Rodrigo Ricardo

El modelo millonario de Oscar Wilde: resumen y análisis

Publicado el 15 junio, 2022

¿Cuándo fue la última vez que escuchaste a alguien decir: “No juzgues un libro por su portada”? ¿Sabes lo que significa? Es básicamente una advertencia de no formarse una opinión sobre algo en función de cómo se ve. Ahí es donde flaquea el personaje principal de la historia de esta lección. Hace un juicio sobre alguien basado en la apariencia y aprende una valiosa lección.

Averigüemos más sobre Hughie Erskine y la lección que Oscar Wilde, autor de El modelo millonario (The Model Millionaire), está tratando de transmitir.

El modelo millonario

Cuando comienza la historia, se nos presenta a Hugh Erskine, cariñosamente apodado Hughie, quien es ciertamente guapo y encantador, pero no necesariamente el hombre vivo más inteligente o más rico. Sin embargo, está enamorado de una joven llamada Laura Merton. A su padre, un coronel retirado, le cae muy bien Hughie, pero no quiere que se comprometa con su hija. Entonces, establece un requisito previo para su compromiso: aportar 10,000 libras u olvidar la idea del matrimonio.

Resumen

Aprendiendo de un artista

Una mañana, de camino a la casa de los Merton, Hughie se encuentra con su pintor y artista amigo, Alan Trevor. Hughie visita a su amigo en su estudio y observa un trabajo en progreso: “una imagen de tamaño natural de un mendigo”. La pareja discute la naturaleza rara del modelo del retrato. “Mendigos como él no se encuentran todos los días”, dice el artista.

Hughie está interesado en cuánto se le debe pagar a un modelo de su tipo por posar para un retrato así. Alan le dice solo un chelín la hora, aunque el artista gana 2000 guineas. Hughie piensa que eso es bastante injusto y le dice a su amigo que la modelo debería recibir un porcentaje de las ganancias totales por trabajar “tan duro como tú”.

Encuentro con el mendigo

Cuando Alan sale de la habitación, Hughie se encuentra con el mendigo del retrato. Se compadece de su apariencia y encuentra un poco de cambio en su bolsillo para dárselo al hombre. El mendigo está agradecido y Hughie está muy complacido con su propia generosidad.

El día siguiente

La noche siguiente, Hughie y Alan se encuentran en un club. Alan le dice a Hughie que su modelo de mendigo estaba bastante interesado en su benefactor y quería saber todo sobre él, así como sobre su novia. Hughie se siente halagado y comienza a pensar en otras formas de ayudar al hombre, tal vez dándole algo de ropa.

El artista dice: ” ‘Pero se ve espléndido en ellos. No lo pintaría con levita por nada del mundo. Lo que llamas trapos, yo lo llamo romance. Lo que a ti te parece pobreza, a mí me parece pintoresquismo.

Sin que Hughie lo supiera, el “viejo mendigo” era, de hecho, el barón Hausberg, uno de los hombres más ricos de Europa. Le había encargado al artista que lo pintara como un mendigo. Hughie teme haber hecho el ridículo. Alan le asegura que sus acciones hablan de su naturaleza filantrópica o financieramente generosa.

El don

A la mañana siguiente, llega un regalo del barón Hausberg. Hughie le ruega al mensajero que le entregue una disculpa al barón. Dentro del sobre, dice: “Un regalo de bodas para Hugh Erskine y Laura Merton, de un viejo mendigo”, acompañado de un cheque por 10.000 libras.

La pareja se casa más tarde, con la presencia del barón. Alan comenta que ”los modelos millonarios son bastante raros; ¡pero, por Dios, los millonarios modelo son aún más raros!

Análisis

El cuento caprichoso es un comentario sobre el materialismo y la cantidad de importancia que se le da al dinero. Hughie no tiene éxito en su búsqueda de riqueza sin importar cuánto lo intente, sin embargo, está preocupado por el poco dinero que gana el modelo mendigo y se lamenta de que su amigo artista esté ganando más por su pintura que por el tema de la pintura.

También vemos un ejemplo de cómo un corazón bondadoso y la generosidad pueden conducir a un tipo de escenario de “pagar por adelantado”. Sin la simpatía de Hughie por el mendigo que lo llevó a ofrecerle algo de dinero, el Barón nunca hubiera sabido la historia de Hughie o su necesidad de 10,000 libras para casarse con su amor.

Hay una cierta naturaleza equilibrada en los conceptos de esta historia. Si bien es importante ganarse la vida y tener una base financiera sólida, es igualmente importante buscar a otras personas a su alrededor a quienes pueda ayudar y buscar oportunidades para dar en lugar de solo recibir.

Baron Hausberg, entonces, encaja con ambos títulos en la última línea de la historia. No sólo es un “modelo millonario” al posar para el retrato del mendigo, sino que también es un “modelo millonario” por su propia generosidad y buena voluntad.

Resumen de la lección

Revisemos…

Cuando Hughie Erskine juzga al mendigo por su apariencia, se encuentra con una sorpresa inesperada: el mendigo es en realidad el rico barón Hausberg de Europa. Gracias al comportamiento filantrópico y la generosidad de Hughie, su acto de bondad se ve recompensado con creces en forma de un regalo que le permite casarse con su amor, Laura. El cuento es una lección sobre el materialismo y la importancia de hacer malabarismos con una buena base financiera y ser una persona de buen corazón dispuesta a ayudar a los necesitados.

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