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El Imperio Mughal: Economía, Tecnología y Comercio

Publicado el 4 octubre, 2020

El Imperio Mughal

¿Estás leyendo esto por la noche? Si es así, es posible que esté usando pijama. ‘Pajama’ es una palabra hindi de la India durante el reinado del Imperio Mogol Islámico , que gobernó desde los siglos XV al XVIII. Los mogoles produjeron un tejido de algodón ligero y de alta calidad que, como descubrieron los europeos, era más cómodo de llevar en verano que la lana o el lino. El algodón fue uno de los muchos bienes comerciales lucrativos que, junto con la producción agrícola, hicieron que la economía mogol creciera. Sin embargo, el Imperio Mughal quedó bajo el control de los británicos a finales del siglo XVIII.

Economía

Como imperio predominantemente rural, la producción agrícola estaba en el centro de la economía mogol. Los administradores de Mughal se dirigieron a las zonas rurales y, junto con los líderes locales, instaron a los aldeanos a talar los bosques para cultivar y cosechar diversos productos para el mercado. Pronto, los agricultores mogoles cultivaron y exportaron grandes cantidades de productos agrícolas de gran valor, como tabaco, algodón, caña de azúcar, pimienta, jengibre, índigo, opio e incluso seda.

Los gobernantes mogoles se aseguraron de generar ingresos gravando estos productos agrícolas. Los académicos y burócratas estudiaron muchos años de producción para calcular tasas impositivas uniformes. Los agricultores y las aldeas pagaban impuestos sobre sus bienes con monedas de plata o cobre. A medida que las tierras agrícolas se expandieron en los siglos XVII y XVIII, el crecimiento económico de Mughal se disparó y la economía llegó a valer cientos de millones de rupias por año.

Comercio

La economía de Mughal complementó la producción agrícola con el comercio internacional. La India había sido durante siglos el centro del comercio del Océano Índico. Pero en el siglo XVI, cuando los europeos conectaban el mundo a través de rutas marítimas, India se integró en la red global. Por ejemplo, volvamos a esos pijamas. Los textiles de algodón de la India tenían una gran demanda en Europa para ropa de verano y ropa interior. El calicó, los textiles de algodón de Calicut, fueron especialmente populares. Los comerciantes mogoles llevaron estos y otros bienes hasta Rusia, así como a los puertos del Océano Índico. A través de este comercio, la plata de la América española y los productos alimenticios globales se vertieron en el Imperio Mughal.

Felices de que les llegara el comercio, los mogoles dieron la bienvenida al establecimiento de fuertes comerciales europeos a lo largo de la costa. Los portugueses fueron los primeros en hacer esto en 1510 en el puerto de Goa, y otras naciones siguieron su ejemplo. Pronto los ingleses, holandeses y franceses tuvieron intereses comerciales en la costa de la India. Debido a que la destreza y la tecnología marítimas y militares europeas superaron a las de los mogoles, Francia y, más notablemente, Inglaterra llegaron a dominar las rutas comerciales del Océano Índico. Esto provocó que el dinero se desviara de la economía mogol.

Tecnología

El elemento más impresionante de la destreza tecnológica de los mogoles fue su innovación en el uso de armas de pólvora. Los cañones portátiles se movieron por los campos de batalla, los explosivos destruyeron las murallas de la ciudad y las unidades de infantería de élite de Mughal utilizaron armas pequeñas efectivas para expandir el imperio y controlar grandes cantidades de territorio. Por estas razones, el Imperio Mughal es conocido como uno de los imperios islámicos de la pólvora de los siglos XVII y XVIII. Fathullah Shirazi, por ejemplo, ideó un arma de varios cañones para el ejército mogol. Tenía más de una docena de cañones ligeros montados juntos en un carro de armas que disparaba rápidamente con gran efecto.

A pesar de esta impresionante tecnología militar, los mogoles se quedaron atrás de los europeos. La tecnología en Europa avanzaba muy rápidamente a mediados del siglo XVII. Los mogoles importaron tecnología militar europea, pero la mayor parte del armamento estaba desactualizado a su llegada. Además, la industrialización y la producción en masa en Europa comenzaron a eclipsar la producción de Mughal en el comercio mundial a fines del siglo XVIII.

El rechazo de Mughal a la imprenta es un buen ejemplo de esto. Los europeos publicaban libros en la India desde la década de 1550. Sin embargo, temiendo que la literatura extranjera pudiera desafiar el orden social y religioso, los líderes mogoles trabajaron para detener la difusión de nuevas ideas y avances científicos. De hecho, la imprenta solo se volvió común cuando los británicos colonizaron la India en el siglo XIX.

Resumen de la lección

Repasemos rápidamente lo que hemos aprendido …

Entre los siglos XV y XVIII, la economía del Imperio Mughal giraba en torno a la agricultura y el comercio. La producción de bienes agrícolas deseables y los impuestos sobre esos bienes hicieron que la economía mogol se disparara. El comercio internacional, especialmente en los textiles de algodón, proporcionó otra capa de crecimiento económico. Aunque el imperio de la pólvora de la India explotó la tecnología militar al principio, el Imperio Mughal finalmente cayó ante el imperialismo y el colonialismo europeos.

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