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Expansión militar estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial

Publicado el 27 septiembre, 2021

El tío sam te necesita

A principios de 1940, muchos en los Estados Unidos tenían claro que la guerra sería inevitable. En Europa, la fuerza aérea alemana estaba bombardeando fuertemente Londres y otras ciudades británicas, mientras que en los mares, los submarinos se hundían aparentemente más y más barcos estadounidenses. Mientras tanto, a medio mundo de distancia, Japón fue cada vez más agresivo en sus esfuerzos por crear una Esfera de Co-prosperidad del Gran Este de Asia , el nombre que dio a sus ambiciones coloniales en Asia.

En septiembre de 1940, se aprobó la Ley de Servicio y Entrenamiento Selectivo , que fue el primer borrador en tiempo de paz en la historia de Estados Unidos. En seis años, el reclutamiento se amplió para que más de 10 millones de personas fueran incorporadas a las fuerzas armadas. A corto plazo, permitió a Estados Unidos entrenar el núcleo de lo que se convertiría en el ejército más grande que jamás había formado.

El tío sam te quiere

Sin embargo, el borrador en sí proporcionó solo una parte de las necesidades totales de mano de obra para la guerra que se avecinaba. De hecho, muchas personas se ofrecieron como voluntarias para la pelea. Los veteranos de la guerra a menudo señalan que muchas personas acudieron directamente a los reclutadores justo después del bombardeo de Pearl Harbor. En la oficina del reclutador, estos posibles guerreros se encontraron con una abrumadora variedad de opciones para perseguir mientras estaban en el ejército. De hecho, algunos servicios, como los marines, paracaidistas y pilotos, prefirieron tener voluntarios. Los que se habían ofrecido voluntariamente a pensar que, al elegir luchar, eran de élite, se llevaban constantemente a casa. El voluntariado para el combate fue muy romantizado por los medios de comunicación de la época; un gran número de paracaidistas se apuntó a la peligrosa tarea después de haber leído un artículo en la revista Life.

Mujeres en las Fuerzas Armadas

Los hombres jóvenes no fueron los únicos expuestos al romanticismo de los militares. Miles de mujeres se ofrecieron como voluntarias para el servicio, a pesar de que la guerra prometía muchas oportunidades en casa. Uno de los primeros usos para las mujeres en el ejército fue como WASP , o Pilotos del Servicio de la Fuerza Aérea para Mujeres. Estas mujeres transportaron aviones por todo el país, liberando a los pilotos masculinos para luchar en el extranjero. El WAC (Cuerpo de Mujeres del Ejército) y WAVES (Mujeres Aceptadas para el Servicio de Emergencia Voluntaria), respectivamente reservas para el Ejército y la Marina, también reclutaron mujeres para servir en roles de apoyo, especialmente como enfermeras y secretarias. Estos roles no estuvieron exentos de bajas.

Sin embargo, la ocupación más peligrosa para una mujer estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial fue la inteligencia. Cientos de mujeres sirvieron como espías, recolectoras de inteligencia y analistas para la Oficina de Servicios Estratégicos , u OSS, el predecesor de la CIA actual. Desde la captura de oficiales enemigos hasta la voladura de puentes ferroviarios, es posible que las mujeres no hayan tenido todas las oportunidades de servicio de primera línea como hombres, pero todavía había mucho peligro por recorrer.

Discriminación

Sin embargo, las mujeres a menudo vieron más oportunidades de servicio que algunas minorías raciales. De lejos, las mayores restricciones fueron impuestas a los japoneses-americanos que querían pelear. A pesar de que muchas de sus familias fueron colocadas en campos de internamiento, más de 10,000 estadounidenses de origen japonés se ofrecieron como voluntarios para luchar. Sin embargo, solo unos pocos cientos tuvieron la oportunidad de hacerlo. El resto quedó atrapado en los campos de internamiento. Obligados a luchar en Europa, estas unidades se distinguieron a lo largo de la guerra, especialmente en la campaña italiana en la lucha por Roma.

Otro grupo que se enfrentó a una fuerte discriminación durante la guerra fue el de los afroamericanos. Obligados a servir en sus propias unidades, estas tropas, sin embargo, demostraron su valentía contra el enemigo. Los más famosos de todos ellos fueron los aviadores de Tuskegee. Sin embargo, incluso en sus roles reducidos, los soldados afroamericanos ganaron reconocimiento. Después de todo, fueron los conductores del Red Ball Express quienes llevaron a la 101ª Aerotransportada a Bastogne, pero también fue una unidad negra, el 761º Batallón de Tanques, que sirvió con los paracaidistas en Bastogne. Sin embargo, en general, la mayoría de las tropas afroamericanas se encontraron en roles de apoyo durante gran parte de la guerra.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos la acumulación militar masiva en los Estados Unidos antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Específicamente, fue la Ley de Capacitación y Servicio Selectivo de 1940 la que legalizó el reclutamiento, aunque para muchos el reclutamiento no era necesario. Cientos de miles de soldados se inscribieron para luchar para proteger a los Estados Unidos, en varias ramas diferentes.

Los más peligrosos de éstos, como los Airborne y los Marines, se enorgullecían del hecho de que se permitían pocos reclutas en sus filas. Sin embargo, no eran solo los hombres los que peleaban. La Segunda Guerra Mundial vio a las mujeres servir en una variedad de roles de apoyo, así como detrás de las líneas enemigas como espías. Sin embargo, las tropas más limitadas fueron las que sufrieron discriminación racial. Aún así, ejemplos como el 761er batallón de tanques y los aviadores de Tuskegee demuestran que estas unidades no eran menos capaces que cualquier otra.

Los resultados del aprendizaje

Este video sobre la Segunda Guerra Mundial debería enseñarle a:

  • Discutir la Ley de Servicio y Capacitación Selectiva
  • Considere el papel que desempeñaron las mujeres durante la Segunda Guerra Mundial
  • Señale los tipos de discriminación que enfrentan las minorías y las mujeres

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