Evolución de los cordados

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué son los cordados?

Esto puede ser difícil de creer, pero usted está relacionado no solo con otros mamíferos, sino también con otros animales que podrían sorprenderlo, ¡como peces, serpientes y ranas! Esto se debe a que todos compartimos ciertas características que provienen de un ancestro común hace mucho, mucho, mucho tiempo.

Es posible que sepa que todos los animales que tienen columna vertebral son vertebrados . Todos los vertebrados también son cordados , que es un filo de animales que tienen un cordón nervioso dorsal hueco, una notocorda, hendiduras faríngeas y una cola posanal. Esto significa que todos los animales mencionados anteriormente pertenecen al mismo filo que los humanos, el filo Chordata, porque todos tienen estas cuatro características.

Para muchos cordados, estas cuatro características distintas están presentes solo en ciertas etapas de la vida. Puedes comprobarlo, pero apuesto a que tu cola post-anal desapareció incluso antes de que nacieras. Pero sí tuvo uno durante el desarrollo embrionario, así como las otras tres características que hacen que los cordados sean diferentes de otros phyla.

Cordados no vertebrados

Dado que esta lección trata sobre la evolución de los cordados, comencemos por el principio, con los cordados más primitivos. Es fácil pensar que debido a que todos los vertebrados son cordados, lo contrario también es cierto. Pero este no es el caso. La columna vertebral no llegó hasta más tarde y en realidad hay dos cordados muy primitivos que comparten esas cuatro características únicas pero no tienen columna vertebral. Estos son los invertebrados del filo Chordata y, al mirarlos, ¡nunca adivinarías que estamos relacionados!

El primero de ellos es el tunicado. Este animal vive en el océano y se parece mucho a una bolsa de chorros. El segundo es la lanceta, que parece una hoja de cuchillo flotando en el agua. Si bien la lanceta tiene un pequeño “cerebro” al final de su cordón nervioso, ninguno de estos animales tiene una cabeza real o una columna vertebral. Sin embargo, siguen siendo cordados porque poseen esas cuatro características especiales que definen el filo.

Craneos

El siguiente paso en la evolución de los cordados fue la cabeza. Así es, ¡todavía no hay columna vertebral! Conocidos como craniates , estos cordados con cabezas todavía tienen las cuatro características de otros cordados, pero ahora también tienen un nudo en un extremo. La palabra ‘cráneo’ significa ‘cráneo’, por lo que ‘craniates’ encaja bastante bien, ¿no crees?

Vertebrados

Muy bien, finalmente hemos llegado al siguiente gran paso: ¡las vértebras! Los primeros vertebrados no tenían una columna vertebral tan desarrollada como la nuestra, sino más bien rudimentaria, así como un cráneo más extenso que los cráneos no vertebrados. Aun así, en lugar de solo tener un cordón nervioso, ahora tienen una estructura ósea protectora que lo rodea. Si miramos solo la diversidad de vertebrados en la Tierra, podemos ver que este debe haber sido un rasgo nuevo muy importante. Los vertebrados se encuentran en todo el mundo en casi todos los entornos diferentes y vienen en diferentes formas, tamaños y formas.

El animal que cae en esta categoría todavía no se parece en nada a nosotros, pero también se ve muy diferente a nuestros parientes primitivos: el tunicado y la lanceta. Los peces bruja son animales fascinantes que se parecen a una anguila, pero son bastante diferentes. Tienen cabeza, pero no columna vertebral ni mandíbula. ¡Los peces bruja también tienen un truco increíble bajo la manga! Pueden producir cantidades increíbles de limo como mecanismo de defensa.

Debido a que la cabeza se desarrolló antes que la columna vertebral, todos los vertebrados también son craneales. Pero una cosa que no todos los vertebrados tienen es mandíbula. Las lampreas, que se parecen un poco al pez bruja, son vertebrados sin mandíbulas. La mayoría son parásitos y se alimentan de peces y otros animales. Estas lampreas parásitas tienen bocas de ventosa con filas y filas de dientes afilados que les ayudan a prenderse, con una lengua áspera que se utiliza para romper la piel y alimentarse de sangre y tejido.

