Estudio de caso empresarial: Programa de mentores de Build-A-Bear

Publicado el 18 octubre, 2020

Acerca del taller Build-A-Bear

Build-A-Bear Workshop (BBW) es una empresa basada en la imaginación individual. Con sede en St. Louis, MO, la empresa cuenta ahora con más de 400 tiendas en todo el mundo. Los consumidores compran una experiencia tanto como un animal de peluche personalizado. Pueden crear un oso, u otro juguete de su elección, y lo colocan justo en frente de ellos. Llegan a vestirse, personalizar, nombrar e incluso dar sonido a su nuevo compañero. La mayoría de las veces se convierte en parte de la familia.

Este modelo de negocio, creado por Maxine Clark en 2007, ha generado millones de inversores. Con más de 4.000 empleados a nivel internacional, tiene la reputación de ser una gran líder. Clark, sin embargo, le da crédito a su mentor por ser la persona que más contribuyó a su éxito. La experiencia de Clark la motivó a ser mentora, especialmente para mujeres, dondequiera que la lleve su carrera. Veamos qué significa ser un mentor y cómo BBW ha utilizado este concepto para su beneficio.

Mentoría en negocios

Para Clark y muchos líderes de Fortune 500, la tutoría ha sido una parte constante de sus carreras. En los negocios, un mentor es alguien que entrena a un empleado para que se convierta en un mejor líder. Este podría ser el líder de la oficina, sala de correo, estacionamiento, equipo, división, sucursal o empresa. Es un paso que todos los grandes gerentes deben dar para tener éxito. Veamos los atributos de un mentor consumado como Clark.

Ser mentor significa enseñar. Miremos a Manny. Manny es el mentor de Leon en Growth Academy, una empresa de equipos de fitness. Al tomar decisiones, comparte su proceso de obtener información, usar sus recursos e implementar sus decisiones finales. Esto ha hecho que Leon tenga más recursos en situaciones difíciles.

Impartir sabiduría a menudo es algo natural para los mentores. Manny, por ejemplo, se considera sabio para su edad. Lleva 20 años en la empresa. Manny recientemente comenzó a compartir su sabiduría con Leon sobre cómo tomar decisiones laborales. Con la guía de Manny, Leon ha sido testigo del proceso de reclutamiento, contratación, incorporación y despido. Ahora, Leon tiene estas experiencias para ayudarlo a tomar decisiones autorizadas en el futuro.

Prepararse para lo imprevisible y encontrar formas de gestionar el riesgo es una parte esencial del trabajo de un gerente. Manny tiene un enfoque del riesgo que era nuevo en Growth Academy. No solo trata de equilibrar el riesgo, intenta predecirlo. Manny ha implementado un amplio régimen de capacitación en gestión de riesgos para empleados que combina actividades virtuales y presenciales.

Ahora que el programa tiene éxito, está eliminando gradualmente su participación ya que planea emprender un nuevo proyecto internacional. Leon ha estado trabajando con algunos de los desarrolladores para actualizar la capacitación. En el proceso, Manny asesoró a Leon sobre cómo utilizar el enfoque para mitigar y predecir el riesgo en la empresa.

Mentoría en el taller Build-A-Bear

Los líderes experimentados pueden incorporar de forma natural la tutoría en su régimen diario. En muchos sentidos, Clark lo describe como un proceso informal. Su creencia es que la tutoría es parte de ser un buen gerente, al igual que Manny. Veamos cómo BBW hace esto. Dar ejemplo, enseñar y entrenar son parte de ser un mentor. Dirigida por Clark, BBW se involucra en técnicas de tutoría que están en el corazón de la cultura de gestión de la empresa.

Escuchar a los empleados

Poder interactuar con los empleados y escuchar sus inquietudes es una actividad importante a la hora de asesorar. Una empresa exitosa como BBW enfatiza una política de puertas abiertas. Clark suele recordarles a los protegidos que la conducta de un gerente se refleja en su capacidad para liderar. Escuchar, en otras palabras, significa ser escuchado cuando llegue el momento.

Mostrar cómo interactuar con los socios

Enseñar cómo hacer negocios y alianzas es vital para el crecimiento de una empresa. BBW tiene relaciones a largo plazo con proveedores y distribuidores que ejemplifican cómo hacer esto. Entrenar a los protegidos sobre cómo interactuar con los socios es una herramienta de enseñanza importante.

Aprender de las experiencias de otros

Clark enfatiza que los buenos gerentes aprenden de aquellos que son más inteligentes que ellos. Cree que estar abierto a nuevas formas de hacer las cosas convertirá a un gerente en un líder. Las protegidas aprenden rápidamente en BBW que sus contribuciones serán compensadas. Aprender de las experiencias de otros ayuda con esto.

Recompensar la inteligencia y la creatividad

Mostrar a los empleados que son activos valiosos contribuye a la moral positiva. Cuando los líderes recompensan a los empleados que son inteligentes y creativos, los protegidos dan un paso al frente y contribuyen. BBW hace esto en toda la escala corporativa, desde pasantes hasta vicepresidentes. La empresa es conocida por su entorno de trabajo positivo y guía a los empleados sobre cómo crearlo.

Desarrollar un plan de negocios flexible

Orientarse a los detalles es solo una parte del funcionamiento de un negocio exitoso. Clark es a menudo anunciado como uno de los grandes líderes de nuestro tiempo. Ella admite que está orientada a los detalles, una cualidad que cree que es importante para todos los líderes. Sin embargo, Clark no ha decepcionado a los inversores al ceñirse demasiado a su plan de negocios. Sigue siendo flexible, actuando sobre nuevas ideas, asumiendo el control de empresas similares y expandiéndose globalmente. Varios de sus protegidos se han convertido en emprendedores exitosos al modelar estas estrategias.

Resumen de la lección

Escuchar, mostrar, aprender, recompensar y desarrollar son todas actividades que Clark inicia como parte de ser el mentor principal de BBW. Ser un mentor es más que solo ser un gerente en BBW. En realidad, se trata de tener éxito con las protegidas que se convierten en parte del equipo de gestión.

Ser mentor significa ser un maestro que no solo sabe cómo impartir sabiduría y manejar el riesgo, sino que también le da al protegido las herramientas para hacerlo por su cuenta. El programa de mentores de BBW ha ayudado a impulsar a la empresa hacia un gran éxito. Cuando crea grandes mentores a partir de protegidos, a menudo se quedan en la empresa y contribuyen a un futuro rentable.

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