Estigma de cortesía: definición y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Cortesía de estigma y enfermedad mental

Laura y su hijo Tim siempre han tenido una relación divertida y sin preocupaciones. Tim, hijo único, disfrutaba de las aventuras con su madre. Todo esto cambió cuando a Tim le diagnosticaron esquizofrenia poco después de cumplir 18 años. La esquizofrenia de Tim se volvió tan severa que tuvo que abandonar la universidad, y le dijeron a Laura que es posible que nunca pueda vivir solo debido a la gravedad de sus síntomas.

Debido a que la esquizofrenia puede ser hereditaria, Laura siente que la condición de Tim es culpa suya. Ella también se avergüenza de sus arrebatos y alucinaciones, por lo que rara vez salen de viaje. Laura ha sido insultada por sus vecinos y le han dicho que ‘controle a su hijo’. Incluso recibió algunas miradas sucias en la tienda de comestibles y en el consultorio del médico. Los amigos de Laura ya rara vez la invitan a eventos y ella está segura de que dejó de recibir invitaciones por la enfermedad de su hijo. Lo que está experimentando se conoce como estigma de cortesía .

¿Qué es el estigma de cortesía?

El estigma es lo que ocurre cuando la sociedad degrada o pierde el respeto por una persona debido a algún atributo o característica única que se considera indeseable. Tim está estigmatizado por su esquizofrenia. La gente lo evita, lo insulta, lo ve como un atribulado y hace suposiciones negativas sobre él. El estigma de cortesía es ‘estigma por asociación’. La idea fue introducida por primera vez en 1963 por el sociólogo Erving Goffman . En su libro, Stigma: Notes on the Management of Spoiled Identity,Goffman describe el estigma de la cortesía como la sociedad que degrada o pierde el respeto por una persona porque la persona se asocia con alguien que está estigmatizado. En el caso de Laura, el simple hecho de ser un pariente cercano de Tim es suficiente para que la gente la evite y la trate con crueldad. Aunque la propia Laura no tiene un atributo estigmatizado, se la trata como si lo tuviera.

Efectos del estigma de cortesía

Experimentar el estigma de la cortesía puede conducir al aislamiento social y puede disminuir la cantidad de apoyo social disponible. Cuando muchos de sus amigos dejaron de comunicarse con ella, el apoyo social de Laura disminuyó drásticamente. Las personas que experimentan el estigma de la cortesía pueden aislarse de los demás o evitar participar en actividades sociales en las que sienten que podrían ser discriminadas. Esta es la razón por la que Laura dejó de viajar con Tim. Las personas que experimentan el estigma social también pueden evitar a las personas porque quieren evitar el estrés de tener que lidiar con los estereotipos y percepciones erróneas de los demás.

El estigma de cortesía puede tener un impacto significativo en la relación entre la persona con la condición estigmatizada y sus familiares (los que luego experimentan el estigma de cortesía). Si miras el ejemplo de Tim y su madre, puedes ver que su relación ya no era divertida y despreocupada. Laura ahora siente que Tim es más una carga y se avergüenza de su hijo.

Veamos otro ejemplo de estigma de cortesía, uno que no está relacionado con una enfermedad física o mental.

Cortesía de estigma y criminalidad

Jerry era un hombre de negocios que fue acusado de ejecutar un esquema Ponzi. Jerry y su empresa defraudaron a millones de personas con los ahorros de toda su vida y sus fondos de jubilación. La esposa y los hijos de Jerry no tenían idea de lo que había hecho hasta que la policía les informó de los cargos en su contra. Una vez que la historia sobre Jerry y su compañía se hizo pública, las cosas empeoraron para la familia. Sus hijos se metieron en altercados físicos en la escuela y los insultaron. Muchos de sus amigos les dijeron a los hijos de Jerry que ya no eran bienvenidos en sus hogares porque probablemente eran criminales y ladrones, al igual que su padre. La esposa de Jerry fue rechazada por sus vecinos y amigos, y perdió su trabajo debido a la publicidad negativa. Incluso fue amenazada en la calle por extraños y la familia tuvo que mudarse. ¿Qué Jerry?

Resumen de la lección

El estigma es cuando una persona es rechazada o maltratada por otras personas debido a alguna cualidad o atributo negativo percibido. El estigma de la cortesía es lo que ocurre cuando el estigma se extiende a las personas cercanas a la persona estigmatizada. El estigma de la cortesía puede provocar aislamiento social y disminución del apoyo social. El concepto de estigma de cortesía fue explicado por primera vez por el sociólogo Erving Goffman en 1963.

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