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Evangelio de la riqueza: definición y resumen

Publicado el 11 junio, 2021

Sueños americanos y desigualdad

Estados Unidos ha afirmado ser un lugar donde si trabajas lo suficiente puedes hacerte rico. De hecho, Estados Unidos tiene más millonarios que cualquier otro país del mundo. Sin embargo, a pesar de toda esa prosperidad, la brecha entre ricos y pobres siempre ha sido grande y sigue creciendo. Durante más de un siglo, la gente ha intentado corregir esta desigualdad. Andrew Carnegie fue uno de los primeros en proponer una solución. Su idea, llamada ‘El evangelio de la riqueza’, ha influido en los millonarios estadounidenses desde entonces, incluidas personas como Bill Gates.

Andrew Carnegie

El evangelio de la riqueza fue un artículo escrito por Andrew Carnegie en 1889. Carnegie era un inmigrante escocés que se convirtió en el segundo hombre más rico de Estados Unidos. Al dominar la industria del acero, Andrew Carnegie ocupó su lugar junto a otros capitanes de la industria fabulosamente ricos como Rockefeller y Vanderbilt. Se convenció de que hombres como él tenían la responsabilidad de gastar su dinero en beneficio de un bien mayor. Esta creencia se conoció como el Evangelio de la riqueza.


Andrew Carnegie
Andrew Carnegie

Argumentó que los ricos tenían la responsabilidad única de ser filantrópicos . En otras palabras, los ricos deben dedicarse a distribuir su riqueza de manera responsable en beneficio de la sociedad mientras aún están vivos. Termina diciendo: “El hombre que muere así de rico muere deshonrado”.

Practicando lo que predicaba, en el momento de su muerte, Carnegie había regalado 350 millones de dólares de su propio dinero. ¡Eso era el 90% de su riqueza! Dio su dinero con un enfoque particular en la educación superior, estableciendo una universidad conocida, un salón de música y más de 2.500 bibliotecas. El Evangelio de la riqueza sigue influyendo en la percepción de los estadounidenses de los ricos, los pobres y la importancia de la filantropía.

Los pros y contras del capitalismo

Para entender el evangelio, tenemos que entender las creencias de Carnegie sobre el capitalismo . La Revolución Industrial y el capitalismo de libre mercado habían aumentado exponencialmente la escala de producción y ganancias. Carnegie creía que el sistema aseguraba que los hombres de negocios más inteligentes y talentosos llegaran a la cima y que se volvieran más ricos que nadie antes en la historia. Sin embargo, esto significaba que el poder y la riqueza se concentraban en manos de muy pocos, y la brecha entre ricos y pobres se había ampliado considerablemente. Esta desigualdad inquietaba a Carnegie. Comenzó su artículo considerando el tema de la desigualdad y se preguntó cómo solucionarlo.

En última instancia, creía que el capitalismo levantó todos los barcos. En otras palabras, aunque la división entre ricos y pobres era enorme, los pobres estaban un poco mejor que antes. Por lo tanto, la respuesta no fue recurrir a otros sistemas como el comunismo para redistribuir la riqueza. En cambio, la respuesta vendría de hombres como él.

Tres opciones para la riqueza

Carnegie argumentó que los hombres prósperos deben distribuir su riqueza y tenían tres opciones. Tradicionalmente, la riqueza se distribuía de dos formas principales: dejándola a los herederos después de la muerte o legándola a fines públicos después de la muerte. Viniendo de Europa, Carnegie detestaba que el dinero entregado en familias a menudo fuera malgastado por herederos que no tenían talento o inteligencia real. Si el dinero se dejaba para beneficio público después de la muerte, no había garantía de que otros lo administraran bien.

Por lo tanto, Carnegie argumentó que los hombres ricos deberían dar su riqueza por el bien público mientras aún vivan. Incluso abogó por el impuesto a la herencia para alentar a los ricos a participar en la filantropía en la vida. Argumentó que los hombres ricos como él tenían habilidades especiales de trabajo duro, inteligencia y organización, por lo que harían el mejor trabajo distribuyendo la riqueza por el bien común.


Carnegie Music Hall en la ciudad de Nueva York
Carnegie Music Hall en la ciudad de Nueva York

Los ricos y los pobres

A la hora de distribuir el dinero, Andrew Carnegie fue muy claro en que no se debe dar caridad directa a los necesitados. Dijo: “Sería mejor para la humanidad que los millones de ricos fueran arrojados al mar que tan gastados como para alentar al perezoso, al borracho, al indigno”. En cambio, Carnegie advierte que la riqueza debe destinarse a programas y bienes públicos que animarán y permitirán a los pobres mejorar su situación.

Como muchas personas, él creía que los ricos lograban su éxito debido a su arduo trabajo y habilidades especiales, mientras que los pobres eran menos talentosos y perezosos. Creía en algo que su compañero escocés, Adam Smith (el padre de la teoría económica clásica del libre mercado), había reflexionado más de 100 años antes. A Smith le preocupaba que tuviéramos una tendencia a adorar a los ricos y descuidar a los pobres; para que podamos vincular falsamente la riqueza con la virtud y la pobreza con la pereza. Esta creencia todavía se sostiene ampliamente en Estados Unidos, y la desigualdad solo ha aumentado.

Sin embargo, el ‘Evangelio de la riqueza’ siempre ha gozado del mayor apoyo y aceptación en los Estados Unidos. Los estadounidenses prósperos continúan viviendo el evangelio dando miles de millones en filantropía. El moderno Andrew Carnegie, Bill Gates , se retiró de Microsoft en 2008 para dedicarse a la filantropía en todo el mundo a través de la Fundación Bill y Melinda Gates.


Bill y Melinda Gates con el primer ministro británico David Cameron
Bill y Melinda Gates con el primer ministro británico David Cameron

Resumen de la lección

El “Evangelio de la riqueza” fue un artículo escrito por Andrew Carnegie en 1889. Carnegie, un magnate del acero, argumentó que los hombres muy ricos como él tenían la responsabilidad de usar su riqueza para el mayor bien de la sociedad. Razonó que los hombres ricos eran los más inteligentes y más organizados de una sociedad, por lo que serían los más adecuados para administrar su propia riqueza. Carnegie creía que esta filantropía no debería venir en forma de caridad directa, ya que los pobres podrían malgastar el dinero. Creía que, en cambio, debería utilizarse para programas e instituciones que beneficiarían al bien común. El ‘Evangelio de la riqueza’ ha tenido una gran influencia en estadounidenses como Bill Gates, que siguen el ejemplo de Carnegie.

Repaso del evangelio de la riqueza

Retrato de carnegie
  • El ‘Evangelio de la riqueza’ fue un artículo escrito por Andrew Carnegie sobre las responsabilidades filantrópicas de los ricos.
  • El ‘Evangelio de la riqueza’ establece que los hombres ricos tienen la responsabilidad de usar su riqueza para mejorar la sociedad para un bien mayor.
  • Según Carnegie, todos los hombres ricos tenían las cualidades del trabajo duro, la inteligencia y la organización, por lo que eran los mejores para distribuir su riqueza.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado esta lección, debería poder:

  • Resuma el argumento de Carnegie en el ‘Evangelio de la riqueza’
  • Enumere las tres opciones para distribuir la riqueza como las discutió Carnegie.
  • Describir los puntos de vista de Carnegie sobre cómo los ricos pueden ayudar mejor a los pobres.

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