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Enfermedad de Lyme: Infecciones de Borrelia burgdorferi y Borrelia afzelii

Publicado el 17 septiembre, 2020

Conspiración en Plum Island

A todo el mundo le encanta una buena teoría de la conspiración, y hoy tengo una fantástica para ti. A unas 10 millas de la costa de Connecticut se encuentra Plum Island, una pequeña isla con un laboratorio del gobierno. Se rumorea que después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, un científico alemán comenzó a trabajar en el laboratorio de Plum Island. Su área de especialización eran las enfermedades transmitidas por artrópodos, específicamente las garrapatas. Supuestamente trabajó en el desarrollo de patógenos transmitidos por garrapatas para la guerra biológica.

A lo largo de los años, varias infracciones de seguridad provocaron la liberación de muchas de estas letales garrapatas. Luego, en 1975, una extraña enfermedad comenzó a aparecer en Old Lyme, CT, a solo 10 millas al norte de Plum Island. En la década de 1980, las bacterias que se encuentran en el intestino de las garrapatas de venado se identificaron como la causa de esta enfermedad, ahora comúnmente conocida como enfermedad de Lyme, después de la ciudad que infectó por primera vez. Desde entonces, la enfermedad de Lyme se ha extendido lentamente desde Connecticut, infectando a personas en todo el noreste de los Estados Unidos.

Entonces, ¿es esta una historia real? ¿Nuestro gobierno estaba trabajando con un científico alemán y, juntos, son responsables de desencadenar la enfermedad de Lyme en el mundo? Realmente no hay casos confirmados de enfermedad de Lyme en Norteamérica antes de 1975. ¿Existían las bacterias antes de esa fecha? Siendo realistas, probablemente lo hizo, y muchos factores podrían explicar por qué no se documentó hasta los años 70.

Estudios recientes de los genomas de las bacterias que causan la enfermedad de Lyme han sugerido que las bacterias han estado en América del Norte durante miles de años, pero no son muy frecuentes ni activas. Pero esta sigue siendo una buena historia, digna de su propio tratamiento de Hollywood. Independientemente de su procedencia, la enfermedad de Lyme hoy en día es la enfermedad transmitida por artrópodos más comúnmente reportada en los EE. UU., Así que alejémonos de las teorías de la conspiración y aprendamos los hechos detrás de esta enfermedad.

Especies de Borrelia

La enfermedad de Lyme es causada por organismos del género Borrelia , que son bacterias espiroquetas que se encuentran comúnmente en el intestino de las garrapatas de venado infectadas. Una espiroqueta es una bacteria en forma de espiral. Varias especies de Borrelia pueden causar la enfermedad de Lyme; cuál depende de dónde se encuentre en el mundo. B. afzelii es común en países asiáticos y parte de Europa. B. garinii es común en toda Europa. La principal especie que causa la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos es Borrelia burgdorferi . Todas estas especies tienen características muy similares, pero nos centraremos en Borrelia burgdorferi , la que es más probable que te encuentres.

En el noreste de los Estados Unidos, Borrelia burgdorferi se puede encontrar en el intestino de la garrapata del venado, Ixodes scapularis . La garrapata del venado sirve como un vector artrópodo , o un insecto o arácnido que transmite un organismo que causa una enfermedad de un huésped a otro. Cuando un vector de garrapata pica a otro animal o humano para ingerir sangre, puede inyectar la bacteria en el torrente sanguíneo. Cualquier garrapata que se alimenta de un ser humano o animal infectado puede contraer y luego transmitir la bacteria a otros. Se estima que hasta el 50% de las garrapatas de venado en el puerto noreste Borrelia burgdorferi .

Los ciervos y los ratones son los principales reservorios de Borrelia . Un huésped reservorio es un huésped no humano que sirve como medio para mantener a un organismo infeccioso como fuente potencial de infección humana. Las bacterias sobreviven en los ratones y ciervos, infectan a las garrapatas cuando se alimentan de estos animales y luego pueden infectar a un humano a través de la picadura de una garrapata. Las altas poblaciones de ciervos y ratones en los Estados Unidos han ayudado a que la Borrelia se propague y se convierta en la enfermedad transmitida por garrapatas más comúnmente reportada en los Estados Unidos.

La distinción clave entre el vector y el huésped reservorio es que un ser humano no puede adquirir la enfermedad de Lyme a través del contacto con un huésped reservorio, como un ciervo o un ratón. El vector de garrapata es necesario para transmitir la bacteria entre el huésped reservorio y el ser humano.

Epidemiología


Mapa que muestra dónde ocurre la mayoría de la enfermedad de Lyme
mapa de estados con enfermedad de lyme

Entonces, ¿de cuántos casos estamos hablando? Los Estados Unidos promedian entre 20,000 y 30,000 casos de enfermedad de Lyme cada año. La gran mayoría de los casos de enfermedad de Lyme, el 96%, ocurren solo en los 13 estados mencionados anteriormente. De hecho, si observa el mapa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a continuación, puede ver todos los casos notificados de enfermedad de Lyme desde 2011.


