamiento de los estadounidenses van a ser contrastados con los de los británicos.

No contento con esta leve comparación, Wilde exagera sus diferencias cuando la familia Otis nota una mancha de sangre en la sala de estar. La señora Otis quiere que se la quiten. La Sra. Umney, su ama de llaves inglesa, indica que es una atracción turística popular en el hogar y no se puede quitar. El hijo de la Sra. Otis, Washington, intenta quitarla con el “Quitamanchas Champion de Pinkerton”. La mancha desaparece, pero reaparece al día siguiente. Tanto los estadounidenses como los británicos quieren capitalizarlo, pero por métodos diferentes, creando de nuevo un contraste cultural.

Incredulidad

El contraste entre los estadounidenses y los británicos continúa más allá de sus comportamientos percibidos. La negativa a reconocer que los fantasmas pueden existir menosprecia la creencia inglesa en los fantasmas. Los estadounidenses opinan que si no se puede probar científicamente, entonces no hay pruebas sustanciales de su existencia. Como resultado de esta posición, la familia Otis ignora todos los casos de actividad sobrenatural en Canterville Chase.

Esto contrasta con sus creencias espirituales. El Sr. Otis tiene una noción particular sobre el más allá y el estado del alma. Su familia comparte estas creencias. Sin embargo, al final de la historia, cuando Virginia le confiesa a su esposo el efecto que el fantasma, Sir Simon, tuvo sobre ella, este efecto contrasta con las enseñanzas de su padre. Ella le dice a su esposo que gracias a Sir Simon, “ve lo que es la vida y lo que significa la muerte, y por qué el amor es más fuerte que ambos”.

La mención de que el Amor es más fuerte que la Muerte significa que perdura después de la expiración de la vida. Si pueden creer que el amor perdura después de la muerte, ¿por qué no aceptar la idea de que el espíritu puede permanecer aunque el cuerpo haya expirado? Wilde explora el contraste entre creer en una vida después de la muerte y negarse a aceptar la posibilidad de fantasmas. Ambos están más allá de la capacidad del hombre para probarlos científicamente. Esta pregunta es otro ejemplo del contraste que presenta Wilde entre la introducción y la conclusión de “El fantasma de Canterville”.

Amor

Hay otro ejemplo más del contraste entre la introducción y la conclusión de “El fantasma de Canterville”. Es la idea del amor, especialmente el amor mutuo. Al considerar la idea de un fantasma acechando en su nuevo hogar, el ama de llaves inglesa, la Sra. Umney, sufre un desmayo. La Sra. Otis está preocupada por un ama de llaves que se desmaya. El Sr. Otis le dice a la Sra. Otis que “le cargue (estos casos) como roturas”. En lugar de compasión o preocupación por su salud, el Sr. Otis busca romper con la Sra. Umney un hábito que considera inaceptable e inapropiado.

Cuando la historia concluye, el Sr. Otis revela una actitud diferente cuando intenta regalar las preciosas joyas que el fantasma, Sir Simon, le dejó a su hija. Debido a que no puede devolver la caja de joyas a los propietarios legítimos, el Sr. Otis está “muy angustiado”. Lord Canterville cree que la hija del Sr. Otis, Virginia, se ha ganado esta recompensa por su “importante servicio”. (a sir Simon).” De hecho, Virginia fue admirada ”por su maravilloso coraje”.

Virginia realizó un acto altruista en contraste con el interés propio para ella o su familia. Su comportamiento es bastante consistente a lo largo de la historia y tal vez sirva como un recordatorio de que las diferencias culturales se pueden salvar y tolerar. Para una historia que se centra en el contraste entre las costumbres y el comportamiento británico y estadounidense, Virginia muestra que la amabilidad y el amor se reconocen independientemente de la cultura o el estado de vida. No solo contrasta con su familia americana sino también con sus prejuicios culturales. Este es un comentario sutil, pero final, de Wilde sobre nuestras percepciones preconcebidas.

Resumen de la lección

Revisemos. “El fantasma de Canterville” de Oscar Wilde es una historia que juega con el contraste entre los comportamientos y creencias estadounidenses y británicos. Esto se vislumbra brevemente en el capítulo inicial de la historia, pero hay varios otros contrastes que no se perciben hasta el capítulo final.

Ya sea por la actitud arrogante de los estadounidenses que menosprecian las creencias espirituales de sus vecinos, particularmente de las cosas que creen que no pueden existir, o el acto de amor desinteresado, Wilde contrasta su introducción con su conclusión. Este emparejamiento encaja bien con la estructura general de la trama y podría considerarse el marco de la historia. También fomenta la apreciación del oficio de Wilde.

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