Rodrigo Ricardo

Evolución de los vertebrados

Publicado el 16 septiembre, 2020

Los primeros vertebrados

Mira tu mano. Con sus cinco dedos, su mano debe su configuración a un antiguo linaje de diversidad de vertebrados. Las complejidades de tu mano comenzaron con la evolución de los vertebrados hace 500 millones de años. Esta lección analizará la larga línea evolutiva de vertebrados. Todos los vertebrados actuales están definidos por una vértebra que rodea un sistema nervioso central controlado por un cerebro.

Estos primeros vertebrados dejaron pasar el agua pasivamente y tenían una vida sedentaria. Los primeros vertebrados desarrollaron estructuras que conducen a branquias, que luego conducen a los pulmones. Estos desarrollos proporcionaron una nueva forma de “respirar”. Primero, la faringe desarrolla músculos que pueden tragar. Esto bombea agua activamente. En segundo lugar, aparece cartílago a lo largo de las hendiduras creando un soporte elástico que mantiene la boca abierta. Esto conduce a la capacidad de los animales marinos para mover activamente el agua al cuerpo.

Desde el primer ‘aliento’ hasta el desarrollo de las extremidades, el viaje para convertirse en vertebrado está lleno de muchas hazañas extraordinarias. Esta lección describe los pasos que siguieron los primeros vertebrados en su camino para convertirse en lo que vemos en la Tierra hoy.


La imagen muestra la diversidad de vertebrados.
muchos tipos de vertebrados

Diversificación de vertebrados en los océanos

El protovertebrado, descrito anteriormente, allana el camino para la diversidad que se observa en las especies de vertebrados modernos. Los primeros vertebrados que evolucionaron a partir de este antecesor temprano se llaman agnathans . Los primeros agnathans se encuentran en el registro fósil de hace unos 540 millones de años (MYA). Estos peces ‘sin mandíbula’ parecidos a anguilas son similares a la lamprea y al hagfish de hoy en día. La siguiente etapa en el desarrollo de los vertebrados, característica de los agnathans, es el desarrollo de una boca que agarra. Los agnatanos pudieron penetrar en el sedimento, lo que permitió a estos primeros vertebrados extraer alimentos. La boca podría picar las algas o los depósitos de alimentos en las superficies. Estos organismos ya no se alimentaban en suspensión; estaban alimentando activamente.

El cartílago, en las mandíbulas, proporcionaba retroceso elástico, lo que permitía un mordisco fuerte y cerrarse rápidamente alrededor de la presa. Por primera vez en la historia de los vertebrados hay mandíbulas. Estos nuevos vertebrados también ganaron un conjunto de aletas pectorales y aletas pélvicas. Estas aletas tienen soportes óseos y cartilaginosos, lo que permite una mayor maniobrabilidad y sigilo. Los ‘peces con mandíbula’ dan paso a dos líneas evolutivas principales: el pez cartilaginoso y el pez óseo.

Pez

Los ‘peces de mandíbula’ dan lugar a la Edad de los peces. Esta era, llamada era Devonion, conduce a dos líneas de peces que vemos hoy en el agua del planeta. La primera línea es el pez cartilaginoso. Están vivos y bien hoy como rayas y tiburones. Están marcados por vértebras definidas y soporte cartilaginoso. El otro linaje de peces comprende todos los peces óseos. De los peces óseos proceden los tetrápodos.

Diversificación de vertebrados en tierra

Los tetrápodos son la primera línea de vertebrados que aparece fuera del agua. Estos peces con aletas lobuladas usan sus aletas para arrastrarse hacia la tierra. Estos primeros pioneros se diversificarán en anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Los tetrápodos pasarán a la línea terrestre de los vertebrados: pulmones, apéndices emparejados, mandíbulas y columna vertebral. Esas notables manos tuyas se remontan a la primera aleta pectoral tetrápoda 395 MYA. Las extremidades de todos los vertebrados terrestres son similares en estructura, todo debido a que el tetrápodo es un ancestro común.


La imagen muestra la estructura similar de las extremidades de todos los descendientes modernos de los primeros tetrápodos
miembros homólogos

Anfibios

Quedan tres grupos de anfibios del linaje que aparece por primera vez alrededor de los 300 MYA. Estas son las ranas, salamandras y cecilias. Estas criaturas viscosas y amantes del agua una vez gobernaron las tierras, ¡algunas del tamaño de un caimán promedio! Los primeros anfibios fueron la solución intermedia entre los peces y los tetrápodos tardíos. En la era de los dinosaurios, estos primeros vertebrados se parecían mucho a los esqueletos de anfibios modernos.

Reptiles

Desde los primeros vertebrados anfibios surgen los reptiles. Gobiernan la tierra 250 MYA y allanan el camino para sus descendientes modernos de caimanes, cocodrilos, serpientes y lagartos. Los dinosaurios se asociaron con esta línea. También es importante tener en cuenta que las aves son un derivado de los primeros reptiles. La radiación de los reptiles proviene de la ascendencia de los anfibios y conduce a las aves y los mamíferos.

Aves

Dios los cría y ellos se juntan. El grupo, también llamado Aves, está más estrechamente relacionado con los cocodrilos. Los primeros antepasados ​​emplumados de las aves entran en el registro fósil alrededor de 100 MYA. Todas las aves tienen plumas, ponen huevos y son de sangre caliente. Muchos pueden volar. Los paleontólogos actuales sugieren que un buen número de dinosaurios lucían plumas, lo que retrasa la posible evolución de las aves.

Mamíferos

Finalmente, un poco tarde para el juego, surgieron los primeros mamíferos. Los mamíferos peludos pequeños, parecidos a roedores, se transforman en mamíferos modernos, incluido usted. Hoy en día aparecen en el planeta más de 5.000 especies diferentes. Algunos mamíferos, como ballenas y delfines, han regresado a las aguas. Si bien estos mamíferos se parecen más a los peces, al observar la configuración de los huesos en sus aletas, se cuenta la historia de su antiguo linaje.

Resumen de la lección

El linaje de los vertebrados de hoy ha sido un largo camino con muchos hitos diferentes. Desde una faringe desarrollada que allana el camino para las branquias, hasta agnathans que permiten una alimentación activa, lo que conduce a una mandíbula útil. El ‘pez con mandíbulas’ allana el camino para dos juegos de aletas, lo que permite una caza agresiva y una cobertura desarrollada sobre la cabeza y la espalda. Estos allanan el camino para los peces cartilaginosos que forman hoy en día tiburones y rayas, y todos los peces óseos de nuestras aguas. Finalmente emergen los tetrápodos , que dan origen a todos los vertebrados terrestres, como anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

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