Rodrigo Ricardo

Estudio de caso de HRM: General Motors y United Auto Workers

Publicado el 13 octubre, 2020

Relaciones tensas: UAW y GM

Si no le pagaban lo suficiente por su trabajo, es posible que sienta que no puede hacer nada al respecto. Pero, ¿qué pasaría si todos sus compañeros de trabajo en su trabajo y en todo el país en el mismo trabajo se fueran al mismo tiempo?

Esto es exactamente lo que les pasó a muchos trabajadores de General Motors que pertenecían a un sindicato.

Los trabajadores United Automobile Workers (UAW) es una Unión de América del Trabajo que se creó en el 1930 y representa a los trabajadores de automóviles en los EE.UU. y Canadá. Hoy en día, los miembros no solo pertenecen a la industria automotriz, sino también a una variedad de áreas, desde juegos de casino hasta atención médica y educación superior.

General Motors (GM) ha sido uno de los gigantes del automóvil en los Estados Unidos durante muchas décadas. Sin embargo, también es conocido por sus problemas con los trabajadores. Por ejemplo, en la década de 1970, los trabajadores protestaron por la gran carga de trabajo en una planta en Ohio; incluso se declararon en huelga. Esto volvió a ocurrir en 2007, cuando miles de trabajadores en todo el país se declararon en huelga. Echemos un vistazo con más detalle, comenzando con algunos antecedentes.

Antecedentes

Aunque era probable que la relación entre UAW y GM fuera tormentosa, en la década de 1940 trabajaron bien juntos, al menos hasta 1945, es decir. UAW vio a sus trabajadores sufrir una congelación salarial durante la guerra, por lo que no mucho después de que terminara la guerra en 1945 querían un aumento del 30% para sus trabajadores en la industria automotriz.

Lo sorprendente es que UAW aceptó un aumento del 18,5% de Ford y Chrysler, pero resistieron el 30% de GM, incluso hasta el punto de declararse en huelga durante más de 2 meses. Finalmente, el sindicato aceptó el mismo trato del 18,5% de GM.

Los altibajos de la relación de GM con UAW continuaron hasta la década de 2000. GM necesitaba reducir los costos laborales para seguir siendo competitivo en la industria. Despidieron al personal, llamaron despidos y redujeron los paquetes de beneficios para los trabajadores.

La compañía tuvo serios problemas durante este tiempo y tuvo pérdidas anuales masivas, lo que finalmente llevó a que se ofrecieran paquetes de jubilación anticipada a 35.000 trabajadores en 2006. En 2007, GM se dio cuenta de que necesitaba hacer más cambios para reducir costos y seguir siendo competitiva.

2007 Negociaciones y huelga

Los trabajadores estaban preocupados por sus puestos de trabajo después de que se marcharan 35.000 trabajadores en 2006. Querían saber que sus puestos de trabajo eran seguros. Tampoco estaban contentos de que GM no estuviera dispuesto a pagar los costos de atención médica de los trabajadores jubilados. GM y UAW necesitaban negociar contratos de trabajadores luego de los despidos masivos.

Sin embargo, las negociaciones fracasaron y las dos partes no pudieron ponerse de acuerdo. Esto se llama un callejón sin salida . UAW organizó una huelga nacional. Afortunadamente, la huelga terminó en unos días, pero incluso entonces significó que la producción se había detenido durante dos días en 82 fábricas, involucrando a 74,000 trabajadores.

Poniendo fin a la huelga

La huelga terminó cuando GM ofreció a los trabajadores recibir un contrato de 4 años para darles seguridad laboral , es decir, hacerles sentir que no iban a perder sus puestos de trabajo. GM también ofreció crear un fideicomiso para pagar la atención médica de los jubilados. GM pagaría al fondo para trabajadores, los trabajadores pagarían al fondo tres veces al año y UAW administraría el fondo.

Para aumentar aún más la seguridad laboral, GM acordó una moratoria sobre la subcontratación del trabajo, durante los cuatro años, y se comprometió a utilizar las plantas existentes para trabajar. El sindicato llevó a cabo una votación, convocó a votación y el 65% aceptó el nuevo contrato. GM en realidad estaba entregando bonificaciones a los trabajadores que firmaron el nuevo acuerdo, así como también una promesa de pagos en efectivo más adelante.

Otro aspecto del acuerdo involucró lo que se llamó el ‘Banco de Empleos’, que pagaba a los trabajadores despedidos mientras GM intentaba encontrar puestos adecuados para ellos. Un aspecto del nuevo acuerdo entre GM y UAW es que habrá un límite de cuánto tiempo un trabajador puede recibir pagos del banco después de ser despedido.

Salir

El nuevo contrato es un gran paso para GM hacia su trato a los trabajadores. Sin embargo, UAW no estaba del todo contento con el trato. El sindicato acordó un salario inicial más bajo para los nuevos trabajadores y, en el caso de despidos, habría menos dinero en el paquete de despidos.

Este cambio en la forma en que se paga a los trabajadores nuevos y actuales es un enfoque completamente nuevo para GM, llamado sistema salarial de dos niveles . Hasta ahora, el sindicato se había sentido orgulloso del hecho de que a todos los trabajadores se les pagaba el mismo salario, entonces, ¿por qué aceptó el sindicato este cambio? La respuesta es principalmente tratar de mantener los puestos de trabajo en las plantas de Estados Unidos y asegurarse de que los trabajadores actuales reciban una buena paga.

Entonces, ¿qué ha ganado GM con el trato? Bueno, pueden reducir los costos laborales y competir en pie de igualdad con empresas como Toyota. La diferencia en los costos laborales estaba frenando a GM, y con este acuerdo, la diferencia en los costos se ha reducido hasta en un 75%.

Resumen de la lección

General Motors y United Auto Workers han tenido una relación tormentosa que a menudo se debe a despidos y beneficios reducidos para los trabajadores de GM. En las negociaciones de 2007 no pudieron ponerse de acuerdo sobre cambios en los contratos y esto significó que no hubo solución o un callejón sin salida , lo que llevó a una huelga nacional.

Después de un par de días de 74.000 trabajadores en huelga en 82 fábricas, GM acordó dar mayor seguridad laboral a los trabajadores y una moratoria sobre la subcontratación del trabajo de las fábricas de automóviles. A cambio, UAW acordó un sistema salarial de dos niveles , en el que los trabajadores actuales ganaban más que los nuevos, lo que ahorraría mucho dinero a GM y la haría más competitiva frente a competidores como Toyota. Los trabajadores realizaron una votación, llamaron a una boleta y aceptaron los cambios.

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