Rodrigo Ricardo

El funcionalismo estructural y las obras de Talcott Parsons

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de términos

La lección de hoy sobre el funcionalismo estructural y los trabajos de Talcott Parsons será un poco extraña porque muchas de sus teorías son despreciadas por los antropólogos modernos. Sin embargo, al igual que la ciencia moderna ha rechazado la idea de que puedes resfriarte saliendo sin una chaqueta, las mamás de todo el mundo siguen abrigando a los niños. De esta manera, el funcionalismo estructural todavía encuentra su camino en la mayoría, si no en todos, los libros de texto de antropología.

Para empezar, y para simplificar realmente, el funcionalismo estructural es la perspectiva teórica que busca comprender la función que juega cada aspecto de la cultura en el sustento de la estructura de una sociedad. Al tratar de hacer esto, una de sus principales premisas es la idea de que los individuos y la cultura funcionan para sostener la estructura de su sociedad. En términos simples, todos tienen un papel que desempeñar o una función que desempeñar, y lo desempeñan para apoyar la estructura de su sociedad, de ahí el nombre de “funcionalismo estructural”.

Talcott Parsons

Con esta definición de clases en mente, dirijamos nuestra atención a Talcott Parsons , el tipo que a menudo se anuncia como el mayor contribuyente a la teoría del funcionalismo estructural. Como funcionalista estructural, Parsons estaba muy, muy interesado en la idea de orden social. Como muchos de sus compinches funcionalistas estructurales, mantuvo la teoría funcional de la estratificación , la idea de que los sistemas y órdenes jerárquicos de clases eran necesarios para que la sociedad funcionara. Aunque suena bastante extraño para algunas mentes modernas, los funcionalistas estructurales sintieron que la desigualdad era una parte necesaria de cualquier sociedad trabajadora, ya que creían que la desigualdad era lo que mantenía a la sociedad en marcha.

Para desglosarlo, podrían decirlo de esta manera: “si todos se sintieran iguales, no habría ningún deseo de que una persona logre más”. Para usar una frase familiar, ¡no habría ningún deseo de seguir ‘moviéndose hacia arriba!’ Sin este deseo de mejora individual, la sociedad en su conjunto se estancaría. Por lo tanto, en la mente del funcionalista estructural, la desigualdad funciona para mantener a los individuos luchando hacia arriba. Esto, a su vez, mantiene la estructura de la sociedad no solo intacta sino que sigue avanzando.

Adaptación y logro de metas

Basándose en esta idea, Talcott Parsons es probablemente mejor recordado por lo que se conoce como su sistema AGIL . Como acrónimo, este sistema explicaba las cuatro cosas que Parsons sentía que todas las sociedades debían tener para sobrevivir. Durante el resto de la lección, echaremos un vistazo a estos cuatro e intentaremos darles algo de fuerza.

Comenzando con la ‘A’ en el acrónimo AGIL, tenemos la capacidad de una sociedad para adaptarse o cambiar para sobrevivir. Para nuestros propósitos, usaremos a mis hermanos y a mí. En nuestros primeros años, nos movíamos mucho. Dado que esto puede dar mucho miedo a los niños, mis hermanas y yo éramos muy unidas. Nos adaptamos a nuestro entorno apoyándonos unos en otros. Esto nos ayudó a sobrevivir a los traslados a diferentes áreas y diferentes escuelas. Mientras que algunos niños estaban más cerca de sus amigos, mis hermanas y yo estábamos más cerca el uno del otro. ¡Nos adaptamos!

Pasemos a la ‘G’ en AGIL. Este representa el logro de metas , la idea de que cada sociedad tiene un conjunto inherente de metas. Nuevamente usando a mis hermanos y a mí, definitivamente teníamos algunas metas. No, nunca nos juntamos y los escribimos formalmente, pero sabíamos de manera inherente que nuestro objetivo era tener un lugar al que pertenecíamos. Por esta razón, no tendemos a discutir tanto como recuerdo que mis amigos discutían con sus hermanos.

Integración y latencia

Esto nos lleva al “yo” de la integración . Éste significa la capacidad de una sociedad para hacer que sus miembros funcionen dentro de sus objetivos. Para este, usaré a mi pobre hermano pequeño. Cuando llegó, nuestra familia ya no se movía y habíamos echado algunas raíces. Por lo tanto, pudo entablar amistades más cercanas fuera de casa. Sin embargo, mis hermanas y yo le dejamos bastante claro que éramos las hermanas mayores a cargo y que teníamos que tomar las decisiones. Éramos unidas, y como todas las hermanas mayores, ¡íbamos a obligarlo a estar cerca, le gustara o no! Para Parsons, esta sería la forma en que nuestra sociedad de hermanos pequeños se aseguraría de que sobreviviéramos; para mi hermano, fue una tortura!

El último sistema AGIL de Parsons fue la latencia , o más simplemente, el mantenimiento. En otras palabras, una vez que una sociedad se adapta, tiene metas y consigue que sus miembros actúen dentro de ellas, tienen que encontrar una manera de mantener estas metas de generación en generación. De nuevo usando a mi familia, habiendo tenido la alegría de crecer estando cerca de mis hermanos, quiero lo mismo para mis hijos. En otras palabras, quiero mantener el mismo tipo de estructura familiar. Sin embargo, esto es difícil de hacer en un mundo lleno de mensajes de texto, redes sociales y distracciones constantes. Por lo tanto, he creado funciones para tratar de asegurar que mis hijos experimenten una familia unida.

A pesar de las quejas de mis hijos, hago que apaguen la televisión y jueguen juntos afuera. Haciendo caso omiso de sus ojos en blanco, insisto en que cenamos todos sin aparatos electrónicos ni mensajes de texto. Torturándolos aún más, ¡tenemos noche de juegos en familia! Como habrían afirmado Parsons y sus compañeros funcionalistas estructurales, estoy adaptando a mi familia a un mundo lleno de electrónica: tengo un objetivo en mente, me aseguro de que mis hijos se integren en el objetivo y me aseguro de permanece latente, justo debajo de la superficie, ¡pero definitivamente se mantiene!

Resumen de la lección

El funcionalismo estructural es la perspectiva teórica que busca comprender la función que desempeña cada aspecto de la cultura en el sustento de la estructura de una sociedad. Como perspectiva, sostiene la idea de que los individuos y la cultura funcionan para apoyar la estructura de su sociedad. Centrándose mucho en el orden social, muchos funcionalistas estructurales también se aferraron a la teoría funcional de la estratificación , la idea de que los sistemas y órdenes jerárquicos de clases eran necesarios para el funcionamiento de la sociedad.

Talcott Parsons , conocido como uno de los funcionalistas estructurales más influyentes, creía que se necesitaban cuatro cosas para que una sociedad funcionara. Utilizando el acrónimo AGIL , estos son la capacidad de adaptarse al entorno, la capacidad de lograr metas, su capacidad para integrar estas metas y la latencia , o mantenimiento, de estas metas de generación en generación.

Los resultados del aprendizaje

Aplicar los conocimientos adquiridos en esta lección para:

  • Interpretar el funcionalismo estructural
  • Haga referencia a las contribuciones de Talcott Parsons
  • Esbozar la base del funcionalismo estructural
  • Discuta las cuatro cosas que toda sociedad necesita según Parsons

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