Mandíbulas, pulmones y extremidades

El siguiente paso después de la cabeza fue desarrollar una mandíbula. Esto fue enorme porque abrió un campo completamente nuevo de opciones dietéticas para estos cordados. ¡Imagínese tratando de comer su dieta habitual sin mandíbula! Apuesto a que sería bastante difícil. Por supuesto, tener mandíbula depende de tener cabeza, por lo que todos los vertebrados con mandíbula también son craneales.

Después de que se desarrollaron las mandíbulas, también lo hicieron los pulmones y los apéndices radiados y lobulados, que son primos lejanos de nuestros brazos y piernas. Nuestros amigos peces modernos tienen aletas radiadas, mientras que los peces pulmonados tienen aletas lobuladas. Los lóbulos de estos animales son muy especiales porque el soporte muscular y esquelético en estos apéndices permitió que la vida saliera del agua y llegara a la tierra.

Tetrápodos y amniotes

Los primeros cordados en hacer el viaje del agua a tierra firme fueron los tetrápodos . Estos son cordados con mandíbulas con dos pares de extremidades. ‘Tetra’ significa ‘cuatro’ y esto describe las cuatro extremidades de estos animales.

Caminas todo el tiempo sin pensar en ello, pero para los cordados, ¡hacer esta transición inicial no fue poca cosa! Salir del agua y caminar por la tierra supuso muchos desafíos, pero también permitió gran parte de la diversidad que vemos en los animales de la Tierra hoy en día. La movilidad brindó la oportunidad de habitar entornos novedosos, perseguir presas y escapar de los depredadores de nuevas formas.

La etapa final de la evolución de los cordados llega con los amniotas . Estos son tetrápodos con huevos adaptados a la tierra. El nombre proviene del amnios del huevo, que es un saco lleno de líquido que rodea al embrión dentro del propio huevo.

Por ejemplo, las ranas son tetrápodos pero no amniotas porque a pesar de que tienen cuatro patas y pueden moverse por tierra, todavía tienen que poner sus huevos en el agua. Los reptiles y mamíferos, sin embargo, tienen una ventaja sobre esto porque no solo viven en la tierra, sino que tampoco dependen del agua para reproducirse. Y aunque la mayoría de los mamíferos no ponen huevos en el suelo, siguen siendo amniotas porque tienen huevos amnióticos internamente.

Si recorremos la evolución de los cordados al revés, podemos ver cómo todo esto se junta. Todos los amniotas son tetrápodos, vertebrados con mandíbulas, craneales y cordados. No todos los tetrápodos son amniotas, pero todos son vertebrados, cráneos y cordados con mandíbulas. No todos los vertebrados con mandíbulas son tetrápodos o amniotas, pero todos son cráneos y cordados. No todos los vertebrados tienen mandíbulas o son tetrápodos o amniotas, pero todos son craneados y cordados. Y finalmente, no todos los cordados tienen huevos terrestres, cuatro extremidades, columna vertebral o una cabeza, pero aún poseen las cuatro características fundamentales que los hacen (y a nosotros) miembros del asombroso filo Chordata.

Resumen de la lección

¡Los cordados han recorrido un largo camino desde sus inicios primitivos! Este filo de animales que tienen un cordón nervioso dorsal y hueco; una notocorda; hendiduras faríngeas; y una cola post-anal son diversas y están muy extendidas por todo el planeta.

La historia de los cordados comenzó hace mucho tiempo, con algunos animales muy primitivos que, aunque todavía existen hoy, no se parecen en nada a lo que consideramos cordados. El primer desarrollo importante en el filo fue la cabeza, creando un grupo conocido como craniates . Después de esto, se desarrolló la columna vertebral, creando el grupo de vertebrados , seguido de mandíbulas, pulmones, aletas y luego apéndices lobulados.

Tener soporte esquelético en esos apéndices eventualmente llevó a la vida en tierra con los tetrápodos , que pudieron caminar sobre sus cuatro patas y explorar nuevos entornos. Y finalmente, algunos tetrápodos se ramificaron como amniotas con huevos que se adaptaron al desarrollo en tierra.

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