Etapas del ciclo de vida del Sol

Publicado el 12 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Nacimiento del sol

Mira en el cielo por la noche. Está lleno de más de 100 mil millones de estrellas. Pero solo una de esas estrellas es preciosa para nosotros y no la vemos de noche. Esa estrella es nuestro sol, la fuente de energía para la vida en la Tierra. El sol es tan importante para la vida en la Tierra que ha sido adorado y estudiado durante siglos. En la antigüedad, la gente creía que el sol era una bola de fuego ardiente creada por los dioses. Más tarde, la gente pensó que era un objeto sólido o una bola líquida. Ahora creemos que es una enorme bola de hidrógeno sometida a fusión nuclear.

Mira nuestro universo. ¡El sol es enorme! Más de un millón de Tierras podrían caber dentro del sol. ¿Alguna vez te ha preocupado que nuestro sol se muera? ¿Alguna vez te preguntaste cómo nació?

Nuestro sol es la estrella más cercana a la Tierra. Para comprender cómo nació el sol, es necesario saber cómo nace una estrella. El ciclo de vida de una estrella es muy parecido a nuestro ciclo de vida humano. Una estrella nace, vive por un tiempo y muere. La vida de nuestro sol comenzó hace unos 4.600 millones de años como cualquier otra estrella del universo, en una nebulosa , una gigantesca nube interestelar de polvo y gas tan lejana que necesitaríamos 100.000 años para alcanzarla. Esta nube estaba perfectamente contenta y tranquila. Entonces sucedió algo que hizo que la nube colapsara y comenzara a girar hasta formar un disco plano. La mayor parte del material que estaba originalmente en la nube terminó en una bola en el centro del disco. Durante 100.000 años, la bola se apretó con más fuerza y ​​la temperatura aumentó hasta que estuvo lo suficientemente caliente como para realizar la fusión nuclear.en su núcleo. Voila, ha nacido una estrella. El resto del material que no se depositó en el centro del disco formó los planetas, lunas, asteroides y otras partes del sistema solar.

Estrella de secuencia principal

Una vez que comenzó la fusión nuclear, nuestro sol era lo suficientemente grande y brillante como para ser una estrella de secuencia principal . Esta etapa de la vida del sol es un momento muy estable para el sol. La presión de la gravedad que empuja todo hacia el centro del sol es igual a la fuerza de la energía de fusión que el sol está haciendo en su núcleo empujando hacia afuera.


La presión de la gravedad en una estrella de la secuencia principal es igual a la fuerza de la energía de fusión en el núcleo.
Gravedad solar igual a fuerza de fusión

De modo que el sol continúa su vida como una estrella de la secuencia principal, quemando el combustible de hidrógeno en su núcleo. Al hacerlo, aumenta la energía del sol. Este aumento de energía no es demasiado bueno para la Tierra. En aproximadamente mil millones de años, la energía del sol será un 10% más de lo que es hoy. Esto provocará un efecto invernadero extremo en la Tierra y toda el agua de nuestra atmósfera se secará.

En 3.500 millones de años, el sol será un 40% más brillante de lo que es hoy y todos los océanos, los glaciares y la nieve de la Tierra se evaporarán. Nada podrá sobrevivir.

En seis mil millones de años, el sol se quedará sin combustible. Cuando esto suceda, no habrá energía que empuje el núcleo hacia afuera y la presión de todas las capas del sol empujará hacia adentro. Esto hace que el núcleo se vuelva inestable y colapse por su propio peso, lo que hace que el núcleo se caliente más. A medida que el núcleo se calienta y se vuelve más denso, las otras capas del sol crecen. El sol se expandirá tanto que engullirá a los dos planetas más cercanos a él, Venus y Mercurio. Posiblemente también se apodere de la Tierra. El sol ya no se encuentra en la etapa de secuencia principal de la vida, sino que ahora está en su fase de gigante roja.

Durante la fase de gigante roja , el aumento de la presión en el núcleo permite que el sol fusione núcleos aún más pesados. En el caso del sol, los núcleos de helio se fusionan en carbono.

Muerte del sol


Cerca del final de la vida, el sol se reduce a una esfera de carbono llamada enana blanca.
Escenario Sun Red Giant

Cuando todo el helio del sol se ha fusionado en carbono, el núcleo del sol se estabiliza pero las otras capas continúan creciendo. Finalmente, las otras capas se despegan y todo lo que queda del poderoso sol es una bola de carbono. El sol es ahora una enana blanca y sus regiones exteriores son una nebulosa planetaria . Como ya no está realizando ninguna fusión nuclear, la enana blanca se enfriará lentamente hasta que alcance la misma temperatura que el resto del universo, solo unos pocos grados por encima del cero absoluto.

Resumen de la lección

Hay miles de millones de estrellas en nuestro universo, pero una domina nuestra galaxia: el sol. El sol comienza su vida como cualquier otra estrella, a partir del polvo y el gas en una nube arremolinada. Las partículas se condensan juntas hasta que hay suficiente presión para comenzar la fusión nuclear . En este punto del ciclo de vida del sol, es una estrella en la fase de secuencia principal de la vida. Después de millones de años, el sol se quedará sin combustible y entrará en una fase de gigante roja , donde crecerá hasta envolver a Venus y Mercurio y posiblemente a la Tierra. Eventualmente, saldrá de la fase de gigante roja y se convertirá en una enana blanca antes de enfriarse a la temperatura del resto del espacio.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Resumir el ciclo de vida del sol, incluidos el nacimiento y la muerte.
  • Describe la secuencia principal y la fase gigante roja del sol.
  • Definir nebulosa y fusión nuclear.

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