El papel de Thomas Jefferson en la guerra revolucionaria

Publicado el 18 octubre, 2021

Jefferson: trasfondo revolucionario

En el verano de 1781, un capitán de la milicia de Virginia llamado Jack Jouett llegó a Monticello, la casa de Thomas Jefferson. Gritando mientras aseguraba apresuradamente el caballo que había montado durante toda la noche, Jouett advirtió a Jefferson que las fuerzas británicas estaban en camino para capturarlo y que llegarían en breve. Aconsejó a Jefferson que huyera por su vida de inmediato. Jefferson y su familia escaparon, justo a tiempo.

A veces olvidamos cuán revolucionarios fueron Thomas Jefferson y otros fundadores estadounidenses. En primer lugar, eran criminales para las autoridades británicas. Jefferson, en particular, había sido un hombre buscado. Promovió la revolución sirviendo como oficial en la milicia de Virginia antes de convertirse en gobernador del estado independiente. Además de eso, fue el hombre responsable de redactar la Declaración de Independencia, la traición de todas las traiciones. Si Jefferson hubiera sido capturado por los británicos en 1781, probablemente lo hubieran ahorcado. Sabemos mucho sobre Thomas Jefferson como presidente de los Estados Unidos, pero en esta lección, echemos un vistazo a su papel en la Guerra Revolucionaria.

El Congreso y la Declaración

Cuando estalló la Guerra de la Independencia en 1775, Jefferson era abogado en ejercicio y representante en la Cámara de los Burgueses, que era la asamblea legislativa de Virginia. Jefferson simpatizaba con los patriotas, lo que significa que apoyaba la lucha de las colonias por la libertad contra Gran Bretaña. Estos valores, combinados con su formación académica, le valieron la elección para el Congreso Continental , una asamblea revolucionaria compuesta por delegados de las 13 colonias. Al comienzo de la guerra, también sirvió en la Milicia de Virginia, con el rango de coronel.

En junio de 1776, el Congreso Continental votó a favor de declarar la independencia de Gran Bretaña. La tarea de redactar la declaración recayó en Jefferson. Por sugerencia de su amigo, John Adams, Jefferson accedió a escribir el documento, mientras que Adams y Benjamin Franklin ayudaron a editar. La Declaración de Independencia , el documento fundacional de Estados Unidos, se finalizó durante el mes de junio, se firmó el 2 de julio y se ratificó el 4 de julio de 1776.

Legislador y gobernador de Virginia

Después de que las colonias se convirtieron en estados independientes, Jefferson fue elegido miembro de la Cámara de Delegados de Virginia, que era básicamente el sucesor legislativo de la Cámara de los Burgueses. Jefferson se convirtió en un destacado legislador y trabajó en la constitución del estado. Trabajó incansablemente para establecer la libertad religiosa en Virginia. En 1777, redactó el Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa . Este importante documento garantizó la libertad religiosa a los virginianos de todas las sectas y religiones, y erradicó a la Iglesia Anglicana (la Iglesia de Inglaterra) como religión oficial del estado. Aunque redactada en 1777, la ley no se promulgó hasta 1786. Jefferson consideró esto como uno de sus tres mayores logros en la vida, junto con la redacción de la Declaración de Independencia y la fundación de la Universidad de Virginia.

En 1779, Jefferson fue elegido segundo gobernador del estado de Virginia. El primer gobernador fue Patrick Henry. Como gobernador, Jefferson transfirió la capital del estado de Williamsburg a Richmond, Virginia. Williamsburg recordaba la época colonial, mientras que una nueva ciudad capital simbolizaba el brillante futuro de los nuevos Estados Unidos de América.

En 1781, los británicos, liderados por el traidor Benedict Arnold, invadieron Virginia y procedieron a atacar Richmond. Jefferson escapó a caballo justo cuando los británicos prendían fuego a la ciudad. Liderados por el notorio oficial de caballería Banastre Tarleton, los británicos avanzaron hacia el oeste, hacia Monticello, en persecución del gobernador que huía. Sabemos lo que sucedió a continuación, como se menciona en la introducción de esta lección. Gracias a Jack Jouett, a quien han llamado “el Paul Revere del Sur”, Jefferson fue advertido a tiempo para escapar de su amado Monticello.

El acto de huida de Jefferson provocó una investigación sobre su conducta por parte de la legislatura de Virginia. Algunos críticos acusaron a Jefferson de haber actuado de manera irresponsable y no tenía excusa para permitir que los británicos penetraran tan profundamente en Virginia. Aunque Jefferson fue absuelto de cualquier mala conducta, la investigación en sí fue profundamente dolorosa para él, y durante toda su vida la vio como una mancha en su carrera por lo demás impecable.

Jefferson sirvió dos mandatos de un año como gobernador. Su segundo mandato terminó casi al mismo tiempo que se vio obligado a huir de Monticello (1781). En este punto, Jefferson anhelaba estar libre de la responsabilidad de gobernar Virginia. No siguió siendo un ciudadano privado por mucho tiempo; el destino lo llamó hacia futuros esfuerzos políticos. Jefferson se desempeñaría como diplomático en Francia, congresista, secretario de Estado y, en última instancia, presidente de los Estados Unidos.

Resumen de la lección

Repasemos los temas principales de nuestra lección sobre el papel de Thomas Jefferson en la Guerra Revolucionaria. Jack Jouett era un capitán de la milicia de Virginia que advirtió al gobernador Jefferson que huyera para salvar su vida cuando las fuerzas británicas se acercaron a Monticello en 1781, buscando capturarlo. En 1775, Jefferson fue elegido para el Congreso Continental , una asamblea revolucionaria compuesta por delegados de las 13 colonias.

Thomas Jefferson escribió la Declaración de Independencia , que declaró oficialmente que las colonias americanas estaban completamente libres de la autoridad y la influencia británicas. Se finalizó durante el mes de junio, se firmó el 2 de julio y se ratificó el 4 de julio de 1776. Y finalmente, en 1777, Jefferson redactó el Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa . Este importante documento garantizó la libertad religiosa a los virginianos de todas las sectas y religiones, y derrocó a la Iglesia Anglicana (Iglesia de Inglaterra) como religión oficial del estado.

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