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El poder judicial de la República Federal de Alemania

Publicado el 24 octubre, 2020

Poder judicial alemán

¿Alguna vez ha ido a la corte? Tal vez fue simplemente porque estaba interesado en ver el proceso, o tal vez fue porque, diablos, fue acusado de un crimen. De cualquier manera, probablemente fue una experiencia reveladora en el sistema judicial, una rama de nuestro gobierno que opera de manera muy diferente a otras ramas del gobierno, que están dominadas por la política. En el mundo occidental, los tribunales son algo similares donde quiera que vaya, pero cada país estructura su sistema judicial de manera diferente. En esta lección, exploraremos el sistema judicial y los tribunales de Alemania.

Tribunales inferiores

Hay varios tipos de tribunales inferiores en Alemania. Los tribunales se dividen según el tema y la gravedad del delito penal o civil. Por ejemplo, existen diferentes tribunales para casos penales que para casos relacionados con la legislación laboral o fiscal.

Además, la severidad de una ley es importante; por ejemplo, los delitos que conllevan sentencias máximas de dos años de prisión o menos son tratados por un tribunal diferente que los delitos con penas más severas. Todos los casos en estos tribunales ordinarios están presididos por entre uno y cinco jueces, según la gravedad del delito y el tribunal en el que se juzgue. Todos los casos son decididos por sus jueces: los jurados de pares no existen en el sistema judicial alemán.

En todos los tribunales alemanes, ya sean tribunales penales ordinarios o tribunales especializados como los que se ocupan de las relaciones laborales y el derecho fiscal, existe un sistema de apelación . Esto significa que si un acusado, demandante o fiscal considera que la ley se aplicó de manera incorrecta en su caso, puede apelar a un tribunal superior. En todos los sistemas hay un tribunal de apelaciones regional y un tribunal federal por encima de eso, que tiene la última palabra en todos los asuntos.

Tribunal Constitucional Federal

Además del sistema judicial ordinario de Alemania, existe un órgano judicial especial que determina cuestiones de derecho constitucional: el Tribunal Constitucional Federal . El Tribunal Constitucional está encargado de determinar si las leyes aprobadas durante el proceso legislativo normal son constitucionales y están de acuerdo con la Ley Fundamental de Alemania.

Sin embargo, el Tribunal Constitucional no examina todas y cada una de las leyes aprobadas por el Parlamento alemán. No. En cambio, el Tribunal Constitucional solo puede pronunciarse sobre las leyes después de haber sido apelado. El Tribunal Constitucional es la única autoridad en materia constitucional en Alemania. En teoría, cualquier tema que requiera interpretación constitucional pasa directamente a la Corte.

Existen restricciones sobre quién puede apelar ante el Tribunal. El Tribunal Constitucional acepta apelaciones del presidente, el canciller, el Bundestag, el Bundesrat o cualquiera de los ministerios del gobierno federal alemán. Para garantizar que los partidos de la oposición en el parlamento alemán no estén excluidos del proceso de apelación, solo un tercio del Bundestag o del Bundesrat debe solicitar al tribunal que se escuche una apelación. Los ciudadanos alemanes también pueden apelar ante el Tribunal Constitucional, aunque el Tribunal no examina todas las apelaciones de ciudadanos normales. En cambio, el tribunal elige las pocas apelaciones (si las hay) que tienen la posibilidad de afectar significativamente la ley alemana.

El propio Tribunal está situado en Karlsruhe. Esto está, por diseño, lejos de los otros centros del gobierno alemán, con el fin de mantener su independencia e imparcialidad. La Corte tiene 16 jueces y está dividida en dos paneles de ocho. Cuando se presenta cada caso a la Corte, cada panel aborda el tema de forma individual. En la mayoría de los casos, se requiere una mayoría simple para tomar una decisión sobre un tema, momento en el cual el tema se pasa al otro panel. Ninguno de los dos paneles tiene el poder de anular al otro, por lo que, en caso de desacuerdo, el tribunal completo de 16 miembros se reúne y analiza el tema antes de volver a votar.

Los jueces son seleccionados por el Bundestag y el Bundesrat, donde deben ser confirmados por una mayoría de dos tercios en cada asamblea. La edad mínima para ser seleccionado es de 40 años, todos los posibles jueces deben ser abogados o jueces respetados, y la mayoría tiene experiencia académica. Los jueces son nombrados por un período de 12 años, aunque todos los jueces deben jubilarse a la edad de 68 años, independientemente de si es la mitad de su período o no.

Resumen de la lección

El poder judicial del gobierno federal de Alemania es completamente independiente de los otros dos poderes. Su sistema judicial ordinario se divide según el tipo y la gravedad del delito. Los casos fiscales, por ejemplo, son tratados por tribunales diferentes a los casos penales. Además, existen diferentes tribunales dentro de cada disciplina que manejan delitos de diferente gravedad. Para todos los casos, existen tribunales de apelaciones regionales y federales.

El órgano más importante del poder judicial es el Tribunal Constitucional Federal . El Tribunal Constitucional, encargado de decidir todos los asuntos que podrían afectar la Ley Fundamental de Alemania o requerir su interpretación, es la máxima autoridad en la legislación alemana. Situado lejos del resto del gobierno alemán para mantener su imparcialidad, los 16 miembros de la Corte escuchan todas las apelaciones que le hacen el presidente alemán, el canciller, el Bundestag o el Bundesrat, y un número selecto de apelaciones hechas por ciudadanos alemanes.

Los resultados del aprendizaje

Al final de esta lección, debería poder:

  • Describir la estructura del sistema judicial alemán y cómo se manejan los casos.
  • Explicar la función del Tribunal Constitucional Federal de Alemania.
  • Discutir cómo se asigna un caso a la Corte Constitucional

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