El retrato de una dama de Henry James: resumen, personajes, temas y análisis

Publicado el 13 febrero, 2023

Introducción a la novela y el autor

El Retrato de una dama de Henry James se publicó por primera vez como obra completa en 1881. Se publicó originalmente como una serie que se extendió desde 1880 hasta 1981. A pesar de ser un escritor estadounidense, Henry James viajaba con frecuencia y escribía sobre Europa. James es conocido por ser parte delmovimiento del realismo literario, lo que significa que buscó capturar la vida de la manera más realista posible en sus escritos en lugar de romantizarla o exagerarla. El Retrato de una dama sigue a una joven que viaja a Europa. Henry James escribió la novela cuando solo tenía 37 años, pero los estudiosos la consideran una de las mejores.

Resumen de la trama

Al comienzo de la novela, Isabel Archer, una estadounidense, está visitando a una familia extensa en Inglaterra. Durante su visita, rechaza dos propuestas de matrimonio, incluida una de Lord Warburton, quien es una persona decente, pero hacia quien Isabel no siente inclinación romántica. La otra propuesta, de Caspar Goodwood, tienta a Isabel, pero le preocupa que el matrimonio obstaculice su libertad personal. Cuando muere su tío enfermo, deja a Isabel una pequeña fortuna, que Isabel utiliza para viajar a Italia.

Mientras está en Florencia, Italia, Isabel cae sujeta a una estafa. Madame Merle, una mujer que conoció en la casa de su tío en Inglaterra, y un hombre llamado Gilbert Osmond han conspirado para engañar a Isabel para que se case con Osmond para poder robar su fortuna.

Trágicamente, Isabel se enamora de Osmond y, juntos, se mudan a Roma. A Osmond no le gusta Isabel, y los dos rápidamente se vuelven infelices. Mientras están casados, Isabel desarrolla una amistad con la hija de Osmond, Pansy. Ella no sabe que la verdadera madre de la niña es Madame Merle. Pansy está enamorada de un coleccionista de arte, pero su padre quiere que se case con Lord Warburton.

Isabel se entera de que su primo, Ralph, el hijo del tío que le dejó la fortuna y su querido amigo, está muriendo. Quiere viajar a Inglaterra para ver a su primo antes de que muera. Osmond intenta detenerla, pero Isabel no lo escucha. Después de despedirse de Pansy, de quien se enteró recientemente que en realidad es la hija de Madame Merle y no el producto del primer matrimonio de Osmond, Isabel viaja a Inglaterra.

Después de que Ralph muere, Isabel tiene un encuentro casual con Caspar, el otro hombre que le propuso matrimonio al comienzo de la novela. Gaspar intenta convencer a Isabel de que se quede con él, pero Isabel insiste en que tiene que volver a Roma. El final no deja en claro si Isabel regresará a Roma porque teme que su esposo obligue a Pansy a casarse con Warburton en contra de su voluntad o si Isabel solo regresará para alejar a Pansy de su padre.

Resumen de personajes

Isabel Archer es el personaje principal de la novela y una joven estadounidense. Después de rechazar a dos pretendientes, finalmente se casa con Gilbert Osmond, pero tienen un matrimonio infeliz.

Los Touchett son la familia extendida de Isabel y también estadounidenses, pero viven en Inglaterra. La Sra. Touchett es su tía. El hijo de la señora Touchett, Ralph, convence a su padre, el señor Touchett, de que incluya a Isabel en su testamento. Cuando el Sr. Touchett muere, Isabel hereda una pequeña fortuna. Ralph quiere que Isabel tenga el dinero para que tenga libertad financiera y no tenga que casarse por dinero.

Lord Warburton, un inglés, le propone matrimonio a Isabel. Sin embargo, ella lo rechaza porque no siente nada por él. Es un hombre honorable y amigo de Ralph.

Caspar Goodwood es estadounidense. También es uno de los pretendientes de Isabel. A Isabel le gusta, pero lo rechaza porque no está dispuesta a renunciar a su libertad y casarse con nadie. Es decir, hasta que conoce a Osmond.

Amiga de la Sra. Touchett, Madame Merle es un personaje engañoso y estadounidense. Juntos, ella y Gilbert Osmond conspiran para convencer a Isabel de que se case con él para poder robar su fortuna.

