El ‘Requerimiento’ de 1513: Definición e Historia

Publicado el 4 octubre, 2020

El Requerimiento de 1513

¿Qué fue el Requerimiento de 1513? Bueno, en pocas palabras, el Requerimiento de 1513 declaró que Dios había creado el mundo y su gente y había hecho al Papa, inicialmente San Pedro, el gobernante de la tierra. Continuó diciendo que el mundo estaba bajo el control de los papas que sucedieron a San Pedro y que el Papa actual había entregado las tierras del Nuevo Mundo a España.

Luego se les dio a los nativos dos opciones sobre cómo podrían responder a este anuncio. Podrían someterse al dominio español, en cuyo caso las cosas podrían ir bien. Se les prometió que recibirían todos los privilegios debidos a los súbditos españoles y no se verían obligados a convertirse al cristianismo. O podrían resistir, en cuyo caso podrían ser asesinados o esclavizados.

Una breve historia

Diferentes factores llevaron a la creación de este documento. En el frente político, Portugal y España estaban en una carrera por reclamar nuevos territorios para sus reinos. Durante los cien años que precedieron a la redacción del Requerimiento hubo una feroz competencia por el control de los bienes, el comercio y la tierra.

En el frente religioso, se creía que los españoles y su imperio tenían derecho a gobernar a los pueblos no cristianos del mundo. En 1493, un año después de que Cristóbal Colón tocara tierra en el Nuevo Mundo, el Papa español Alejandro VI emitió la Bula Papal Inter Caetera que favorecía fuertemente a España, dándole soberanía sobre toda la tierra a 100 millas o más al oeste de una línea norte-sur desde el Islas Azores. A los españoles no se les dio el derecho de esclavizar a los nativos americanos, per se, pero básicamente tuvo este efecto. Los nativos rápidamente terminaron como esclavos, y todas las tierras y tesoros fueron confiscados. Los nativos se vieron obligados a trabajar en los campos y las minas, y fueron diezmados por el trato abusivo y las enfermedades.

A principios del siglo XVI, los informes de abuso y esclavitud regresaron a España, y el cardenal arzobispo de Sevilla envió a un grupo de sacerdotes dominicos para evaluar la situación. Si bien los sacerdotes no pudieron detenerlo por completo, predicaron sermones diciéndoles a los colonos españoles que su comportamiento era pecaminoso, lo que los asustó, e informaron de los abusos al rey.

El rey reaccionó escribiendo leyes para detener los abusos, pero tuvieron poco efecto. Sin embargo, los sacerdotes dominicos continuaron argumentando que los españoles no tenían derecho a esclavizar a los nativos. Entonces el rey pidió a un profesor de derecho y juez llamado Juan López que escribiera una carta para advertir a los nativos que tomaran una decisión. El Requerimiento de 1513 fue escrito en segunda persona específicamente para que pudiera ser leído a los nativos. También sirvió para proporcionar a los colonos españoles una justificación espiritual para conquistar la tierra.

Resumen de la lección

El Requerimiento de 1513 fue escrito por el jurista español Juan López . Fue escrito para justificar la esclavitud de los nativos americanos que vivían en las tierras que el Imperio español conquistó si no se sometían al dominio español. El Requerimiento decía que Dios le había dado las tierras al Papa, que se las había dado a España, y los nativos podían someterse y cosechar los beneficios o resistir y arriesgarse a la esclavitud y la muerte.

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