Factores que afectan el flujo de energía en los sistemas terrestres

Publicado el 4 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Concepto de flujo de energía

¿Alguna vez has notado que cuando las nubes aparecen repentinamente en el cielo en un día soleado, inmediatamente se siente más fresco? ¿Qué crees que pasaría si pudiéramos, hipotéticamente, hacer que el cielo se nublara todos los días durante un año? ¿Crees que estas nubes compensarían el calentamiento global como se informa en la investigación de la ciencia del clima?

Ya sea que compensen o no este calentamiento, ciertamente cambiarán la temperatura de la superficie de la Tierra con el tiempo, ya sea haciendo que se vuelva más cálida o más fría. Las nubes son solo uno de los muchos factores que pueden afectar el flujo de energía de la Tierra o el balance de radiación de la Tierra . Este término es esencialmente un equilibrio entre la energía entrante del Sol y la energía saliente al espacio que se irradia en forma de radiación infrarroja. Sin ese equilibrio, la Tierra continuaría calentándose o enfriándose.


El balance de radiación de la Tierra.
equilibrio de radiación

Siempre que se introduzca un factor como las nubes, pueden afectar este equilibrio y dar lugar a un forzamiento radiativo . Ahora veremos otros agentes de forzamiento radiativo y cómo podrían alterar el flujo de energía dentro y fuera de los sistemas de la Tierra.

Factores que afectan el flujo de energía de la Tierra

Eventos tectónicos y circulación oceánica

Casi todo el mundo está familiarizado con los eventos tectónicos , como terremotos y volcanes, ya sea al verlos en la televisión o al experimentarlos de primera mano. Pero, ¿cree que tales eventos podrían afectar el clima de la Tierra o su balance energético? Bueno, la respuesta a esa pregunta es sí, pueden. Veamos cómo es posible.

Si los eventos tectónicos pueden afectar el balance de radiación de la Tierra, eso significa que las rocas están conectadas al clima. Bueno, no en realidad las rocas pequeñas que ves en el suelo, sino las más grandes debajo de ti que cubren miles de millas de distancia. La tectónica de placas , o el movimiento de las placas (en un terremoto, por ejemplo), actúa como un mecanismo de forzamiento interno , o forzamiento radiativo, que ocurre dentro del propio sistema climático. El forzamiento externo , por otro lado, impacta el clima desde fuera del sistema climático, como una erupción volcánica, como veremos más adelante.

Si vive en un área rodeada de montañas o ha visitado esos lugares antes, son causados ​​por la actividad tectónica. Se sabe que estas montañas afectan el clima local y regional. Además, debido a la actividad tectónica, los continentes siempre están en movimiento, lo que afecta la circulación oceánica . La circulación oceánica es el movimiento de grandes masas de agua y depende de la ubicación de la tierra. Si una parte de la tierra se extiende por el movimiento de los continentes, afecta la circulación, lo que, a su vez, afecta el clima global.

La circulación oceánica actúa como una cinta transportadora que transporta la cantidad desigual de energía solar en el ecuador hacia los polos. Cualquier cambio en este sistema que pueda ser causado por la actividad tectónica alteraría el flujo de energía.


La circulación oceánica de la Tierra.
circulación oceánica

La actividad tectónica también hace que los volcanes entren en erupción y ocurre cuando las placas se bombardean entre sí o cuando se separan. Una vez que entran en erupción, pueden alterar el flujo de energía de la Tierra. Por ejemplo, cuando ocurre una erupción volcánica, se inyectan grandes cantidades de partículas de polvo en la atmósfera durante largos períodos de tiempo.

Estas partículas tienen un efecto de enfriamiento en el planeta ya que reflejan la radiación solar entrante. Esto actúa como una fuerza externa sobre el clima y actúa para enfriarlo, lo que puede durar meses o años, dependiendo de la cantidad de partículas de polvo en la atmósfera.

Vegetación

Los efectos de los cambios en la vegetación pueden afectar el flujo de energía de la Tierra. Una forma es a través de la deforestación , que ocurre a través del desmonte de la tierra por la actividad humana. Esto puede tener un efecto tremendo en el clima. Se sabe que los árboles absorben dióxido de carbono del aire y, si no es tan abundante como antes, gran parte del dióxido de carbono se libera a la atmósfera, lo que se suma a la ya alta concentración de este gas. Si agregamos más dióxido de carbono a la atmósfera, la Tierra se calienta a medida que este gas absorbe la radiación infrarroja que se emite desde la Tierra y regresa hacia la Tierra.


Ejemplo de deforestación.
deforestación

La pérdida de vegetación, a través de la deforestación u otro evento, también puede influir en el impacto del flujo de energía de la Tierra a través de un cambio en el albedo o el reflejo de la superficie. La tala de un gran bosque mejoraría el albedo de la superficie, lo que provoca un enfriamiento en la superficie ya que se reflejaría más luz solar entrante.

Este enfriamiento del clima es similar a nuestro ejemplo de las partículas de polvo que se liberan a la atmósfera durante una erupción volcánica. Tal enfriamiento cambia el flujo de energía de la Tierra al hacer que salga más energía del sistema terrestre.

Resumen de la lección

Los factores que impactan el flujo de energía de los sistemas de la Tierra, o su balance de radiación , incluyen eventos tectónicos , como terremotos y volcanes. Estos factores actúan como un mecanismo de forzamiento interno o forzamiento radiativo. La actividad tectónica también puede provocar cambios en la circulación oceánica , lo que, a su vez, provoca un cambio en el flujo de energía. Otro factor incluye los cambios en la vegetación que pueden ocurrir debido a la deforestación , provocando un desequilibrio de energía o un calentamiento o enfriamiento de la superficie de la Tierra.

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