Mapa de los Centros para el Control de Enfermedades que muestra los casos de enfermedad de Lyme de 2011
mapa de los cdc que muestra casos confirmados de enfermedad de Lyme

Cada punto azul representa un caso confirmado. Hay incidentes aislados en casi todos los estados, pero varios estados en el noreste son casi completamente azules. Y parece agruparse alrededor del área de Plum Island. ¿Coincidencia?

Prevención

Bueno, coincidencia o no, es mejor tomar medidas proactivas para prevenir contraer la enfermedad de Lyme en primer lugar. En primer lugar, actualmente no existe una vacuna humana para la enfermedad de Lyme. Solía ​​haber una vacuna, pero en 2002, la empresa que la produjo la descontinuó debido a la baja demanda. No es para preocuparse; Todavía hay muchas cosas que puede hacer para prevenir la infección por Borrelia .

No es sorprendente que la prevención se concentre en eliminar las picaduras de garrapatas. La garrapata del venado es más activa durante los meses más cálidos, de abril a septiembre. Durante estos momentos, si es posible, es mejor evitar los hábitats de garrapatas como bosques, áreas boscosas, hierba alta y hojarasca. Pero no arruines tu diversión de verano. Si acampar y hacer senderismo son tus pasatiempos favoritos del verano, o si trabajas en estos entornos, existen otras medidas preventivas. Los repelentes de insectos con al menos un 20% de DEET pueden ser su mejor amigo. Aplicar esto a la piel expuesta debería proporcionarle varias horas de protección.

Para mayor protección, la ropa y el equipo tratados con el insecticida permetrina inhibirán o matarán a las garrapatas y, por lo general, permanecerán activos durante varios lavados. Si los productos químicos no son lo tuyo, debes cubrir la mayor cantidad de piel posible e incluso meterte las perneras del pantalón en calcetines gruesos para evitar que las garrapatas entren.

Después de pasar algún tiempo en áreas infestadas de garrapatas, es mejor ducharse inmediatamente. Las garrapatas de los ciervos son muy pequeñas y pueden pasarse por alto, por lo que el agua corriente puede ayudar a eliminar las que aún no se han adherido. También desea revisarse a fondo usted mismo, sus mascotas y su equipo en busca de garrapatas que puedan haberse enganchado. Si encuentra garrapatas que ya se han adherido y se están alimentando de usted, quítelas lo antes posible. Una garrapata puede alimentarse de usted durante 24 a 36 horas, con la posibilidad de que la infección por Borrelia aumente cada hora que se adhiera la garrapata.

El único método recomendado para quitar una garrapata adherida es agarrarla con unas pinzas finas lo más cerca posible de la piel y tirar hacia arriba. Cualquier remedio casero o incluso torcer la garrapata mientras se quita puede hacer que inyecte el contenido del estómago y las bacterias directamente en el torrente sanguíneo. Para aquellos de ustedes interesados ​​en aprender más, en otra lección, discutiremos los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad de Lyme.

Resumen de la lección

Tomemos un minuto y repasemos la enfermedad de Lyme. La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana causada por Borrelia burgdorferi , una bacteria espiroqueta que se encuentra comúnmente en el intestino de las garrapatas de venado. Hay varias especies adicionales de Borrelia que causan la enfermedad de Lyme en todo el mundo, pero Borrelia burgdorferi es la más prevalente en los Estados Unidos.

La garrapata del venado, Ixodes scapularis , sirve como vector artrópodo , que es un insecto o arácnido que transmite un organismo causante de enfermedades de un huésped a otro. Con frecuencia, los ciervos y los ratones sirven como huéspedes reservorios , huéspedes no humanos que sirven como un medio para mantener un organismo infeccioso como una fuente potencial de infección humana. Los huéspedes reservorios de ciervos y ratones infectados con Borrelia son picados por las garrapatas vectores, que pueden transmitir la bacteria a los humanos u otros huéspedes animales.

La mayoría de los casos de enfermedad de Lyme ocurren en el noreste de Estados Unidos. Cada año, los EE. UU. Ven entre 20.000 y 30.000 casos de enfermedad de Lyme, lo que la convierte en la enfermedad transmitida por artrópodos más prevalente. La prevención de la enfermedad de Lyme se centra en reducir las picaduras de garrapatas. La aplicación de repelentes de insectos con al menos un 20% de DEET, el uso de ropa impregnada con permetrina y evitar los hábitats de las garrapatas debería reducir la exposición. Inmediatamente después de pasar un tiempo en un área infestada de garrapatas, debe ducharse para lavarse las garrapatas y realizar una revisión minuciosa de su cuerpo, equipo y mascotas. Si encuentra una garrapata adherida, simplemente sujétela con unas pinzas finas y tire hacia afuera.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, podrá:

  • Describe la estructura de Borrelia.
  • Definir vector de artrópodos y huésped reservorio
  • Identificar la especie de Borrelia que causa la enfermedad de Lyme y en qué parte de los EE. UU. Prevalece esta enfermedad
  • Explica cómo se transmite la enfermedad de Lyme.
  • Resumir formas de prevenir la enfermedad de Lyme

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