El impacto de Thomas Cole en el romanticismo en los Estados Unidos del siglo XIX

Publicado el 13 septiembre, 2021

Thomas Cole y el arte estadounidense

¿Los estadounidenses son especiales? Bueno, los estadounidenses de principios del siglo XIX pensaban que sí. Desafortunadamente, no sabían muy bien cómo demostrarlo. Estados Unidos a principios del siglo XIX se dedicó a definir el lugar único de Estados Unidos en el mundo y a demostrar que teníamos nuestra propia cultura distintiva, pero igualmente sofisticada. En política, esto se manifestó a través de declaraciones como la Doctrina Monroe. La literatura comenzó a encontrar una expresión estadounidense en los trascendentalistas. En cuanto al arte, esa historia comienza con Thomas Cole .

Thomas Cole

Cuando Thomas Cole murió en 1848, era uno de los pintores más queridos de Estados Unidos. Entonces, ¿quién era él? Cole nació en Inglaterra, en 1801, pero se mudó a los Estados Unidos a los 17 años con su familia. Mientras trabajaba para su padre, descubrió el amor por el arte y comenzó a pintar. Finalmente, pudo estudiar en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania.

En 1825, Cole hizo un viaje a las montañas Catskill en la zona rural de Nueva York, donde dibujó algunas vistas panorámicas del río Hudson. Después de regresar a casa, completó tres pinturas basadas en estos bocetos. Pudo encontrar un comerciante que mostrara las pinturas y, he aquí, alguien las compró. Pero nadie. Las pinturas de Cole fueron compradas por John Trumbull, William Dunlap y Asher Durand. Trumbull fue quizás el pintor estadounidense más famoso de su generación, que recientemente había completado cuatro pinturas para la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos. Dunlap y Durand también eran artistas muy respetados en ese momento. De repente, Thomas Cole se convirtió en un nombre importante. Trumbull ayudó a promover el trabajo de Cole, y el joven artista pronto se convirtió en una sensación nacional. En 1826, era miembro fundador de la Academia Nacional de Diseño.


Lago con árboles muertos, una pintura de 1825 de los Catskills por Thomas Cole
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Cole y el romanticismo estadounidense

Con este reconocimiento, Thomas Cole siguió definiendo su estilo, convirtiéndose rápidamente en uno de los artistas más célebres de Estados Unidos. ¿Entonces por qué? ¿Qué estaba haciendo Cole que atrajo tanta atención?

Para entender eso, necesitamos entender algo sobre el arte europeo en ese momento. Uno de los estilos destacados de Europa a principios del siglo XIX fue el romanticismo . Los pintores románticos crearon escenas dramáticas y emocionales llenas de sombras. Su objetivo era explorar la mente subconsciente y, específicamente, buscar lo sublime . ¿Has oído hablar de él? Lo sublime es una sensación de asombro abrumador frente al poder, la belleza y la magnificencia absolutos. Es una verdadera grandeza más allá de lo comprensible. Piense en la inmensidad del espacio, por ejemplo. Es tan ilimitado y asombroso que es aterrador. Eso es sublime, y los pintores románticos buscaron plasmarlo en el arte.

Una forma de hacer esto fue utilizando paisajes. Anteriormente, los paisajes eran solo fondos o escenarios para otras escenas. Los pintores románticos fueron los primeros en elevar el paisaje como tema de bellas artes y lo utilizaron para explorar lo sublime de la naturaleza. Esto es lo que estaba haciendo Thomas Cole que estaba captando la atención de todos. Estaba representando el paisaje no solo en términos de paisaje, sino como una exploración de la moralidad, la espiritualidad y, sobre todo, lo sublime.


En la pintura romántica europea, el elemento humano siguió siendo central, incluso en los paisajes.
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Sin embargo, había algo diferente en el enfoque de Cole. Los pintores románticos europeos generalmente representaban escenas naturales que incluían algunas casas, tal vez un puerto o un puerto, y algunas personas mirando al espacio. Los paisajes de Cole mostraban la naturaleza, y eso fue todo. Esta separación del paisaje de los últimos vestigios de sujetos humanos fue significativa. Thomas Cole no solo fue pionero en la pintura de paisajes románticos; fue pionero en el romanticismo estadounidense .

Veamos esto en acción. Una de las obras maestras más famosas de Thomas Cole es Vista desde el monte Holyoke, Northampton, Massachusetts, después de una tormenta eléctrica (coloquialmente llamada The Oxbow por simplicidad), pintada en 1836. Mira la escena. Es hermoso, ¿verdad? Cole trató de capturar el esplendor y la magnificencia de este paisaje y lo hizo bastante bien. ¿Pero ves esas nubes de tormenta en el horizonte, de la tormenta que pasa? Existe esa sensación de peligro, un recordatorio del poder insondable de la naturaleza, la evocación de lo sublime.


The Oxbow, quizás la obra más famosa de Thomas Cole
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En una versión europea de esta escena, probablemente habría un viajero parado al frente y al centro, pero no aquí. Sin embargo, hay un ser humano en la pintura. Cole se pintó a sí mismo pintando la escena (escondido entre rocas y árboles cerca del fondo), pero es pequeño. Este es el Romanticismo estadounidense, una celebración de la pureza subdesarrollada del paisaje estadounidense como indicador moral y espiritual de la República joven y pura. ¿Qué hizo a Estados Unidos y a los estadounidenses especiales? Era el paisaje sublime del continente sin templar.

La escuela del valle de Hudson

Si Cole hubiera sido simplemente un pintor, su influencia habría sido sustancial. Sin embargo, era más que esto. También motivó a una generación de artistas a seguir sus pasos (a veces literalmente), comenzando con Asher Durand. Quizás lo más significativo es que en 1844 un joven artista llamado Frederic Church se unió al estudio de Cole. Church emergería más tarde como la próxima figura principal en la pintura de paisajes estadounidense, continuando el estilo y las ideologías de Cole.

La débil coalición de pintores que emulaba a Cole se conocía como la Escuela Hudson y fue uno de los primeros movimientos exclusivamente estadounidenses en las bellas artes. La Escuela Hudson definió una estética nacional y ayudó a definir la importancia de la naturaleza para la sociedad estadounidense. Tuvieron una influencia directa en el surgimiento del sistema de parques nacionales a mediados del siglo XIX y en la priorización de la conservación y preservación en el siglo XX. Estados Unidos había encontrado algo que lo hacía especial.

Resumen de la lección

Thomas Cole (1801-1848) fue un pintor estadounidense nacido en Inglaterra y fundador de la Escuela Hudson , uno de los primeros movimientos artísticos distintivos de Estados Unidos. Cole fue un pintor de paisajes, elevando el paisaje como tema en la tradición del romanticismo . Al explorar lo sublime en la naturaleza con una presencia humana mínima o nula, Cole celebró la naturaleza no desarrollada como algo exclusivo de la experiencia estadounidense y conectado con la espiritualidad, la moralidad y el potencial estadounidenses. Su obra de arte ayudó a definir una nueva estética nacional y el papel y la importancia del medio ambiente para la sociedad estadounidense, que tuvo un gran impacto en el siglo XIX. Estados Unidos comenzó el siglo XIX buscando cosas que lo hicieran especial. Thomas Cole ayudó a encontrar la respuesta.

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