Exploración francesa del nuevo mundo: historia y descripción general

Publicado el 27 octubre, 2021

El comienzo de la exploración francesa

Después de que Colón hizo el primer viaje al Nuevo Mundo en 1492, otras naciones europeas también comenzaron a realizar viajes de exploración. Los franceses inicialmente concentraron sus esfuerzos en las costas de Terranova y Labrador , donde encontraron grandes cardúmenes de peces. Pronto, muchos pescadores franceses comenzaron a hacer el largo pero muy rentable viaje al Nuevo Mundo.

En 1524, varios capitanes franceses comenzaron a buscar el Pasaje del Noroeste , una ruta de agua mítica que conectaba el Océano Atlántico y el Océano Pacífico. Durante el siglo XVI, muchos europeos creían que el Paso del Noroeste proporcionaría una ruta de agua segura desde Europa a Asia. Nadie lo encontró nunca; sin embargo, trazaron un mapa de porciones significativas de la costa de Canadá y Nueva Inglaterra.

Establecimiento de asentamientos

Durante la década de 1530, Jacques Cartier navegó por el río San Lorenzo hacia Canadá hasta la moderna ciudad de Montreal con la intención de establecer un asentamiento permanente. Sin embargo, Canadá demostró ser demasiado frío para que los franceses establecieran una comunidad duradera. Sin embargo, Cartier estableció relaciones comerciales cordiales con varias tribus nativas americanas que permitieron a los franceses establecer sitios comerciales temporales. Durante gran parte del siglo XVI, los únicos asentamientos franceses en el Nuevo Mundo eran puestos comerciales temporales.

Finalmente, en 1608, el gobierno francés estableció un asentamiento permanente en la ciudad de Quebec bajo el liderazgo de Samuel de Champlain . En general, los intentos franceses de colonización tendieron a producir colonias pequeñas y aisladas con fines comerciales. Pocos colonos franceses querían establecer comunidades en la gélida región. Los monarcas franceses de la época estaban interesados ​​principalmente en el comercio y no en la creación de comunidades permanentes.

En 1718, la Compañía Francesa de Mississippi fundó una de las colonias francesas más exitosas al final del río Mississippi. Llamaron a su colonia La Nouvelle Orleans , o Nueva Orleans, en honor al regente de Francia en ese momento. La Compañía francesa de Mississippi controló la colonia hasta 1779, cuando los españoles tomaron el control de la ciudad. Los franceses recuperaron el control de Nueva Orleans en 1801, pero vendieron Nueva Orleans a los Estados Unidos como parte de la Compra de Luisiana.

Beneficiarse de la exploración

Al igual que con otras exploraciones europeas, los franceses querían prosperar. Los franceses se convirtieron en los mayores exportadores de pieles de castor, que eran populares para hacer sombreros y abrigos, como resultado de su comercio con los nativos americanos. Los nativos americanos atraparían al castor y se lo cambiarían a los franceses a cambio de armas. La tribu Huron finalmente desarrolló una relación comercial exclusiva con los franceses a cambio de la ayuda militar francesa contra las tribus iroquesas. Los comerciantes franceses a menudo vivían y viajaban con las tribus con las que comerciaban. Muchos tomaron cónyuges de nativos americanos y mantuvieron registros extensos sobre la vida con las tribus. En algunos casos, estos registros proporcionan la única información que tienen los historiadores sobre las tribus nativas americanas presentes en Canadá y Nueva Inglaterra en ese momento.

Explorando el Mississippi

En 1673, Louis Joliet y Jacques Marquette navegaron por el río Mississippi en un intento de determinar si el río Mississippi fluía hasta el Océano Pacífico. Joliet y Marquette exploraron desde un puesto francés en el lago Michigan hasta el río Arkansas. Encontraron búfalos, a los que llamaron ganado grande, y bagres monstruosamente grandes. Decidieron regresar al lago Michigan cuando se acercaron a los asentamientos españoles. Les preocupaba que los españoles pudieran encarcelarlos por invadir su territorio.

Legado de la exploración francesa

Aunque los franceses establecieron solo unas pocas colonias duraderas, exploraron más profundamente el interior del continente norteamericano que cualquier otro explorador europeo de la época. Los comerciantes franceses que vivían en el Nuevo Mundo registraron información valiosa sobre la cultura nativa americana y los recursos naturales presentes en sus nuevos hogares.

Resumen de la lección

Los franceses comenzaron su exploración del Nuevo Mundo buscando nuevas aguas de pesca y el Pasaje del Noroeste . Al principio, solo fundaron puestos comerciales temporales, pero a medida que aumentaron las ganancias y más franceses llegaron al Nuevo Mundo, se establecieron asentamientos permanentes, como Nueva Orleans . Los franceses trabajaron y vivieron con algunas tribus nativas americanas y exploraron gran parte del área que rodea el río Mississippi. También exploraron más profundamente el interior del continente norteamericano que cualquier otro europeo y registraron información valiosa sobre la cultura nativa americana.

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