Expresionismo abstracto: definición, historia, características y artistas

Publicado el 11 octubre, 2021

Expresionismo abstracto

Probablemente hayas escuchado a alguien decir que una gran cantidad de arte moderno parece algo que un niño de jardín de infantes podría hacer. El tipo de arte que el orador tenía en mente es probablemente el expresionismo abstracto , el estilo de pintura que dominó el mundo del arte desde la Segunda Guerra Mundial hasta la década de 1960.

Los expresionistas abstractos no tenían ningún interés en crear imágenes reconocibles del mundo que vemos a nuestro alrededor. Querían que sus lienzos reflejaran su propia lucha por encontrar significado en el acto de pintar, en un mundo donde cualquier cámara podía mostrar cómo eran las cosas.

El expresionismo abstracto también se llama la ‘Escuela de Nueva York’ y marcó un cambio histórico importante. Después de la Segunda Guerra Mundial, París dejó de ser el centro del mundo del arte. El expresionismo abstracto fue el primer estilo de arte internacionalmente celebrado que surgió de la escena artística estadounidense, y aunque algunas personas lo odiaban, otras lo defendían como una expresión del individualismo estadounidense.

Definición

El término ‘expresionismo abstracto’ realmente explica de qué se trata este estilo. En primer lugar, es arte abstracto : el artista no está tratando de recrear el aspecto de las cosas aquí en el “mundo real”. El lienzo no es una “ventana al espacio”; de hecho, como señalarían los pintores y críticos de la época, no es un “espacio” en absoluto, es una superficie bidimensional en la que el artista hace marcas. Claro, esas marcas pueden crear la ilusión de espacio, pero eso es todo, una ilusión. ¿No debería un artista esforzarse por ser algo más que un ilusionista?

En los años que rodearon la Segunda Guerra Mundial, la respuesta a esa última pregunta fue casi siempre “sí”. Ahí es donde entra el término expresionismo. Era trabajo del artista expresar la verdad de la condición humana, aunque esa verdad no fuera muy bonita. ¿Dónde debería buscar el artista la verdad? Para muchos, la respuesta fue: dentro de la propia psique del artista, en el subconsciente, donde se pueden encontrar los miedos y deseos primarios que dan forma a nuestro comportamiento.

A principios de la década de 1900, los pintores que usaban líneas y colores llamativos para expresar sentimientos en su trabajo ya eran llamados expresionistas . (Piense en ‘El grito’, del pintor noruego Edvard Munch. Eso es expresionismo).


Expresionistas como Edvard Munch (1863-1944) utilizaron la línea y el color para sugerir emoción.
El grito

Cuando los pintores comenzaron a combinar la abstracción y el expresionismo, tuvo sentido llamar a su obra Expresionismo abstracto .

Historia

El expresionismo abstracto reunió una serie de tendencias artísticas a largo plazo. La invención de la fotografía en el siglo XIX había puesto en tela de juicio el valor de la pintura. ¿Por qué el artista debería esforzarse tanto en recrear el aspecto de las cosas, cuando una máquina podría hacer un mejor trabajo con solo hacer clic en un botón? Cada vez más, los pintores buscaban formas de mostrar lo que la cámara no podía, para representar no solo lo que experimentamos, sino la forma en que lo experimentamos.

Fueron necesarias algunas décadas para que estas ideas se popularizaran en los Estados Unidos. Algunos pintores estadounidenses se mostraron receptivos a la influencia europea, pero otros pensaron que deberían centrarse en representar la vida estadounidense con un estilo fácilmente reconocible. Especialmente durante la Depresión, algunos sintieron que era trabajo del artista ilustrar las condiciones sociales y económicas, no los estados emocionales.

Todo cambió después de la Segunda Guerra Mundial. En una era atormentada por imágenes de genocidio, totalitarismo y guerra nuclear, las pinturas de agricultores en Iowa ya no parecían tan relevantes. Las personas que atraviesan este período a veces lo llaman una “edad de ansiedad”; algunos de ellos estaban dispuestos a apreciar el arte que expresaba conflictos e incertidumbres como los suyos.

Esta fue también la era de la Guerra Fría. Nueva York tomó el lugar de París como el centro del mundo del arte justo cuando Estados Unidos se estaba afirmando como el centro del mundo libre (o no comunista). La imagen de los expresionistas abstractos como inconformistas captó la imaginación de los creadores de tendencias. La controversia sobre si los lienzos salpicados y goteados deberían considerarse arte demostró la diversidad de opiniones en una sociedad libre. Entonces, aunque nunca fue tan popular entre el público en general, el expresionismo abstracto fue promovido como una expresión del americanismo. En 1949, la revista Life publicó una foto del pintor Jackson Pollock, que sugería que podría ser “el pintor vivo más grande de los Estados Unidos”.

Caracteristicas

Los expresionistas abstractos no solo rechazaron la representación; querían que sus pinturas reflejaran el proceso de creación. La pintura puede salpicar o esparcirse sobre el lienzo. Las pinceladas grandes y atrevidas mostraban el toque individual del artista; las líneas y formas en el lienzo pueden aparecer (o incluso ser) aleatorias o accidentales (a menudo llamado pintura de acción ). O puede haber vastas áreas de color ( pintura de campo de color ). Los lienzos en sí eran grandes, a veces demasiado grandes para exhibirse en cualquier lugar que no fuera un museo u otro espacio público.

Artistas principales

Jackson Pollock (1912-1956) fue el expresionista abstracto más conocido. Sus ‘pinturas de goteo’, creadas vertiendo pintura (a menudo pintura de casa común) directamente sobre el lienzo, llegaron a simbolizar el expresionismo abstracto en la imaginación popular. En el mundo del arte, Willem de Kooning (1904-1997), conocido por sus imágenes de mujeres sumamente abstractas, fue igualmente célebre. Las pinturas de campos de colores luminosos de Mark Rothko (1903-1970) pueden ser las obras más queridas del expresionismo abstracto. Otras figuras significativas incluyen a Lee Krasner, Robert Motherwell, Clyfford Still, Arshile Gorky y Barnett Newman.

Resumen de la lección

Si bien el expresionismo abstracto tuvo sus raíces en la Europa de antes de la guerra, surgió en Nueva York como un estilo importante después de la Segunda Guerra Mundial, justo cuando Nueva York estaba reemplazando a París como el centro del mundo del arte. En lugar de representar apariencias externas, los pintores de esta escuela crearon imágenes abstractas que reflejaban el proceso de creación y la búsqueda de significado en una época de duda y tensión. El expresionismo abstracto a menudo utilizó la pintura de acción y la pintura de campo de color, y los nombres principales en este campo incluyen a Jackson Pollock y Willem de Kooning.

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