Otro estadounidense que vive en el extranjero, Gilbert Osmond es el socio en el crimen de Madame Merle. Los dos personajes también comparten una hija, aunque Madame Merle no pretende ser su madre, ya que la niña es producto de una aventura.

A pesar de ser hija de Gilbert Osmond y Madame Merle, Pansy Osmond tiene una relación cercana con su madrastra, Isabel. Quiere casarse por amor, pero su padre quiere que se case por dinero.

Tema: Responsabilidad

La responsabilidad es un tema común en gran parte del trabajo de Henry James, incluido El retrato de una dama. Es un tema que está fuertemente ligado a la libertad personal y la idea de ser económicamente responsable de uno mismo. Aunque Isabel hereda su riqueza al comienzo de la novela, tiene la oportunidad de casarse por dinero dos veces, tanto con hombres decentes y, en ambas ocasiones, rechaza a sus pretendientes. Aunque, estrictamente hablando, ella misma no ganó su fortuna original, parece buscar activamente la responsabilidad de su propia vida.

Cuando el hombre con el que se casa resulta desagradable, Isabel no huye del matrimonio. Parte de la razón por la que se queda es por su hijastra, Pansy. Isabel se siente responsable de Pansy, especialmente cuando el esposo de Isabel, Osmond, expresa su oposición al deseo de Pansy de casarse con el hombre que ama.

Al final de la novela, Isabel rechaza su propia felicidad personal (al menos temporalmente) para regresar a Roma. No está claro si regresará o no para sufrir su matrimonio por el bien de Pansy o si tiene la intención de obligar a su esposo a renunciar al control de su hija, pero de cualquier manera está claro que Isabel acepta la responsabilidad no solo por sus propias acciones, sino también por sus propias acciones. también por el destino de su hijastra.

América versus Europa

Otro tema que aparece mucho en los escritos de Henry James es la diferencia entre América y Europa. A veces también descrito como el Nuevo Mundo versus el Viejo Mundo, este tema era importante para Henry James porque Estados Unidos estaba experimentando muchos cambios y muchas personas de familias ricas, como la familia de Henry James, buscaron alivio de los cambios yendo a Europa. Es por eso que hay tantos personajes estadounidenses que viven en el extranjero en Europa en la novela.

Igualmente decisiva es la decisión de Henry James de convertir a Osmond y Madame Merle en estadounidenses. Fácilmente podrían haber sido europeos, pero al convertir a Osmond y Madame Merle en estadounidenses, Henry James mantiene la belleza y la cultura de Europa libres de la mancha de la inmoralidad. No tiene por qué sacrificar su opinión personal sobre la elegancia de Europa.

Tema: Traición

La traición es otro tema de la novela. Isabel rechaza a dos pretendientes antes de casarse con Osmond. Ella lo ama, pero él no la ama, lamentablemente. Madame Merle sugiere que Osmond se case con Isabel porque ella es rica. La falta de afecto genuino de Osmond afecta su relación. Tanto Madame Merle como Osmond traicionan a Isabel por separado. Merle la traiciona como amiga y Osmond la traiciona como amante.

Isabel también se traiciona a sí misma en la novela. Se resiste al matrimonio porque cree que restringirá su libertad. Sin embargo, apenas pasa un tiempo antes de que Osmond la haga perder el control. Se traiciona a sí misma al ceder al matrimonio a pesar de que tiene importantes reservas al respecto.

Resumen de la lección

El retrato de una dama es una novela escrita por Henry James. Publicada originalmente en forma de serie, la novela de James se publicó en forma de libro en 1881. El personaje principal de la novela, Isabel Archer, viaja por Europa después de heredar una pequeña fortuna. Mientras está en Europa, se enamora de una estafa organizada por otros dos estadounidenses. Como ocurre con muchas de las novelas de Henry James, El retrato de una dama trata temas de responsabilidad, la división entre América y Europa y la traición. La novela es un ejemplo de realismo literario, una forma que se esfuerza por capturar la vida tal como es en realidad sin glorificarla ni romantizarla. También es considerada por los críticos como una de las mejores novelas de Henry James. 

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