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Emperador romano Nerva: biografía, hechos y logros

Publicado el 13 agosto, 2021

Nerva

¿Qué harías si tuvieras un período de tiempo muy corto para nombrar a un líder para gobernar un imperio, no sea que caiga en una guerra civil sin uno? Probablemente le preocuparía tomar la decisión equivocada con tanta prisa. Entonces, ¿a quién nombraría para que le dé más tiempo para tomar una mejor decisión? ¿Quizás un anciano y enfermo? Eso resume bastante bien una de las principales razones por las que un hombre llamado Marcus Cocceius Nerva se convirtió en emperador romano en el 96 d.C.

Aprendamos cómo sucedió todo esto.

Vida temprana

Marcus Cocceius Nerva nació el 8 de noviembre del 30 o 35 d.C. Nació en – escucha esto – Narnia. (Está bien, no el mundo místico de Narnia.) Narnia (Narni hoy) es una ciudad a unas 50 millas al norte de Roma. Dato curioso: hay alguna evidencia de que CS Lewis en realidad nombró a su narnia ficticia después de esta antigua ciudad.

Nerva nació en una familia rica y con conexiones. Su padre era un abogado acomodado. Su abuelo y bisabuelo solían ser parte de las altas esferas de la política, y su tía era descendiente directa de Tiberio, un emperador romano.

Carrera profesional

El mismo Nerva pasó a servir a los emperadores Nerón, Vespasiano y Domiciano. Mientras servía a Nero, ayudó a sofocar una conspiración para destronar a Nero, por lo que fue honrado. Nero, siempre fanático de los artistas y un emperador que pensaba que era el mejor artista del mundo, en realidad pensaba muy bien en las propias habilidades líricas de Nerva.

Después de que Nerón y una serie de otros emperadores llegaron y se fueron, Vespasiano subió al trono y Nerva sirvió como cocónsul en ese momento. Esta posición, en la época del Imperio Romano, había perdido gran parte de su autoridad y prestigio en comparación con la República Romana. Sin embargo, algunos cónsules tenían algunas funciones oficiales, como ayudar al emperador a presidir el senado, administrar justicia, administrar los ingresos y conducir los juegos públicos. Después de Vespasiano, su tiránico hijo Domiciano finalmente llegó al poder, y Nerva también sirvió como cocónsul bajo su mando.

Emperador


Nerva
Nerva

Como resultado, Nerva ganó algo de experiencia política cuando Domiciano fue asesinado el 18 de septiembre de 96 EC. El Senado, temeroso de que el imperio se hundiera en el caos y la guerra civil, en parte porque Domiciano no tenía un sucesor, necesitaba nombrar rápidamente un emperador.

Querían asegurarse de nombrar a alguien con al menos algo de experiencia política, pero también a alguien que tampoco estuviera loco. Sabían que no querían nombrar a alguien que gobernara durante demasiado tiempo, para que no se volviera loco.

Como una especie de nombramiento temporal (hasta que pudieran encontrar a alguien mejor más adelante), los senadores reconocieron a Nerva como emperador el mismo día del asesinato de Domiciano.

Nerva estaba, en ese momento, enfermo y viejo para los estándares romanos, lo que lo convertía en el perfecto emperador temporal. No iba a vivir mucho más, tenía algo de experiencia en el funcionamiento interno de la política romana y también se le consideraba un tipo bastante decente.

Como emperador, Nerva denunció la tiranía de Domiciano, pero no hasta que ejecutó a muchos de los espías de Domiciano. En 97 EC, la Guardia Pretoriana Romana encarceló a Nerva. La Guardia Pretoriana era como el Servicio Secreto de la antigua Roma. Protegieron al emperador, pero a diferencia del Servicio Secreto de hoy, tenían una influencia política masiva. La Guardia quería que las personas responsables del asesinato de Domiciano fueran liberadas, ya que a la Guardia le agradaba Domiciano, un emperador que les dio un buen aumento de sueldo. Nerva se negó y, en cambio, se ofreció a ser asesinado. Los instigadores no aceptaron la oferta y, en cambio, fueron capturados y ejecutados.

Al final, Nerva no vivió demasiado tiempo como emperador y, como resultado, no logró lograr tanta importancia. Nerva murió en enero del 98 EC, aproximadamente un año y medio después de tomar el trono.

Nerva logró lograr algunas cosas antes de su muerte. Instituyó reformas agrarias, construyó y reparó infraestructura y graneros, ayudó a equilibrar el presupuesto y potencialmente creó un sistema social que apoyaba a los niños pobres en Italia.

Sin embargo, su mayor logro fue probablemente elegir sabiamente a su sucesor, Trajano. Este último continuaría haciendo lo mismo. De hecho, Nerva fue el primero de los llamados Cinco Buenos Emperadores: Nerva, Trajano, Adriano, Antoninius Pius y Marcus Aurelius, emperadores que traerían relativa paz, estabilidad y toma de decisiones inteligente al imperio, cosas que habría ha estado muy deficiente durante mucho tiempo.

Resumen de la lección

Marcus Cocceius Nerva fue un emperador romano que reinó desde el 18 de septiembre de 96 EC hasta enero de 98 EC. Nació el 8 de noviembre del 30 o 35 d.C., en la ciudad de Narnia. Si bien no era parte de la familia imperial, provenía de una familia acomodada con alguna conexión con emperadores del pasado más lejano.

Nerva sirvió bajo los emperadores Nerón, Vespasiano y Domiciano. Cuando este último fue asesinado, el Senado romano eligió a Nerva como sucesor de Domiciano. Si bien Nerva no fue tiránico, ejecutó a los espías de Domiciano. El propio Nerva casi muere cuando la Guardia Pretoriana lo retuvo como rehén, tratando de liberar a los conspiradores a cargo del asesinato de Domiciano. Esto no funcionó y Nerva finalmente fue liberada. Como emperador, ayudó a estabilizar el imperio y equilibrar el presupuesto. Su mayor logro fue elegir un excelente sucesor en Trajano.

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